Dos tercios de los estadounidenses apoyan la despenalización de las drogas

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Dos tercios de los votantes estadounidenses creen que la guerra contra las drogas debería terminar y apoyan la despenalización de la posesión simple de sustancias actualmente ilegales, según una nueva encuesta de la ACLU y la Drug Policy Alliance (DPA).

La encuesta se produce justo antes del 50 aniversario de la declaración del presidente Richard Nixon de la guerra contra las drogas, lo que encendió un sistema de criminalización masiva sobre el comportamiento que, según los defensores y los expertos, debería tratarse como asuntos de salud pública.

El sesenta y cinco por ciento de los encuestados dijeron que estaban de acuerdo en que Estados Unidos debería retirarse de la guerra contra las drogas. Y el 66 por ciento apoya la política más específica de «eliminar las sanciones penales por posesión de drogas y reinvertir los recursos de control de drogas en servicios de tratamiento y adicción», una reforma a la que los defensores se refieren como despenalización.

Curiosamente, la encuesta también encontró que una cantidad significativamente mayor de votantes estadounidenses (83 por ciento) siente que la guerra contra las drogas ha fracasado, una desconexión notable dado que una parte considerable de esas personas aparentemente no quiere poner fin a lo que consideran una política fallida.

Desglosado por afiliación partidaria, el 83 por ciento de los demócratas, el 85 por ciento de los independientes y el 82 por ciento de los republicanos consideran la guerra contra las drogas como un fracaso.

«En este 50 aniversario de la guerra contra las drogas, el presidente Biden debe cumplir sus promesas de campaña y tomar medidas para comenzar a desmantelar el sistema de vigilancia excesiva y encarcelamiento masivo que es endémico de la guerra contra las drogas», Udi Ofer, director de ACLU División de Justicia, dijo en un comunicado de prensa.

La encuesta encontró además que el 64 por ciento de los estadounidenses respalda la derogación de las sentencias mínimas obligatorias en casos relacionados con las drogas, el 61 por ciento apoya la conmutación de las sentencias para ese tipo de condenas y el 63 por ciento dijo que el uso de drogas debe tratarse como un problema de salud pública, en lugar de justicia penal.

“Es hora de adoptar un nuevo enfoque que trate el consumo de sustancias como un problema de salud pública en lugar de un problema de justicia penal”, dijo Ofer. “La administración Biden puede avanzar para poner fin a esta guerra racista y dañina conmutando las sentencias de las personas encarceladas en una prisión federal por drogas. Hacerlo ayudará a reducir el problema del encarcelamiento masivo y la vigilancia excesiva de las comunidades negras y marrones en los Estados Unidos”.

Biden ha expresado su apoyo para poner fin al encarcelamiento por casos de drogas de bajo nivel, diciendo que «nadie debería ir a la cárcel por el uso de drogas» y que el país debería «cambiar la forma en que lidiamos con todo el abuso de drogas». Pero la administración no ha tomado ninguna medida demostrable para reorientar la política federal hasta el momento, y aún no ha otorgado el indulto presidencial a las personas encarceladas por drogas.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo en abril que la promesa de Biden de liberar a los presos federales con condenas por marihuana específicamente comenzaría con la reprogramación del cannabis, una propuesta que, según los defensores, en realidad no lograría lo que ella sugirió.

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