Coronavirus: THC podría ayudar a personas con síndrome de dificultad respiratoria

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Los resultados de un nuevo estudio publicado en la revista médica Frontiers in Pharmacology sugieren que el tetrahidrocannabinol (THC) puede ser útil para prevenir la aparición de una enfermedad potencialmente mortal relacionada con el coronavirus.

Investigadores de la Universidad de Carolina del Sur dicen que el cannabinoide puede reducir un tipo de enfermedad de progresión rápida que causa inflamación pulmonar conocida como síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Los síntomas incluyen dificultad para respirar, falta de aire y coloración azul de la piel.

El SDRA hace que el líquido se filtre en los pequeños sacos de aire en los pulmones, llamados alvéolos, evitando que los órganos se llenen de aire, reduciendo la cantidad de oxígeno en el torrente sanguíneo y, posteriormente, a los órganos. La enfermedad generalmente aparece en pacientes que ya han sido hospitalizados por otros problemas de salud graves. La enfermedad es fatal para muchos pacientes, con un mayor riesgo para los ancianos y aquellos que sufren otras enfermedades o lesiones graves. Los que sobreviven a menudo sufren daño pulmonar permanente.

El SDRA afecta a aproximadamente 3 millones de personas en todo el mundo cada año, y se espera que los casos aumenten este año a raíz de la actual pandemia mundial de COVID-19.

El estudio administró THC a ratones que padecen SDRA inducido por infección por Staphylococcus aureus, lo que normalmente resulta en mortalidad aguda. En el 100 por ciento de los casos de ratones tratados con THC, el cannabinoide detuvo la inflamación pulmonar al desacelerar la liberación de proteínas de citocinas, lo que condujo a la supervivencia de cada ratón que recibió el tratamiento.

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«Es interesante observar que una proporción significativa de pacientes con enfermedad por Coronavirus 2019 (COVID-19) contraen sepsis y SDRA acompañados de tormenta de citoquinas», escribieron los investigadores. «Debido a que actualmente no existe un tratamiento efectivo contra el SDRA, un porcentaje significativo de estos pacientes con COVID-19 muere por daños severos a los pulmones y otros órganos, causados ​​por la tormenta de citoquinas».

Aunque dicen que los hallazgos sugieren que el THC «puede desempeñar un papel crítico» en el tratamiento del SDRA, los autores del estudio señalan que los resultados son preliminares y que se necesitan más estudios antes de que los hallazgos puedan aplicarse en un entorno médico.

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«Se necesitan estudios adicionales para investigar si los mecanismos involucrados son similares y si los cannabinoides pueden usarse para tratar el SDRA relacionado con COVID-19», concluye el estudio.

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