Documental sobre cannabis: ‘Smoke: Marijuana + Black America’

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Como abogado de defensa criminal, mi amigo, Stewart Hanlon, representó durante muchos años a su cliente, el ícono del Partido Pantera Negra, Elmer Geronimo Pratt. “Geromino” cumplió 27 años de prisión, ocho de ellos en régimen de aislamiento, antes de su liberación en 1997. Cuando era niño, Hanlon quería poco, si es que tenía algo, que ver con los negros. “Al crecer, tenía miedo de los hombres negros”, me dijo Hanlon el otro día.

Lo que el nuevo y audaz documental sobre cannabis, Smoke: Marijuana + Black America, deja muy claro es que la máquina de propaganda del gobierno de Estados Unidos demonizaba a los hombres negros al mismo tiempo que demonizaba la marihuana. Según el mito, los hombres afroamericanos drogados atacarían a las mujeres blancas. Durante décadas, muchos más negros que blancos han sido arrestados por posesión de pequeñas cantidades de marihuana y condenados a grandes penas de prisión.

Humo (BET.com) cuenta una historia muy estadounidense con imágenes imborrables y voces memorables, además de material de archivo (de Reefer Madness, por ejemplo) y clips contemporáneos de Kamala Harris, la vicepresidenta electa, y el senador de Nueva Jersey Cory Booker, quien regaña amablemente a Joe Biden por fallar para respaldar la legalización de la marihuana. Tal vez Joe sea inteligente, apunte a reparar los «pecados del pasado» y ayude a traer «justicia restaurativa» a la nación.

Parte del atractivo de Smoke es que incluye una muestra representativa de afroamericanos: senadoras como Booker, congresistas como Barbara Lee de Oakland, además de convictas, propietarias de dispensarios y artistas de hip-hop que ayudaron a difundir el «evangelio de la hierba» a través de música, letras y sus propias personalidades descomunales.

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El documental sobre cannabis comienza en el presente y se sumerge en el pasado, haciendo mención de artistas como Cab Calloway, Bob Marley y Peter Tosh, y guerreros de la droga como Harry Anslinger, que comenzaron el asalto a la marihuana en la década de 1930 cuando la Prohibición del alcohol. terminó y G-Men quería trabajos. Algunos espectadores de Smoke podrían sorprenderse al escuchar que la Guerra contra las Drogas, que el presidente Nixon comenzó en la década de 1970 y que se intensificó bajo Bush I y Bush II, continuó bajo Clinton y Obama.

La película puede ser deprimente, pero la música, la narración y los rostros grandes y hermosos de hombres y mujeres negros brindan una sensación de alegría. Ante la cámara, la senadora Booker suena heroica al igual que Kimberly M. Foxx, fiscal del estado del condado de Cook, Chicago, quien cambió de rumbo drásticamente después de enjuiciar a adolescentes negros durante años. Vio la luz.

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Además, no es posible escuchar a Corvain Cooper sin una sensación de indignación. Cooper fue sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional por violar la ley federal de marihuana. Reza por que Donald Trump le conceda el indulto y que vuelva a ser una persona libre. Si aún no estás seguro de si las vidas de los negros importan, mira Smoke y fúmate también.

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