Defensores del cannabis medicinal lanzan un esfuerzo

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En el estacionamiento de Dragonfly Wellness, un DJ tocó música mientras la gente recogía folletos en las cabinas y celebraba el «4/20».

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Mientras que algunos celebran la festividad no oficial dedicada a todo lo relacionado con la marihuana, otros se deleitan en una reñida batalla política para conseguir medicamentos. El programa de cannabis medicinal de Utah está creciendo, pero los defensores temen que muchos pacientes todavía se estén quedando atrás.

«Si nos remontamos al 2 de marzo, el día en que se inauguró el programa de cannabis medicinal, había 17 pacientes de cannabis medicinal en el estado de Utah que podían acceder legalmente», dijo Narith Panh de Dragonfly Wellness, una farmacia de cannabis medicinal en el centro de Salt Lake City. «¿Ahora? Tenemos casi 26.000 pacientes y ese número está creciendo. Esperamos que para fin de año al menos 50.000 pacientes de cannabis medicinal estén en el programa».

La Coalición de Pacientes de Utah tuvo una canasta en su stand, recolectando donaciones para ayudar a comprar cannabis para pacientes calificados. El grupo, que patrocinó la Proposición 2 que legalizó la marihuana medicinal, ha lanzado una nueva iniciativa para ayudar a los pacientes con enfermedades terminales e indigentes a poder pagar sus medicamentos.

«A lo que nos enfrentamos todos los días es a pacientes que necesitan desesperadamente medicamentos», dijo Desiree Hennessy, directora ejecutiva de la Coalición de Pacientes de Utah. «La mayoría de las veces, muchos de estos pacientes se enfrentan a la necesidad de decidir: ‘¿Voy a comprar comida o voy a comprar cannabis medicinal?’ Y no fueron solo uno o dos pacientes».

Utah ha reconocido el cannabis medicinal como una sustancia controlada legal y legal para pacientes calificados. Pero debido a que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal, no estará cubierta por Medicaid ni por un seguro médico privado.

Entonces, la Coalición de Pacientes de Utah ahora está aceptando solicitudes y recaudando dinero para subsidiar el cannabis medicinal para aquellos que realmente no pueden pagarlo.

«El cannabis no es un medicamento barato», dijo Hennessy. «Por mucho que esperemos a medida que el programa crezca y los precios bajen, eso no es este año. Y para muchos de estos pacientes, cuando estos precios bajen, todavía no podrán cubrirlo».

Algunos pacientes de cannabis no tienen hogar. Otros se están ahogando en facturas médicas.

Dragonfly Wellness y otros dispensarios de Utah también participan en los subsidios. Desde que abrió en 2019, Dragonfly ha reservado aproximadamente $ 140,000 para ofrecer asistencia a pacientes de bajos ingresos y con enfermedades terminales, dijo Panh.

La mayoría de los pacientes gastan entre 150 y 400 dólares al mes en cannabis medicinal, según sus necesidades. Laura Shroyer está entre ellos.

«Obtengo lo que puedo obtener cuando tienen ofertas. Tengo una cierta cantidad de dinero que puedo gastar en eso», dijo Shroyer, a quien le diagnosticaron cáncer de mama terminal.

Shroyer dijo que el cannabis la ayuda más que los analgésicos recetados. Ella planea solicitar un subsidio a la Coalición de Pacientes de Utah.

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«Me ayudaría económicamente, y tal vez a menos estrés», dijo Shroyer. «Menos estrés, que se está curando».

Hennessy pidió a los partidarios de la Prop. 2 que den un paso al frente y ayuden a sus compañeros de Utah.

«Nunca tuvimos un problema con el apoyo para aprobar la Prop. 2», dijo. «Estamos pidiendo a la comunidad que ayude. ¿Si tiene un miembro de la familia que ha estado sufriendo o conoce a alguien y puede entender el dolor por el que está pasando? Este es un lugar donde puede donar».

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