Cultivador de marihuana de California apuesta a que el estado tenga más prestigio

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Glass House Brands Inc., uno de los productores de marihuana más grandes de California, está planeando un mercado estadounidense sin fronteras interestatales en el que el cannabis de cualquier estado pueda venderse legalmente en todo el país.

La empresa con sede en Santa Bárbara completó recientemente una transacción con una empresa de adquisición de propósito especial. Pero en lugar de aumentar la producción en otros lugares para obtener acceso a nuevos mercados, Glass House no planea utilizar ningún nuevo capital para expandirse más allá de California, me dijo el presidente ejecutivo, Kyle Kazan, en una entrevista reciente.

«Me gusta que estemos en California», dijo, y pronosticó que cuando el cannabis se vuelva legal a nivel federal en los EE. UU., La marihuana cultivada en el estado, que ya es el mercado recreativo legal más grande del mundo, se convertirá en el más buscado en el país. Dijo que California produce algunas de las mejores marihuana del mundo debido a su larga historia de cultivo y un clima favorable.

“El cannabis se comercializará fuera de su estado de origen; El producto californiano será como los vinos de Napa”, dijo.

Kazan señaló que en el mercado ilícito de Nueva York, están circulando productos etiquetados con marcas de California, y estas tienen los precios más altos. Dijo que entre estos ha surgido cannabis con el nombre de Glass House. Si bien «no le entusiasma» la posibilidad de que los consumidores compren un producto falsificado, «lo vimos como una validación de que hemos llegado», dijo Kazan.

Por ahora, dado que el transporte interestatal todavía está prohibido, la estrategia de Glass House es crecer dentro de California. La compañía dijo en abril que compraría un espacio de 5.5 millones de pies cuadrados que lo convertirá en uno de los mayores operadores de invernaderos de California en la industria.

La suerte de las empresas de cannabis de California puede aumentar, o disminuir, dependiendo de la ruta que tome Estados Unidos en la regulación federal. La última propuesta para legalizar la marihuana dejó a la industria con preguntas sobre las perspectivas del comercio interestatal: pidió a los estados que permitieran el paso del cannabis para su entrega a otros estados, al tiempo que decía que «el envío de cannabis a un estado en violación de la ley estatal esta prohibido».

La caída de las barreras interestatales no sería algo bueno para los operadores multiestatales que han construido instalaciones paralelas de crecimiento, cultivo y procesamiento en cada estado en el que venden. Se espera que estas empresas ejerzan influencia en el cabildeo para tratar de aislarse de la competencia.

Pero la anécdota de Kazán sobre el mercado negro muestra que los consumidores también tienen influencia. Si los productos californianos son mejores y más baratos, es probable que los compradores de cannabis sigan eligiéndolos en el mercado negro frente a los productos legales fabricados por operadores multiestatales.

Glass House no es la única empresa que busca derribar los muros interestatales, o construir su marca en torno a la reputación de California por la marihuana de calidad.

Lowell Farms Inc., con sede en Santa Bárbara, anunció recientemente una “Colección Origen” que destaca el llamado Triángulo Esmeralda formado por los condados de Humboldt, Trinity y Mendocino. Los productos se basan en el concepto de terruño de la viticultura, que «reconoce al agricultor artesanal y destaca cómo elementos como el suelo, el clima, la luz solar y la humedad influyen en el sabor, la estructura y el efecto general de una cepa específica».

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