Una mirada retrospectiva a cuatro años de marihuana recreativa en Massachusetts

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A medida que se acerca el cuarto aniversario de la legalización de la marihuana recreativa en Massachusetts, el estado ha logrado un progreso monumental en mover toda una industria de los callejones a la luz.

Hasta el 9 de octubre, se han aprobado un total de 689 licencias en Massachusetts, que incluye 268 establecimientos minoristas. En total, la comisión ha recibido 904 solicitudes completas para operar en más de 160 municipios. Al 10 de octubre, 77 ubicaciones de dispensarios han comenzado a operar en el estado.

La comisión ha creado todo un mercado regulatorio para un medicamento que alguna vez fue ilegal y ha enfrentado a los equipos de licenciamiento, cumplimiento y marketing más rápido que muchas empresas. Pero a medida que la industria avanza hacia su tercer año desde que comenzaron las ventas, queda trabajo por hacer. En los últimos dos años fiscales que incluyeron ventas de cannabis recreativo, que terminaron en junio de 2020, el estado ha recaudado $ 122 millones en impuestos. Eso está muy por debajo de las expectativas, debido en gran parte al comienzo tardío de la industria, junto con los cierres por coronavirus.

A pesar de los programas e iniciativas estatales para impulsar a los grupos marginados, el progreso ha beneficiado en gran medida a los operadores blancos y masculinos. De los 901 solicitantes de los que hay datos, solo 42 se identificaron como propiedad de mujeres y 73 como propiedad de minorías. Más de 700 (78%) no se identificaron como pertenecientes a un grupo empresarial desfavorecido.

En la reunión de octubre, solo 67 participantes de equidad social y 46 participantes de empoderamiento económico habían presentado licencias completas. Se habían abierto dos solicitantes de empoderamiento económico y dos solicitantes de equidad social.

Los reguladores del cannabis no han rehuido el trabajo por hacer. Pero estos son los momentos que nos trajeron al ahora:

2016

8 de noviembre: Por un margen del 54% al 46% , los votantes de Massachusetts aprueban una pregunta electoral que legaliza la marihuana recreativa. La aprobación se produce cuatro años después de que los votantes legalizaran la marihuana medicinal en 2012.

15 de diciembre: El uso doméstico y el cultivo de marihuana recreativa son oficialmente legales.

28 de diciembre: Después de aprobar la legislación silenciosamente en Beacon Hill, el gobernador Baker firma una ley que retrasa seis meses el plazo para la concesión de licencias para la primera tienda de marihuana recreativa, desde el 1 de enero de 2018 hasta el 1 de julio de 2018.

2017

17 de julio: un comité de la conferencia en Beacon Hill presenta una nueva legislación que aumenta los impuestos totales sobre el cannabis recreativo del 12% al 20%, aumenta la Comisión de Control del Cannabis de tres a cinco miembros y cambia la forma en que las ciudades deberían abordar la prohibición de la marihuana.

23 de agosto-septiembre 1: Se nombra la Comisión de Control de Cannabis del estado. Tres miembros son nombrados cada uno por el gobernador , el tesorero y el fiscal general , y dos miembros adicionales son nombrados conjuntamente por las tres autoridades.

12 de septiembre: la Comisión de Control de Cannabis se reúne y comienza el trabajo de contratar un personal de 25 personas, un director ejecutivo, encontrar un espacio de oficina permanente y desarrollar regulaciones para la industria incipiente.

2018

6 de marzo: la Comisión vota sobre las primeras regulaciones que supervisan la nueva industria, estableciendo un nuevo «estado de prioridad», dando a las personas privadas de sus derechos por la guerra contra las drogas acceso temprano para solicitar una licencia.

2 de abril: Los dispensarios de marihuana medicinal existentes y aquellos privados de sus derechos por la guerra contra las drogas pueden solicitar el estatus de prioridad. Durante el primer día, se iniciaron 218 aplicaciones. En última instancia, 122 personas se convertirían en solicitantes de empoderamiento económico y otros 82 dispensarios recibieron el estatus de prioridad.

17 de abril: el estado comienza a aceptar solicitudes de licencia por etapas, primero de solicitantes de estatus prioritario y luego de otros tipos de negocios el 1 de mayo.

1 de junio: el estado comienza a aceptar solicitudes de licencias de minorista, fabricante y transporte.

21 de junio: La Comisión de Control de Cannabis otorga su primera licencia provisional a una licencia de cultivo propiedad de Sira Naturals. Los defensores se dan cuenta de que las ventas para julio no son probables.

28 de septiembre: el análisis del Boston Business Journal encuentra que la gran mayoría de los contratos revisados ​​entre las empresas de cannabis y los municipios requieren tarifas por encima de los límites estipulados en la ley estatal.

4 de octubre: La Comisión aprueba las licencias finales para Cultivate Holdings LLC y New England Treatment Access LLC, superando los obstáculos de inspección y alcanzando la penúltima etapa para abrir.

20 de noviembre: a las 8 am en punto, los clientes de New England Treatment Access en Northampton y Cultivate en Leicester compraron el primer cannabis recreativo legalizado en Massachusetts. Massachusetts se convierte en el séptimo estado en comenzar a vender marihuana recreativa y el único estado al este de Colorado que permite la legalización del cannabis recreativo, dos años después de su legalización.

23 de diciembre: La Comisión de Control de Cannabis se hace cargo del programa de marihuana medicinal, que anteriormente estaba supervisado por el Departamento de Salud Pública.

2019

21 de marzo: una investigación del Boston Business Journal encuentra que varias compañías de marihuana han excedido los límites máximos de licencias del estado al trabajar con empresas a través de acuerdos de gestión, lo que lleva a castigos más estrictos para los infractores y la comisión para aclarar su lenguaje.

1 de junio: La CCC lanza el programa de Equidad Social, un programa de formación para colectivos marginados por la guerra contra las drogas.

12 de junio: la guía emitida por el Departamento de Recursos Agrícolas de Massachusetts (MDAR), que regula la industria agrícola y se centra en la seguridad alimentaria, prohíbe la venta de todos los productos y tinturas con infusión de CBD . Las reglas provocan indignación entre los defensores locales.

24 de septiembre: El gobernador Baker impone una prohibición de cuatro meses a todos los productos de vapeo, en medio de una creciente preocupación de que los vapeos estén causando enfermedades pulmonares y muertes en todo el país.

12 de diciembre: Se levantó la prohibición de las ventas de vaporizadores de cannabis un día después de que el estado levantara la prohibición de los vaporizadores de nicotina.

2020

23 de enero: Más de 80 solicitantes se presentan en la sede de la Comisión de Control de Cannabis en Worcester para una audiencia sobre los dos programas de equidad de la comisión, diciendo que los programas han sido demasiado lentos y suscitando preocupaciones sobre la diversidad de la industria.

9 de marzo: el primer solicitante de empoderamiento económico del estado, llamado Pure Oasis en la parte de Grove Hall de Dorchester, abre sus puertas. También es el primer dispensario de cannabis recreativo de Boston.

24 de marzo: los dispensarios de cannabis recreativo, considerados no esenciales por el gobernador Charlie Baker, enfrentan una orden de cierre por preocupaciones sobre el coronavirus. Algunos dispensarios recurren a la fabricación de desinfectante para manos.

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25 de mayo: después de un cierre de 60 días inducido por el coronavirus, los dispensarios de marihuana pueden reabrir.

28 de mayo: La Comisión de Control de Cannabis comienza a aceptar solicitudes de licencias de entrega de terceros, el primer tipo de licencia que se otorga exclusivamente a los solicitantes que califican para los dos programas de acciones de la comisión.

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3 de agosto: Se permite que los dispensarios liberen vaporizadores en cuarentena.

28 de agosto: La Comisión de Control de Cannabis crea un nuevo tipo de licencia de entrega, lo que permite no solo un modelo de mensajería hacia y desde dispensarios y clientes, sino también un modelo mayorista que permite a las empresas de entrega comprar productos, volver a etiquetarlos y almacenarlos.

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