Todo lo que necesita saber sobre el THC-O

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Incluso con la mayoría de los estados que legalizan el cannabis para uso médico y un número creciente de estados que amplían esa legalización para incluir el uso de adultos, la prohibición federal del THC sigue dificultando las cosas tanto para la industria como para el consumidor.thc

Si bien la legalización federal del cáñamo a través de la  Ley Agrícola de 2018  fue un paso adelante para el cannabis en su conjunto, la división legal entre el cáñamo y el cannabis ha llevado a muchas áreas grises legales cuando se trata de compuestos.

Aquí, veremos el aumento de Delta-8, lo que tiene que ver con el THC-O y lo que necesita saber para consumir estos productos de manera segura.

Delta-8 y el auge de las alternativas al THC

Una de las formas en que se está manifestando esta disparidad federal entre el cáñamo y el cannabis es a través del aumento de las alternativas al THC.

Tomemos  como ejemplo el Delta-8-THC. Delta-8-THC es un primo cercano del  Delta-9-THC, el compuesto embriagador y natural que todos conocemos y amamos del cannabis. Delta-8-THC es lo que llamamos un «isómero», un compuesto con una estructura similar, aunque no idéntica, a Delta-9-THC.

Y aunque las diferencias estructurales entre los isómeros pueden ser bastante pequeñas, pueden dar lugar a diferencias significativas cuando se trata de cómo nuestros cuerpos procesan y experimentan los compuestos. Delta-8-THC parece tener efectos terapéuticos comparables a Delta-9-THC con menos intoxicación, lo que podría convertirlo en una opción atractiva y valiosa para las personas que se beneficiarían o disfrutarían de un subidón más suave.

Delta-8-THC es un cannabinoide natural en las plantas de cáñamo y cannabis, pero en cantidades muy pequeñas, tan pequeñas que es económicamente inviable extraerlo de las plantas con el único propósito de hacer productos dominantes en Delta-8.

El Dr. Christopher Hudalla, químico, fundador y director científico de  ProVerde Laboratories   ha examinado las concentraciones naturales de Delta-8-THC en miles de muestras y estima que se necesitarían aproximadamente 55,000 kilogramos (aproximadamente 121,000 libras) de biomasa vegetal para extraer un kilogramo de Delta-8-THC de origen natural. Esto significaría un precio insondable de alrededor de $ 500,000,000 por kilo.

Entonces, en cambio, Delta-8 se sintetiza con mayor frecuencia en un laboratorio a partir de la molécula de CBD más abundante y fácilmente disponible que se encuentra en el cáñamo. Y dado que la Ley Agrícola de 2018 incluye específicamente «derivados» e «isómeros» del cáñamo (entre otros), se ha argumentado que el Delta-8-THC sintetizado a partir del CBD de cáñamo es legal. Este es un debate complejo y continuo en las industrias del cáñamo y el cannabis.

Y aunque Delta-8-THC parece ser un  compuesto seguro y beneficioso  con posibles aplicaciones terapéuticas y comerciales, la síntesis no regulada de Delta-8 a partir de fuentes de cáñamo genera preocupaciones sobre la salud y la seguridad del consumidor.

“Cuando se sintetiza Delta-8-THC, implica el uso de algunos catalizadores y químicos muy tóxicos para efectuar la transformación del CBD en THC. No todos los productores son igualmente expertos en eliminar o neutralizar estos reactivos tóxicos y nadie está probando estos residuos en los productos de consumo final. Literalmente, no hay supervisión en la producción o distribución de estos productos”, explicó Hudalla.

El estado legal cuestionable de Delta-8, sus propiedades intoxicantes y la ausencia de regulaciones para proteger la salud y seguridad del público, han hecho que el paisaje de Delta-8 sea realmente complicado.

Hasta ahora, se ha dejado que los estados individuales aborden cómo quieren abordar o ignorar el problema. Varios  estados han optado por prohibir el Delta-8 por  completo, mientras que algunos han permitido que el Delta-8 se produzca a partir del Delta-9-THC derivado del cannabis en el marco de sus propios programas legales de cannabis. La mayoría, sin embargo, no ha adoptado una postura oficial sobre el Delta-8-THC.

Independientemente, la popularidad de Delta-8-THC continúa creciendo rápidamente en los estados donde los consumidores no tienen acceso a los productos Delta-9-THC legales con licencia estatal.

¿Qué es el THC-O?

Ingrese THC-O-Acetate, o THC-O, una de las alternativas de THC más nuevas en el bloque.

Al igual que el Delta-8-THC sintetizado a partir del CBD, el THC-O es un análogo semisintético del Delta-9-THC. Comienza con una molécula Delta-9- o Delta-8-THC que luego se altera, mediante fuertes reacciones químicas, para reemplazar el grupo hidroxilo del THC por un grupo acetilo.

Sin profundizar demasiado en la química, este cambio aumenta la solubilidad en grasa y la permeabilidad de la membrana de la molécula de THC-O-acetato resultante, lo que significa que es más fácil de absorber y usar para nuestros cuerpos. Esto, a su vez, lo convierte en una forma más potente de THC que Delta-9-THC. Aunque no hay suficiente investigación para decirlo con certeza, una revisión sugirió que el THC-O es  dos veces más potente que el Delta-9-THC . Otros plantean la hipótesis de que podría ser incluso más potente que eso.

Además, se cree que el THC-O es un «profármaco», lo que significa que debe metabolizarse antes de que produzca efectos.

Según Minchul An, PharmD y fundador de la plataforma de gestión de medicamentos y pacientes con cannabis  Pattern Health , los profármacos son esencialmente precursores de un fármaco. «La droga madre, o la droga en su forma ingerida (en este caso THC-O-Acetate), está inactiva», le dijo a Weedmaps.

“Por definición, si el THC-O-Acetato es realmente un profármaco, no tiene actividad farmacológica y debe metabolizarse en el compuesto activo responsable de los efectos. Una vez que se metaboliza, puede unirse y activar el receptor CB1 para producir efectos neuro-intoxicantes ”, agregó.

Esto significa que, al igual que los comestibles Delta-9-THC, hay un inicio retardado antes de que uno sienta los efectos del THC-O. Las personas que han probado THC-O también informan efectos psicodélicos que son claramente diferentes de la euforia y la intoxicación que son comunes con Delta-9-THC.

En última instancia, no sabemos mucho sobre el THC-O. A pesar de que está disponible para su compra, no se han llevado a cabo investigaciones importantes para comprender sus efectos o cómo funciona en el cuerpo.

¿Es seguro el THC-O?

Los científicos conocen el compuesto THC-O-Acetato  desde la década de 1940 , cuando se realizaron algunas investigaciones para analizar su potencia y efectos en perros, pero no se ha realizado ninguna investigación sobre el THC-O para el consumo humano.

Además, no se ha realizado ninguna investigación para evaluar la seguridad del THC-O o cualquiera de los subproductos en los productos de THC-O, en animales o humanos, y no hay ninguna investigación que evalúe su eficacia o seguridad para aplicaciones medicinales.

Sabemos que, al igual que Delta-8-THC, el THC-O se sintetiza en un proceso que utiliza productos químicos altamente peligrosos y solo debe ser realizado por profesionales capacitados en laboratorios debidamente equipados. También requiere químicos altamente capacitados que utilicen insumos químicos de alta calidad.

Una vez que se completa el proceso de conversión, existen varias fuentes posibles de contaminantes que pueden aparecer en el producto final: subproductos sintéticos, isómeros no naturales creados involuntariamente durante el proceso de conversión química u otros residuos de solventes tóxicos, ácidos o arcillas blanqueadoras.

“Cuando los productores crean análogos de esta manera semisintética, el resultado es una mezcla de isómeros no naturales con subproductos de reacción sintéticos adicionales. Todos estos no se encuentran en la naturaleza y, hasta la fecha, no tenemos información sobre su toxicidad ”, explicó Hudalla.

Como se mencionó, dado que el mercado del cáñamo no está regulado en gran medida, no tenemos supervisión para probar e informar la presencia de estos contaminantes en los productos de THC-O.

La aparición tardía del THC-O, junto con su mayor potencia, también podría conducir a experiencias desagradables si la gente no tiene cuidado. Todos hemos oído hablar de malas experiencias con los comestibles, y estas experiencias podrían amplificarse con la mayor potencia del THC-O. Entonces, si prueba el THC-O, asegúrese de comenzar con poco y de ir despacio; comience con una pequeña cantidad y espere al menos una hora o dos antes de consumir más.

“Como farmacéutico, consultaba a mis pacientes para que se mantuvieran alejados del THC-O. No sabemos nada sobre la seguridad real de este compuesto en particular. La industria no está regulada y hemos visto lo inseguro que puede volverse con la  crisis de EVALI”, agregó An.

¿Es legal el THC-O?

El abogado de cannabis Rod Kight de  Kight Law Offices  le dijo a Weedmaps que la legalidad del THC-O es cuestionable.

“Ciertamente, no cuenta con los estudios de datos de seguridad necesarios para ser aprobado por la FDA como un nuevo ingrediente dietético en productos alimenticios. Más importante aún, es probable que sea una sustancia controlada bajo la ley federal ya que, a diferencia del Delta-8 y otras formas de THC, no es producida por la planta de cáñamo”, explicó. “Es diferente de otras formas de THC ya que no es un compuesto de cannabis de origen natural”.

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