Defensores del cannabis medicinal presionan por un mayor acceso en Texas

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Los legisladores de Texas están en camino de expandir el Programa de Uso Compasivo del estado. Eso significa que más tejanos podrían tener acceso al cannabis para tratar diversas dolencias.

El Comité de Salud Pública de la Cámara aprobó por unanimidad el Proyecto de Ley 1535 de la Cámara la semana pasada. El proyecto de ley aumentaría significativamente quién es elegible para la marihuana medicinal, así como también aumentaría el nivel permitido de THC, el principal químico psicoactivo en la planta. Es un movimiento bipartidista que está generando esperanza para los defensores que dicen que Texas está detrás de la curva cuando se trata de expandir el cannabis medicinal.

Es una pieza legislativa prioritaria para la Coalición de Tejanos con Discapacidades. El subdirector ejecutivo de la organización conoce de primera mano los beneficios que ha experimentado al usar la planta como medicina.

Chase Bearden se rompió el cuello mientras practicaba deportes cuando solo tenía 17 años.

«Pasé de ser un atleta de élite a quedar paralizado del cuello para abajo», dijo Chase Bearden, subdirector ejecutivo de la Coalición de Texanos con Discapacidades. «Tuve que tomar analgésicos durante 10 años y eso es lo que pagaría el seguro», agregó.

Dice que descubrió el cannabis mientras llevaba a un familiar a Colorado. Dice que usar la planta en forma de gota líquida lo ayudó a librarse de tener que tomar opioides.

Mike Thompson, residente de Austin y sobreviviente de cáncer infantil, también está presionando para que el estado brinde a más personas la opción de probarlo. Thompson ha sobrevivido al cáncer durante 21 años, pero dice que experimenta dolor crónico.

«El dolor es tan intenso y punzante como el día en que me hicieron la reconstrucción», dijo Thompson.

Thompson dice que nunca ha probado el cannabis y no sabe si podría frenar su dolor. Pero dice que los opioides a menudo lo hacen sentir peor, por lo que su enfoque ahora está en allanar el camino para que otros pacientes de cáncer y sobrevivientes en Texas al menos tengan la opción de probarlo.

“Cada momento que estoy despierto pienso en lo afortunado que soy, lo bendecido que soy de estar todavía aquí, pero también quiero usar esa segunda, tercera y cuarta oportunidad en la vida para lograr un cambio positivo en el mundo, y ahora mismo eso es desestigmatizar una planta que podría ayudar a mucha gente «, dijo Thompson.

HB 1535 no solo daría acceso a más pacientes con cáncer, sino que también permitiría que los veteranos con TEPT lo prueben.

«La mayoría de mis pacientes, probablemente el 90 por ciento de ellos, son veteranos que sufren de dolor crónico, ansiedad, trastorno de estrés postraumático», dijo la Dra. Kirsten Shepard, fundadora y directora ejecutiva de Pain Stoppers Inc.

Como tantas personas que abogan por un mayor acceso al consumo de cannabis medicinal, la historia del Dr. Shepard también es personal. Comenzó a investigar la marihuana medicinal después de que a su padre le diagnosticaran mesotelioma en 2014.

«Cuando comencé a investigar todas y cada una de las opciones para ayudarlo, así fue como descubrí el CBD», dijo el Dr. Shepard.

Y como profesional de la salud, la Dra. Shepard espera tener pronto más opciones de tratamiento para sus pacientes.

«En mi carrera de más de 20 años, como masajista y quiropráctica trabajando en una práctica integradora, vemos las mismas cosas todo el tiempo. Las personas que tienen problemas con sus nervios, sus articulaciones, sus músculos y sus huesos, no deberíamos darles automáticamente productos farmacéuticos cuando hay una mejor manera «, dijo el Dr. Shepard.

Casi 5,000 tejanos están actualmente en el registro de uso compasivo. Eso es de acuerdo con los datos recopilados por el Departamento de Seguridad Pública y presentados por los médicos.

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