A medida que el tabaco disminuye, Malaui debe cambiar al cannabis

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El presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, advirtió el miércoles que el tabaco, la principal fuente de divisas de su país, estaba en declive terminal e instó a cambiar a cultivos de alto crecimiento como el cannabis, que se legalizó localmente para algunos usos el año pasado.

Chakwera hizo los comentarios durante un discurso estatal en el que dijo que se esperaba que el tabaco ganara menos de $ 200 millones en 2021, una cifra aproximadamente similar a los últimos dos años pero muy por debajo de las ganancias anuales anteriores que solían superar los $ 350 millones.

El miércoles, el gobierno vecino de Zimbabwe también cambió sus regulaciones para fomentar la inversión en cannabis.

«La verdad incómoda… es que si bien Malawi ha avanzado mucho al depender del tabaco como nuestro… mayor contribuyente de un solo cultivo a nuestro PIB, esta dependencia ahora se ve seriamente amenazada por la disminución de la demanda en todo el mundo», dijo Chakwera.

«Claramente necesitamos diversificar y cultivar otros cultivos como el cannabis, que fue legalizado el año pasado para uso industrial y medicinal», agregó.

El tabaco fue una mancha en un sector agrícola que de otro modo estaría en auge, que según el presidente permitiría que el crecimiento económico se recuperara al 3,8% este año, según las últimas previsiones, y lo empujaría al 5,4% el próximo año.

Eso en comparación con el deslucido crecimiento del 1,9% del año pasado debido a las consecuencias de la pandemia de COVID-19.

Décadas de educación en salud pública han convencido gradualmente a las personas en todo el mundo de los peligros del tabaco, lo que ha provocado una caída sostenida de las ventas. Al mismo tiempo, el cannabis ha comenzado a aceptarse como medicamento.

El parlamento de Malawi aprobó un proyecto de ley en febrero del año pasado que legaliza el cultivo y procesamiento de cannabis para medicamentos y fibra de cáñamo utilizados en la industria, pero no llega a despenalizar el uso recreativo.

Chakwera dijo que el Ministerio de Agricultura «buscará una canasta de cultivos alternativos para que en 2030, Malawi pueda acabar con su dependencia del tabaco».

Países de todo el mundo están legalizando o flexibilizando las leyes sobre el cannabis, incluidos varios en el sur de África, como Zambia, Lesotho y Zimbabwe.

Las nuevas reglas de Zimbabue permitirán a los inversores poseer por completo los negocios de cannabis, una desviación de los requisitos anteriores para asociarse con el gobierno. También permiten la producción de cannabis en cualquier lugar de Zimbabwe, en lugar de en lugares restringidos. Los inversores pueden mantener las ganancias de exportación en dólares estadounidenses hasta por cuatro años, según un comunicado del gobierno.

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