Contratista de marihuana medicinal de Missouri pierde desafío legal

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Una empresa contratada para administrar parte del programa de marihuana medicinal de Missouri perdió otro desafío legal el martes que podría reducir la cantidad que gana de su contrato.

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En una decisión de 21 páginas, el Distrito Occidental del Tribunal de Apelaciones de Missouri dijo que estaba de acuerdo con un fallo de un tribunal inferior emitido el año pasado que decía que Metrc, con sede en Lakeland, Florida, no puede cobrar tarifas separadas al estado y a los dispensarios de cannabis de operación privada además del Contrato de $ 5 millones que ganó para supervisar la concesión de licencias a las empresas y el seguimiento de la marihuana desde la etapa inicial hasta la venta del producto terminado.

La decisión es la última de lo que se ha convertido en un lanzamiento litigioso del programa de marihuana medicinal del estado.

Las empresas que buscan obtener una licencia para cultivar, distribuir y vender marihuana medicinal han presentado más de 850 apelaciones ante el estado después de que sus licencias fueron rechazadas. A finales de diciembre, todavía había más de 700 de esos casos pendientes.

La avalancha de demandas siguió a un proceso de calificación que, según los solicitantes, estaba plagado de conflictos de intereses percibidos y calificaciones inconsistentes, lo que socavó la confianza en el programa.

En una decisión escrita por la jueza Cynthia Martin, la corte de apelaciones estuvo de acuerdo con el juez de circuito del condado de Cole, Dan Green, quien no había encontrado nada en los documentos de licitación estatales que sugirieran que Metrc podría cobrar las tarifas adicionales.

Metrc, que administra programas de marihuana en otros 11 estados, superó la oferta de 20 empresas por el contrato.

En algunos estados, diferentes compañías manejan los diversos aspectos de operar un programa de marihuana medicinal. Pero los funcionarios de Missouri querían que una empresa hiciera la mayor parte de la configuración de tecnología de la información para su sistema de licencias y seguimiento.

La agencia estatal que supervisa la mayoría de las contrataciones en Missouri emitió un fallo en mayo diciendo que el contrato no permitiría a Metrc cobrar esas tarifas, a pesar de una regla separada emitida por el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores que decía que se permitirían tales tarifas.

Andrew Mullin, director ejecutivo de MoCannTrade, un grupo de presión de la industria, dijo que la decisión garantizará que la empresa no aumente los costos.

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«Al evitar una vez más que las tarifas ocultas se transfieran a los pacientes y la industria del cannabis, el fallo del tribunal de apelaciones de hoy es una victoria rotunda para el programa de marihuana medicinal de Missouri», dijo Mullin.

Los votantes aprobaron la Enmienda 2 en noviembre de 2018, lo que convierte a Missouri en el estado número 33 en legalizar la marihuana para uso medicinal. Se supone que los ingresos fiscales y las tarifas de licencia se destinarán a un fondo de atención médica para veteranos recién creado, que se espera que genere alrededor de $ 20 millones por año.

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Sin embargo, una gran parte del dinero recaudado por la venta y la concesión de licencias de dispensarios de marihuana se ha utilizado para luchar contra las demandas.

Los registros de nómina estatales muestran que Metrc ha recibido $ 1.1 millones desde que comenzó su trabajo en 2020.

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