Tribunal de Florida defiende los límites y las licencias verticales de marihuana medicinal

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El jueves, la Corte Suprema de Florida dejó intacto el sistema de licencias de marihuana medicinal del estado, decidiendo que un desafío constitucional a la integración vertical y los límites de licencias probablemente no tenga éxito por sus méritos y dando una derrota a las pequeñas empresas que esperan ingresar al mercado.Florida

La decisión 6-1 significa que los reguladores estatales de la industria de la marihuana medicinal de $ 1 mil millones de Florida no estarán obligados a desarrollar una nueva estructura de licencias que incluya licencias independientes y, por lo tanto, oportunidades para empresas y empresarios más pequeños.

La industria actual está dominada por un pequeño grupo de operadores multiestatales integrados verticalmente.

El fallo del tribunal más alto «valida la interpretación de la legislatura de la enmienda constitucional» aprobada por los votantes en 2016, escribió Taylor Biehl, un cabildero de Tallahassee y cofundador de la Asociación Comercial de Marihuana Médica de Florida.

Pero, mientras tanto, el crecimiento de la industria a casi 600.000 pacientes ha desencadenado disposiciones que exigen la emisión de 15 licencias verticales adicionales, escribió Biehl.

Esta es la segunda decisión importante sobre la marihuana tomada por el más alto tribunal conservador de Florida en las últimas semanas, y ambas decisiones en efecto mantienen un status quo de la industria.

En abril, la Corte Suprema de Florida asestó un duro golpe a los esfuerzos de legalización del uso de adultos cuando rechazó el lenguaje de una iniciativa destinada a la boleta electoral de 2022.

La decisión del jueves, sin embargo, no fue una sorpresa total.

En una audiencia de octubre, los magistrados de la Corte Suprema parecían inclinarse a estar de acuerdo con el estado en que había cumplido con sus obligaciones constitucionales al promulgar una estructura integrada verticalmente de licencia limitada.

El sentimiento de la Corte Suprema va en contra de un fallo de la corte inferior de 2018 del juez de circuito del condado de Leon, Charles Dodson, de que los límites de licencia MMJ de Florida impuestos por una ley de 2017 violaron la intención de la enmienda constitucional aprobada por los votantes de Florida.

En un momento dado, Dodson les dijo a los reguladores de Florida que dejaran de estancar y emitieran licencias MMJ adicionales, pero el estado decidió apelar su decisión.

Biehl señaló que el fallo de 54 páginas del tribunal más alto de Florida influyó en una orden judicial de un tribunal inferior, por lo que el litigio podría reanudarse en ese tribunal sobre los méritos de las reclamaciones, que fueron presentadas por una empresa con sede en Tampa llamada Florigrown.

«Pero el fallo de la Corte indica que no creen que Florigrown deba ganar», señaló Biehl. «Es probable que el caso termine siendo litigado de nuevo (ante) la (Suprema) Corte nuevamente con el mismo resultado final, pierde Florigrown».

En su decisión del jueves, la Corte Suprema dijo que «Florigrown no tiene una probabilidad sustancial de éxito sobre los méritos de sus impugnaciones constitucionales».

Mientras tanto, Biehl escribió que espera que los reguladores de MMJ de Florida se muevan rápidamente para desarrollar reglas para emitir licencias verticales adicionales provocadas por el asombroso crecimiento de pacientes de MMJ en el estado.

El número de pacientes registrados se situó en 561,177, a partir de la actualización semanal del estado del 21 de mayo.

Florida ha licenciado a 22 operadores verticales de marihuana medicinal hasta la fecha.

Pero tres operadores multiestatales, Trulieve con sede en Florida, Parallel / Surterra Wellness con sede en Atlanta y Curaleaf con sede en Massachusetts, controlan más de dos tercios del mercado, según la última actualización semanal.

La propia Trulieve tiene una participación de mercado del 52% en las ventas de flores para fumar y una participación del 42% en las ventas de miligramos de MMJ.

En la audiencia de octubre en la Corte Suprema, Katherine Giddings, abogada de Florigrown, dijo: “Esto es todo menos un mercado libre; ha creado un monopolio de algunas entidades «.

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