Bloquean esfuerzos para expandir programa de marihuana medicinal de Texas

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Con menos de dos semanas para la sesión legislativa de Texas, los defensores de la marihuana medicinal están aumentando la presión sobre el vicegobernador Dan Patrick , quien dicen que está bloqueando un esfuerzo para expandir el Programa de Uso Compasivo del estado.

El proyecto de ley 1535 de la Cámara de Representantes, de la representante estatal Stephanie Klick , republicana por Fort Worth, ampliaría el programa de cannabis medicinal del estado para incluir a las personas con dolor crónico, todos los pacientes con cáncer y los tejanos con trastorno de estrés postraumático. También autorizaría al Departamento de Servicios de Salud del Estado a agregar condiciones de calificación adicionales a través de la reglamentación administrativa. La ley actual requiere que la Legislatura apruebe un proyecto de ley para ampliar la elegibilidad.

La Cámara de Texas votó 134-12 el mes pasado para enviar la propuesta al Senado estatal, donde ha languidecido en un purgatorio legislativo. La cámara alta recibió el proyecto de ley el 3 de mayo, pero aún no ha sido remitido a un comité, y mucho menos votado y enviado a la sala. El miércoles es el último día en que el Senado puede aceptar proyectos de ley.

Patrick, quien dirige el Senado, tiene la última palabra sobre qué proyectos de ley se consideran y a qué comités se remitirán. Su oficina no respondió a una solicitud de comentarios.

“Es difícil encontrar una explicación que tenga sentido de por qué el vicegobernador bloquearía esta legislación”, dijo Heather Fazio, directora de Texans for Responsible Marijuana Policy. Añadió que la legislación es una “expansión moderada y cuidadosamente elaborada” con un amplio respaldo bipartidista. Fazio dijo que los senadores estatales Charles Schwertner , republicano por Georgetown, y Donna Campbell, republicana por New Braunfels, ambos doctores, han expresado su apoyo a la HB 1535.

Los portavoces de Schwertner y Campbell no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Nick Etten, fundador del Veterans Cannabis Project, dijo en un comunicado que la expansión de la marihuana medicinal proporcionaría «un salvavidas vital para los veteranos militares».

“Texas tiene una larga historia de apoyo a nuestros veteranos”, dijo Etten. «Pero cuando se trata de darles las herramientas para combatir su dolor y trauma, Texas está a la altura de otros estados y debe hacerlo mejor a partir de hoy».

El proyecto de ley también permitiría que el cannabis medicinal vendido en Texas contenga hasta un 5% de tetrahidrocannabinol, el ingrediente psicoactivo que produce un efecto. La ley actual limita la cantidad de THC en la marihuana medicinal al 0.5%, un poco más de lo que permiten las leyes estatales y federales para el cannabidiol. El CBD, derivado del cáñamo, contiene solo trazas de los compuestos psicoactivos que se encuentran en el cannabis y se usa a menudo para aliviar el dolor.

A principios de esta semana, un comité del Senado de Texas presentó una propuesta para despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de cannabis. El Proyecto de Ley 2593 de la Cámara de Representantes reduciría la pena por posesión de hasta una onza de marihuana a un delito menor de clase C sin posibilidad de ir a la cárcel. Esa medida está lista para ser votada en el Senado.

Esta no es la primera vez que Patrick ejerce su poder para acabar con las propuestas relacionadas con el cannabis. En 2019, también se negó a dar audiencia a una medida de expansión de la marihuana medicinal. Un portavoz de Patrick le dijo a The Texas Tribune en ese momento que el vicegobernador «se opone firmemente a debilitar cualquier ley contra la marihuana [y] sigue siendo cauteloso con las diversas propuestas de uso medicinal que podrían convertirse en un vehículo para expandir el acceso a esta droga».

A pesar de la oposición de Patrick, una clara mayoría de tejanos apoya la legalización del cannabis. Una encuesta de febrero de la Universidad de Texas en Austin y The Texas Tribune encontró que el 60% de los tejanos dijo que la posesión de pequeñas o grandes cantidades de marihuana para cualquier propósito debería ser legal, y solo el 13% dijo que no debería ser legal para ningún uso. . El resto lo permitiría «solo con fines médicos».

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Los defensores de la marihuana medicinal y los líderes de la industria esperaban capitalizar el creciente apoyo en esta sesión legislativa para reformar un sistema que, según dicen, está plagado de reglas estrictas, trámites burocráticos y barreras onerosas. Las muchas deficiencias han dejado el programa en gran parte inaccesible para aquellos a quienes se pretendía ayudar, dijeron.

En enero, solo había unos 3,500 pacientes de marihuana medicinal en Texas. Los defensores dicen que alrededor de 2 millones de personas son elegibles según la ley actual.

Cuarenta y siete estados han legalizado el cannabis de alguna manera, pero las onerosas restricciones de Texas lo colocan entre los 11 últimos en términos de accesibilidad, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

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