Virginia: Posesión y cultivo de marihuana podrían ser legales en julio

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El gobernador de Virginia, Ralph Northam, enmendó la legislación para acelerar la legalización de la posesión de marihuana y el cultivo doméstico en el estado hasta julio en lugar de 2024.

“Virginia se convertirá en el decimosexto estado en legalizar la marihuana, y estos cambios garantizarán que lo hagamos con un enfoque en la seguridad pública, la salud pública y la justicia social”, declaró Northam en un comunicado.

El gobernador propuso cambios al Proyecto de la Cámara 2312 y el Proyecto de Ley del Senado 1406, que se aprobaron a principios de este año durante la sesión especial de la Asamblea General de Virginia. Los proyectos de ley legalizaron la posesión y venta de marihuana para el 1 de enero de 2024, pero los defensores de la legalización de la marihuana y los legisladores demócratas presionaron para adelantar la fecha de posesión.

“Este es un hito histórico para la justicia racial y los derechos civiles, luego de años de campañas de defensores y grupos comunitarios y un fuerte impulso por parte del Caucus Negro Legislativo de Virginia”, declaró Marijuana Justice en un comunicado de prensa.

Marijuana Justice busca legalizar el uso y posesión de marihuana. El grupo aboga por las comunidades más afectadas por la criminalización de las drogas con su campaña «legalícelo correctamente».

Los proyectos de ley permiten que los adultos mayores de 21 años posean legalmente hasta 1 onza de marihuana si no tienen la intención de distribuir la sustancia. Virginia despenalizó la marihuana el año pasado y redujo las multas por posesión a una multa civil de $ 25 y sin tiempo de cárcel por cantidades de hasta una onza. En el pasado, poseer hasta media onza podía resultar en una multa de $ 500 y 30 días en la cárcel.

Las personas pueden cultivar hasta cuatro plantas de cannabis sin repercusión legal, con castigos que van desde delitos menores hasta penas de cárcel si superan el límite. Las enmiendas del gobernador permitirían a los hogares cultivar hasta cuatro plantas a partir del 1 de julio. Las plantas deberían estar etiquetadas con información de identificación, fuera de la vista del público y fuera del alcance de las personas menores de 21 años.

Los legisladores revisarán las propuestas del gobernador durante la nueva sesión de la Asamblea General el 7 de abril, según la delegada Kaye Kory, demócrata de Falls Church, una de las más de dos docenas de legisladores que patrocinaron el proyecto de ley de la Cámara.

Chelsea Higgs Wise, directora ejecutiva de Marijuana Justice, dijo que legalizar la posesión simple de marihuana ahora y no más tarde es importante para la justicia racial.

«Esperar hasta 2024 para legalizar la posesión simple y, por lo tanto, detener la desesperada vigilancia policial está permitiendo que esta aplicación de prejuicios continuos contra los habitantes de Virginia Negros continúe durante tres años», dijo Wise.

Acelerar el cronograma legislativo es clave, dijo Kory.

“Las cifras muestran que es mucho más común que una persona negra o morena sea acusada de posesión”, dijo Kory.

Un estudio estatal publicado el año pasado encontró que de 2010 a 2019, la tasa promedio de arrestos de residentes negros de Virginia por posesión de marihuana fue más de tres veces mayor que la de los residentes blancos por el mismo delito: 6.3 por cada 1,000 personas negras y 1.8 por personas blancas. Esto es a pesar del hecho de que los residentes negros de Virginia consumen marihuana a tasas similares a las de los residentes blancos. La tasa de condenas también fue más alta para las personas negras. Northam afirmó que las personas de color seguían siendo citadas de forma desproporcionada por posesión incluso después de que se despenalizara la marihuana.

La legislación original estableció la Autoridad de Control de Cannabis de Virginia como la estructura reguladora para la fabricación y venta minorista de marihuana y productos de marihuana.

Las enmiendas del gobernador permitirían a la autoridad revocar la licencia comercial de una empresa si interfiriera con los esfuerzos de organización sindical; no pagó un salario prevaleciente según lo definido por el Departamento de Trabajo de EE. UU. o clasificó a más del 10% de los empleados como contratistas independientes.

Los legisladores lidiaron con los peligros del uso juvenil de marihuana, dijo Kory, y el impacto del uso en los cerebros en desarrollo.

Marijuana Justice quiere eliminar el cargo de delincuencia que designa la posesión de marihuana como un delito, no como una sanción civil, si es cometido por un menor de edad. La multa sigue siendo de hasta $ 25.

“En lugar de castigar, los jóvenes deben ser evaluados para obtener servicios apropiados que aborden las causas fundamentales de su uso”, afirmó Marijuana Justice.

Las enmiendas financiarían una campaña de concienciación pública sobre los riesgos para la salud y la seguridad de la marihuana. Los cambios también capacitarían a los agentes del orden para reconocer y prevenir la conducción drogada. Northam declaró que sus enmiendas incluyen «lenguaje explícito que dirige el apoyo continuo a la educación en salud pública».

El proyecto de ley estableció una Junta de Reinversión con Equidad de Cannabis con la tarea de brindar programas de mentores para jóvenes marginados y en hogares de acogida, así como becas para niños que han sido afectados negativamente por la marihuana en su familia o comunidad.

La eliminación actual de los delitos relacionados con la marihuana está programada para el 1 de julio de 2025. Las nuevas enmiendas de Northam piden que los antecedentes penales relacionados con la marihuana se eliminen y sellen «tan pronto como las agencias estatales puedan» y que «simplifiquen los criterios» de cuándo los registros se puede sellar. Esto permitirá que las personas condenadas por delitos relacionados con la marihuana vuelvan a condenarse, según la nueva enmienda.

Los proyectos de ley se aprobaron originalmente según las líneas del partido. Ningún republicano votó por ninguno de los proyectos de ley y varios demócratas en la Cámara no votaron por ninguna de las dos medidas. Los senadores Richard Stuart, republicano por Montross, y Jill Vogel, republicana por Warrenton, declararon que las enmiendas del gobernador ayudaron a calmar sus preocupaciones originales.

La organización conservadora basada en la fe, The Family Foundation, dijo a los partidarios el jueves que se comuniquen con sus representantes y los instan a votar en contra del cronograma acelerado.

La organización afirmó que las tasas de delitos violentos y no violentos han aumentado en los estados que han legalizado la marihuana, citando un artículo de opinión de un grupo de defensa policial.

“Siempre se ha tratado de generar más ingresos fiscales para financiar la burocracia estatal en constante expansión, creando fortunas masivas para aquellos que usarían marihuana (como los juegos de azar) para aprovecharse de nuestros ciudadanos más vulnerables, y atendiendo a una generación cada vez más desprovista de estándares morales”, declaró Victoria Cobb, presidenta de la fundación.

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