Empresas de ‘obsequios’ de marihuana están comenzando en NJ: ¿son legales?

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Aún faltan meses para obtener licencias para vender marihuana legal, pero hay un puñado de empresarios que entran en escena a través de una posible laguna legal: «regalar» cannabis.

Es un esquema popular en otros estados y particularmente en Washington, DC. Una compañía le permite comprar galletas, bocadillos o bizcochos de chocolate que vienen con una pegatina de 50 dólares o más. Pero cuando hacen la entrega, viene con un regalo sugerido: tal vez un comestible de cannabis o una onza de flor.

Los votantes de Nueva Jersey dijeron que sí a la legalización del cannabis por un margen de 2 a 1 en noviembre. Pero fue cuando el gobernador Phil Murphy firmó leyes para legalizar el cannabis y despenalizar la posesión de hasta seis onzas que estas empresas encontraron cobertura legal.

«Parece que los riesgos son mínimos dada la legalización y despenalización de la marihuana en (Nueva Jersey)», dijo Gene Markin, abogado de Stark and Stark, con sede en Princeton, a NJ Cannabis Insider.

Eso supone que tienen menos de seis onzas a la vez. La ley de despenalización permite que una persona posea seis onzas y venda hasta una onza sin sanción penal.

“En resumen, es ilegal al igual que caminar imprudentemente o caminar sobre el césped de otra persona, pero la aplicación y las sanciones son insignificantes”, dijo Markin. “Dicho esto, tal vez se podría argumentar que un ‘negocio; participar en esta práctica es ‘traficar’ marihuana (si suma todas las cantidades entregadas a los clientes) y, por lo tanto, podría enfrentarse a sanciones graves y cargos penales».

La ley de DC permite regalar hasta una onza, y la falta de dispensarios con licencia reforzó su popularidad. Pero cuando Virginia aprobó su ley a principios de este año y permitió que los adultos compartieran, prohibió específicamente compartir cannabis junto con otro artículo a cambio de dinero.

Eric Reiser, presidente de Cannabis Law Group de LoFaro & Reiser, adopta un enfoque cauteloso sobre el tema y dice que Nueva Jersey no tenía la intención de permitir los obsequios.

“Claramente está violando el espíritu de la ley. Todo el propósito de la estructura es que este mercado pueda ser regulado”, dijo.

Si bien es posible que una empresa solo esté regalando una onza de cannabis o menos, es probable que tenga más de seis onzas en su sede para satisfacer la demanda. Eso podría llevar a que la policía local presente cargos.

Una persona que haga un pedido no estará sujeta a sanciones penales a menos que posea suficiente marihuana para violar la ley de despenalización.

Pero para las empresas, también existe el riesgo de sanciones civiles. Los pocos titulares de licencias del estado han pagado cientos de miles o millones de dólares para obtener un permiso para cultivar, procesar y vender marihuana medicinal, y esperan ser los primeros en vender al mercado de 21 años o más. Podrían presionar para que los reguladores cierren las operaciones de obsequio que han operado a costos iniciales más bajos.

“La [Comisión Reguladora del Cannabis], por supuesto, está comprometida a garantizar que la futura producción y venta de cannabis con licencia no se vea socavada por actividades ilegales o negocios sin licencia”, dijo Toni-Anne Blake, portavoz de la comisión, en un comunicado. «Trabajaremos con socios encargados de hacer cumplir la ley para garantizar eso».

La comisión tiene hasta el 21 de agosto para establecer reglas y regulaciones para la industria del cannabis. Después de eso, abrirá las licencias para nuevos negocios de cannabis.

NJ Advance Media se puso en contacto con varias empresas de distribución para esta historia. Ninguno respondió.

Sam Gindi, que dirige NJ Green Direct, le dijo a NJ Advance Media a principios de este año que le gustaría obtener una licencia, pero los puntos de entrada son demasiado altos. Así que se ha orientado hacia un servicio de entrega y regalos.

«El gobierno realmente hizo imposible que el pequeño entrara en el negocio», dijo. “Lancé este negocio con unos pocos miles de dólares. Duele a gente como yo”.

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