Uso de marihuana no descalificará automáticamente al personal de la Casa Blanca

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La administración de Biden emitirá nuevas pautas el viernes destinadas a abordar un obstáculo inesperado que enfrentó mientras apuntaba a ocupar rápidamente puestos clave en la Casa Blanca: el uso recreativo de marihuana.

Aunque el consumo de marihuana es legal en un número creciente de ciudades y estados, sigue siendo ilegal según la ley federal y, por lo tanto, es un factor potencialmente descalificador para obtener autorizaciones de seguridad. Los funcionarios de transición identificaron rápidamente el uso recreativo de marihuana como un obstáculo potencial para los solicitantes, especialmente los más jóvenes, para cumplir con ese requisito.

Después de lo que un funcionario describió como «consultas intensivas con los funcionarios de seguridad» y la División de Seguridad del Personal, la Casa Blanca ahora, caso por caso, eximirá el requisito de que los posibles nombramientos en la Oficina Ejecutiva del Presidente (EOP) ser elegible para una autorización de «alto secreto». Los funcionarios dijeron que una exención solo se otorgaría a aquellos que hayan consumido marihuana de forma «limitada» y que ocupen puestos que, en última instancia, no requieren una autorización de seguridad.

Un funcionario de la Casa Blanca enfatizó que la política se aplica solo al consumo de marihuana. E incluso bajo la nueva política, a algunas personas designadas todavía no se les otorgaría una exención dada la extensión de su uso reconocido de marihuana.

Cuatro estados votaron en noviembre pasado para unirse a otros 11 y Washington, DC, para sancionar el uso recreativo de marihuana entre adultos, mientras que casi tres docenas de estados permiten el uso de marihuana medicinal.

Pero la marihuana sigue estando categorizada como una sustancia controlada según la ley federal y las solicitudes de autorizaciones de seguridad, incluso mínimas, requieren que las personas respondan preguntas específicas sobre cualquier consumo de drogas en el pasado. En última instancia, no todo el personal de la Casa Blanca obtiene una autorización de seguridad, pero todas las personas designadas deben pasar por un proceso de investigación que incluye determinar si son al menos elegibles para una.

Cualquier individuo a quien se le otorgue esa exención debe, a su vez, aceptar dejar de usar marihuana durante la totalidad de su servicio gubernamental y aceptar pruebas de detección de drogas al azar. A esos empleados también se les exigiría trabajar de forma remota durante un período no especificado después de su último uso reconocido de marihuana.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que las nuevas directrices «protegerían eficazmente nuestra seguridad nacional al mismo tiempo que modernizarían las políticas para garantizar que los solicitantes talentosos y bien calificados con un uso limitado de marihuana no tengan prohibido servir al pueblo estadounidense».

«El presidente Biden está comprometido a llevar a las mejores personas al gobierno, especialmente a los jóvenes cuyo compromiso con el servicio público puede profundizar en estos puestos y que pueden desempeñar roles de liderazgo en nuestro país durante las próximas décadas», dijo un funcionario de la Casa Blanca en un comunicado. a NBC News. «La política de la Casa Blanca mantendrá los más altos estándares de servicio en el gobierno que el presidente espera de su administración, al tiempo que reconoce la realidad de que las leyes estatales y locales sobre la marihuana han cambiado significativamente en todo el país en los últimos años».

Un funcionario de la Casa Blanca se negó a especificar cuántos candidatos potenciales habrían sido descalificados del empleo de otra manera, solo que el tema del consumo de marihuana afectó a suficientes solicitantes que la administración decidió someterse a una revisión exhaustiva de las políticas existentes.

La política revisada de la Casa Blanca se produce pocos días después de que el director interino de la Oficina de Gestión de Personal emitiera un memorando a otros jefes de departamentos y agencias de la rama ejecutiva que describe los criterios que deben considerar al evaluar posibles nuevas contrataciones.

“Sería inconsistente con las regulaciones de idoneidad implementar una política de encontrar a una persona no apta o no apta para el servicio federal únicamente sobre la base del uso reciente de marihuana”, escribió Kathleen McGettigan. “La naturaleza y seriedad del uso y la naturaleza del puesto específico… También es probable que sean consideraciones importantes».

En su campaña de 2020, Biden propuso eliminar automáticamente todas las condenas anteriores por consumo de cannabis. Pero no llegó tan lejos como algunos de sus principales rivales demócratas al pedir la despenalización federal de la marihuana, calificándola de decisión de los estados.

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