Votarán por proyectos de ley sobre juegos de azar, marihuana y trans

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Los legisladores de Alabama en los últimos días de la sesión enfrentarán decisiones sobre juegos de azar, marihuana medicinal y legislación que prohibiría el uso de medicamentos para ayudar a los jóvenes transgénero.

El presidente de la Cámara de Representantes, Mac McCutcheon, dijo que espera que las tres medidas, que ya aprobaron el Senado de Alabama, obtengan votos en la Cámara de Representantes en los últimos días de la sesión. Los legisladores planean reunirse durante dos semanas más y luego regresar a Montgomery para un último día el 17 de mayo.

Aquí hay un vistazo a los tres temas ante los legisladores en los últimos días de la sesión legislativa:

JUEGO

El Senado de Alabama aprobó una amplia legislación sobre juegos de azar que establecería una lotería estatal y permitiría nueve sitios de casinos en el estado.

Pero están surgiendo puntos de fricción familiares a medida que el proyecto de ley se va a votar en la Cámara de Alabama: dónde se ubicarán los casinos y cómo utilizará el estado los ingresos del juego. Si los legisladores la aprueban, la enmienda constitucional propuesta se presentará a los votantes.

Además de una lotería estatal, los casinos estarían ubicados en los condados de Jefferson, Mobile, Macon, Greene y Houston; un sitio del norte de Alabama en el condado de Jackson o DeKalb; y los tres sitios propiedad de la Poarch Band of Creek Indians.

Las licencias del casino se licitarían. Sin embargo, las pistas para perros existentes y las operaciones de bingo electrónico, como las pistas para perros Greenetrack y VictoryLand, tendrían la oportunidad de entrar y hacer una oferta final para superar al mejor postor para ganar la licencia en sus respectivos condados. Los Poarch Creeks tendrán derecho a la oferta final por el sitio en el norte de Alabama.

Al tratar de reunir suficientes votos para su aprobación, el proyecto de ley da una ventaja a los mayores operadores de juegos de azar existentes, aunque los tribunales han fallado en contra de la legalidad de las máquinas de bingo electrónico, pero excluye a los operadores más pequeños.

La senadora demócrata Malika Sanders Fortier, que no asistió a la sesión porque está recibiendo tratamiento contra el cáncer en Texas, insta a los legisladores a incluir también a un operador de bingo existente en el condado de Lowndes, que tiene una de las tasas de desempleo más altas del estado.

«¿Cómo podemos cerrar por la fuerza las puertas de un negocio que ha existido durante 20 años (de una forma u otra) en una pequeña comunidad rural empobrecida como el condado de Lowndes?» dijo en una declaración enviada por correo electrónico.

MARIHUANA MEDICA

La legislación del senador republicano Tim Melson de Florence permitiría a las personas con una condición médica que calificara comprar marihuana después de recibir una recomendación de un médico. Más de una docena de condiciones, incluido el cáncer, una enfermedad terminal y dolor crónico, permitirían que una persona calificara.

El proyecto de ley permitiría la marihuana en formas como píldoras, parches para la piel y cremas, pero no en productos para fumar o vapear.

Tradicionalmente, la Cámara ha sido más escéptica con las propuestas de marihuana medicinal. Un proyecto de ley sobre marihuana medicinal en 2013 ganó el “Premio Shroud” por el proyecto de ley más “muerto” de ese año en la Cámara de Representantes. Melson ha expresado optimismo sobre las posibilidades del proyecto de ley este año después de años de contratiempos.

“Creo que será una votación cerrada. Realmente lo hago porque hay muchos miembros que apoyan el aspecto médico. Algunos sienten que puede ser una oportunidad para que la marihuana entre en nuestro estado y sea una droga de entrada”, dijo McCutcheon.

PROHIBICIÓN DE TRATAMIENTO DE TRANSGÉNERO

Arkansas se convirtió este año en el primer estado en prohibir los tratamientos de confirmación de género para jóvenes transgénero. Alabama podría convertirse en el segundo.

El proyecto de ley de Alabama convertiría en un delito grave, punible con hasta 10 años de prisión, que un médico recete bloqueadores de la pubertad u hormonas o realice una cirugía para ayudar en la transición de género de las personas de 18 años o menos.

“Los niños no son lo suficientemente maduros para tomar estas decisiones sobre cirugías y medicamentos. El objetivo es proteger a los niños”, dijo el patrocinador del proyecto de ley, el senador republicano Shay Shelnutt, republicano por Trussville, después de la votación del Senado.

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Los partidarios dicen que están tratando de proteger a los niños de decisiones que deberían esperar hasta la edad adulta. Los opositores, incluidos los padres y los jóvenes trans, dicen que tales medidas interfieren con las decisiones médicas y se dirigen a las personas trans por el bien de la política.

“Te pido que eches un vistazo a nuestra familia. ¿Cómo me lastimo a mí oa cualquier otra persona al querer un tratamiento hormonal médico? No quiero ser un peón en una agenda política en la que nunca me consultaron”, dijo a los periodistas Phineas Smith, un joven transgénero de 16 años, durante una conferencia de prensa.

Los opositores dicen que es casi seguro que el proyecto de ley será impugnado porque señala un tipo de decisión médica.

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