Australia | Estudio: Consumo de cannabis aumentará si se legaliza

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Más del cuatro por ciento de los australianos que nunca han probado el cannabis lo harían si los legisladores legalizaran su uso, según ha encontrado un nuevo estudio.

Australia y cannabis

La investigación realizada por el Centro Nacional de Investigación sobre Drogas y Alcohol y UNSW Sydney también mostró que es probable que alrededor del 2,6 por ciento de la población general consuma más cannabis si se despenaliza.

El consumo legal de cannabis sería mayor en hombres, jóvenes y aquellos que sufren de estrés psicológico leve, moderado o severo, mostró el informe publicado el lunes.

El autor principal del estudio, Don Weatherburn, dijo que los hallazgos entran en conflicto con «la opinión popular de que la legalización del cannabis no aumentaría el consumo».

El estudio encontró que incluso pequeños cambios en el número de consumidores habituales de cannabis podrían tener efectos significativos sobre la demanda de tratamiento y los daños relacionados con las drogas, anotó.

Si se despenaliza el consumo de cannabis, el profesor Weatherburn dijo que los gobiernos estatales y territoriales deberían estar preparados para un posible aumento en la demanda de tratamiento por drogas y deberían invertir en la educación pública sobre los riesgos asociados con el consumo frecuente o prolongado de cannabis.

Utilizando datos de la Encuesta de Hogares de la Estrategia Nacional de Drogas de Australia, el estudio incluyó a australianos de 14 años o más y utilizó un muestreo aleatorio por estado y territorio, con información extraída de una encuesta de 2019 de aproximadamente 22,000 personas, así como encuestas de 2013 y 2016.

El informe señaló que un tercio de los australianos mayores de 14 años habían consumido cannabis y uno de cada 10 informó haberlo consumido en los últimos 12 meses en el momento de la encuesta.

«La pregunta clave sin respuesta que surge de este estudio es la naturaleza de la relación entre el consumo de cannabis y el estrés psicológico», se lee en el informe.

«Existe una creciente evidencia de que el consumo prolongado de cannabis tiene efectos adversos sobre la memoria y la atención, pero la investigación sobre los efectos en la salud mental del consumo frecuente o prolongado de cannabis hasta ahora no ha logrado ofrecer un conjunto consistente de hallazgos».

Es posible que el consumo de cannabis tenga efectos tanto positivos como negativos sobre la ansiedad, según las características del consumidor, afirmaron los investigadores.

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