¿Vale la pena correr el riesgo de transportar cáñamo?

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Cuando se firmó la Ley Agrícola de 2018, una de las mayores ganancias percibidas fue una disposición que prohíbe a los estados interferir con el transporte interestatal o el envío de cáñamo. Resulta que esta protección no tuvo sentido durante mucho tiempo. Muchos transportistas de cáñamo hoy enfrentan tanto riesgo al transportar cáñamo como lo hacían antes de que se firmara la Ley Agrícola de 2018, y en algunos casos, incluso más riesgo.Cañamo

En esta publicación, explicaré exactamente cómo nos metimos en el lío actual en el que nos encontramos y por qué transportar cáñamo puede ser un riesgo tan grande, aunque el cáñamo es técnicamente legal a nivel federal (o al menos ya no es una sustancia controlada).

El mayor problema con la prohibición general de la Ley Agrícola de 2018 sobre la interferencia con el transporte interestatal es que durante mucho tiempo, en realidad no existió. Como  escribimos  a principios de 2019, la prohibición de interferencia SOLO se aplicaba al cáñamo cultivado bajo la Ley Agrícola de 2018. El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) no creó regulaciones sobre el cáñamo hasta fines de 2019 y solo aprobó sus  primeros  planes de cáñamo a fines de 2019, por lo que las protecciones en el transporte interestatal posiblemente no entraron en vigor hasta las primeras cosechas de los cultivadores que operan bajo esos planes.

Una empresa de cáñamo  argumentó  en 2019 que su biomasa de cáñamo confiscada por la Policía Estatal de Idaho no debería haber sido confiscada a la luz de la prohibición de interferencia en el transporte de la Ley Agrícola de 2018, pero eso no influyó en el tribunal. En su  orden, el tribunal se basó en el hecho de que el cáñamo se produjo antes de los planes de cáñamo aprobados por el USDA:

El cáñamo que fue incautado en Idaho posiblemente no podría cumplir con ese estándar porque tampoco se han aprobado «planes» para regular la producción de cáñamo industrial bajo la Ley Agrícola de 2018 (por el gobierno federal en lo que respecta a Oregón, según corresponda aquí) o creado y promulgado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para el gobierno federal (para aplicar en ausencia de un plan estatal o tribal aprobado).

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Para ser justos, el USDA emitió una  opinión  a mediados de 2019 que decía que los estados / tribus no podían prohibir el transporte interestatal de cáñamo producido bajo la Ley Agrícola de 2014. Sin embargo, esto (1) no ofreció ninguna ayuda para el cáñamo cultivado en estados con programas de cáñamo que eran inconsistentes con la Ley Agrícola de 2014, y (2) es solo una guía y no es legalmente vinculante para ningún tribunal o agencia de aplicación de la ley. De hecho, la gente  seguía  siendo detenida y arrestada por el simple hecho de conducir con cáñamo.

En resumen, hasta que los estados aprobaron los planes de cáñamo y el cáñamo se cultivó bajo esos planes, lo que esencialmente no sucedió hasta 2020, los transportistas realmente no tenían protecciones adicionales que las que tenían anteriormente.

A raíz de la Ley Agrícola de 2018, era extremadamente común que los transportistas de cáñamo fueran arrestados por transportar cáñamo. Nuestros abogados de cáñamo han visto esto suceder en innumerables ocasiones. Muchas agencias estatales de aplicación de la ley simplemente confundieron el cáñamo con una sustancia ilegal controlada. Aquí hay  un buen ejemplo: la policía de Nueva York aparentemente arrestó y acusó a una persona que transportaba cáñamo que pensaba que era cannabis ilegal (aparentemente, la compañía ahora está demandando).

En casos como este, las fuerzas del orden público podrían tardar bastante en darse cuenta de que lo que acaban de confiscar era en realidad cáñamo, mientras que la biomasa tiene una vida útil definida. Las personas pueden permanecer en la cárcel sin ningún motivo y tener registros de arrestos innecesarios. Los conductores empleados pueden salir de la carretera y los vehículos incautados. ¿Todo por qué?

Las cosas pueden ser aún peores para las empresas que transportan biomasa. Tome este ejemplo: ABC Transport compra biomasa de cáñamo legal con un certificado de análisis aprobado (COA) en un estado para transportarla legalmente a otro estado. Durante el transporte, el cáñamo se expone a demasiado calor y aumentan los niveles de THC delta-9. Si esos niveles aumentan demasiado, entonces el cáñamo se convierte en «marihuana» y el transportista ahora es un criminal federal. También están sujetos a enjuiciamiento según la ley estatal, ya que ningún estado permite el transporte interestatal (incluso los estados con legalización a gran escala).

Desde el punto de vista de la agencia de aplicación de la ley que lo arrestó, un COA aprobado no tiene sentido si el contenido real de THC no es consistente con el COA. El transportista puede tener los contratos escritos más sólidos imaginables con sus proveedores para indemnizarlos contra este tipo de pérdidas, pero toda la indemnización del mundo no mantendrá a nadie fuera de la cárcel.

Para empeorar aún más las cosas, la regla interina del cáñamo de la DEA (puede leerla  aquí  y  aquí) empeora las cosas. La regla establece que cualquier derivado del cáñamo legal que contenga más del .3% de THC es ilegal en sí mismo, incluso si el cáñamo de origen tiene menos del .3% de THC. Aquí está nuestro resumen de por qué ese es un problema:

Para extraer cannabinoides del cáñamo, el material vegetal del cáñamo debe pasar por un proceso de extracción. Es casi seguro que este proceso de extracción resulte en un aumento temporal de Delta-9 THC. Como los cannabinoides se aíslan, es casi imposible controlar el aumento de los niveles de delta-9 THC a través de ese proceso. Esto significa que según la regla provisional de la DEA, el procesador estaría en posesión de una sustancia de la lista I, incluso si el procesador diluye el producto final hasta el nivel requerido de 0.3% delta-9 THC o destruye cualquier producto delta-9 THC…

Si un transportista de cáñamo transporta aceite no terminado que ha sido extraído pero por alguna razón tiene un THC superior al 0,3%, entonces ese transportador ahora está sujeto a arresto y enjuiciamiento. En muchos estados, este tipo de aceite no se prueba de forma independiente, por lo que es posible que los transportistas no tengan idea de si lo que transportan contiene. Y aquí también, toda la indemnización del mundo no mantendrá a nadie fuera de la cárcel.

La conclusión es que hasta que la DEA, el USDA, la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos y las agencias estatales de aplicación de la ley descubran qué hacer con el cáñamo, y no contenga la respiración de que esto sucederá pronto, los transportistas de cáñamo y sus empleados afrontar riesgos monumentales. Hay muchas cosas que pueden hacer para reducir esos riesgos, pero el gobierno parece decidido a eliminar cualquier protección existente.

Para agregar otra capa de complejidad, los estados que están implementando programas de cáñamo pueden imponer requisitos muy diferentes a los transportadores de cáñamo. Por ejemplo, algunos estados requieren que los transportistas obtengan permisos para transportar cáñamo (¡más trámites burocráticos!). Donde ejerzo, California, el Departamento de Alimentación y Agricultura señala:

La Sección 81006 (d) (11) del Código de Alimentos y Agricultura de California  requiere que los solicitantes de registro proporcionen una copia original del informe de prueba de laboratorio a cada persona que transporte cáñamo, incluida fibra de cáñamo, aceite, torta, semilla o cualquier componente de la semilla.

Además, el Departamento de Vehículos Motorizados de California (DMV) y la policía pueden tener requisitos adicionales que pueden aplicarse al transporte de cáñamo. Para obtener información sobre cualquier requisito adicional que pueda aplicarse a cualquier transporte de cáñamo industrial propuesto, comuníquese con los funcionarios correspondientes de la ciudad, el condado y / o el estado, incluida la  Patrulla de Caminos de California  y el  DMV.

Todo esto significa que, además de las muchas responsabilidades posibles que enfrentan los transportistas de cáñamo y sus empleados, los transportistas de cáñamo deben monitorear constantemente las leyes, regulaciones y políticas estatales (¡e incluso locales!) Dondequiera que vayan. Sin duda, esto creará costos significativamente más altos para los distribuidores de cáñamo que quieran cumplir con las leyes. Realmente no tiene por qué ser así para un producto que es teóricamente legal.

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