Estos trabajadores de cannabis de DC son los primeros en sindicalizarse

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Por primera vez en DC, los trabajadores de un dispensario de cannabis ratificaron un contrato sindical con su empleador , un hito no solo para los empleados del dispensario, sino también para la naciente industria de la marihuana de la ciudad.

Los empleados trabajan para DC Holistic Wellness, un dispensario de un año ubicado en el vecindario Deanwood de Ward 7. «Estoy extremadamente orgulloso de ser parte de este momento histórico», dijo Robert Pizzi, analista de métricas de DC Holistic Wellness, en la firma de un contrato el miércoles. «Esto, en muchos sentidos, es un pequeño paso para la industria del cannabis y un gran paso para los trabajadores de todo el mundo».

Representado por United Food & Commercial Workers Local 400, los 13 empleados del dispensario disfrutarán de contratos de cinco años, con tres aumentos incluidos en sus salarios al año, uno de los cuales debe incluir un aumento de salario por hora de 50 centavos a $ 1 cada seis meses. (Están comenzando con un salario base de $ 16 por hora). El contrato también exige beneficios de salud y jubilación.

A diferencia de muchas negociaciones de contratos sindicales, en las que a menudo los empleados luchan contra jefes hostiles y renuentes, el propietario de DC Holistic Wellness, Norbert Pickett, sugirió que sus trabajadores buscaran la sindicación. Se comunicó con Jeff Ferro de UFCW hace unos ocho meses para iniciar el proceso, dice. (Pickett dice que, después de sugerir la sindicalización, permitió que sus empleados decidieran de forma independiente si querían organizarse y se apartó del proceso. La Ley Nacional de Relaciones Laborales prohíbe ampliamente a los empleadores interferir o participar en los esfuerzos de sindicalización de los empleados).

“Quería proteger a los empleados”, dijo a DCist Pickett, quien ha operado el dispensario durante un año. «Quería hacer que los trabajos y las oportunidades estuvieran disponibles para personas que normalmente no los tendrían, o que han sido excluidos de la [industria] del cannabis, como la comunidad negra».

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Eso es particularmente importante para los empleados de Pickett, el 99 por ciento de los cuales, dice, son minorías. (El contrato sindical especifica que, en un momento dado, el 35 por ciento del personal debe pertenecer a minorías). En particular, Pickett dice que quiere ayudar a las mujeres y personas de color que trabajan para él a acceder a programas de aprendizaje y capacitación patrocinados por el sindicato para que pueden tener carreras a largo plazo, no solo trabajos a corto plazo.

Pickett dice que quiere «aumentar el estándar» de lo que se espera de los dispensarios en todo el país. «Estamos poniendo el listón más alto», dice.

Y aunque los empleadores a menudo son notoriamente hostiles a la idea de que sus trabajadores se sindiquen, Jonathan Williams, director de comunicaciones de la sucursal del Local 400 de UFCW, dice que a menudo ese no es el caso en la industria del cannabis. “Hay muchos propietarios [en la industria del cannabis] que están muy interesados ​​en los contratos sindicales”, dice. «No siempre es el caso de que estemos en una situación combativa con un empleador».

Esto se debe a que los empleadores también se benefician de los esfuerzos de sindicalización de sus empleados: reconocer un contrato de cinco años les permite, por ejemplo, presupuestar aumentos salariales y otros costos operativos. Williams también dice que, en su experiencia, los trabajadores sindicalizados tienden a quedarse más tiempo debido a los beneficios, lo que permite a los empleadores ver menos rotación de personal.

Pickett dice que está ansioso por que los empleados tengan acceso a capacitaciones y pasantías gratuitas para que aprendan habilidades transferibles para comenzar sus propios dispensarios y centros de cultivo. “Siento que esta es una manera de crear nuevas carreras en nuestra comunidad, especialmente porque [la comunidad negra] ha sido perseguida y arrestada por esta planta”, dice.

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La ratificación se produce pocos días después de que el Consejo de DC presentara un proyecto de ley que permitiría a cualquier persona condenada por un delito grave o delito menor de marihuana trabajar en centros de cultivo o dispensarios, revirtiendo una prohibición de décadas. El proyecto de ley también crearía un programa de incentivos para los residentes que soliciten licencias para iniciar dispensarios, centros de cultivo y laboratorios de pruebas de cannabis que son propiedad de ciudadanos que regresan en más del 50 por ciento. Fue presentado conjuntamente por los concejales Robert White (D-At Large), David Grosso (I-At Large), Brianne Nadeau (Ward 1), Vincent Gray (D-Ward 7) y Trayon White (D-Ward 8) .

Bryan Jackson, un residente de Ward 7 que ahora es el gerente general de la tienda, dice que ha trabajado en «todos los roles [en DC Holistic Wellness]», desde «recepción, conductor de entrega, ventas, marketing, pedidos y procesamiento». Antes de trabajar en el dispensario, Jackson trabajó con el Arboreto Nacional de EE. UU. En un puesto estacional como coordinador de estudiantes en prácticas ayudando con un jardín comunitario.

Jackson conoció a Pickett el año pasado, cuando estaba buscando trabajo, y ha estado con DC Holistic Wellness desde su apertura en agosto de 2019. Jackson, quien dirige una granja de productos hidropónicos en el distrito 5 llamada District Flora , quiere convertirse en un cultivador maestro certificado : un gerente que es un experto en cannabis y horticultura. Dice que espera que el aprendizaje y las experiencias prácticas del programa de aprendizaje, que es un beneficio detallado en el contrato sindical, lo ayuden a acercarse a ser dueño de su propio centro de cultivo.

«Voy a conseguir mis etiquetas [UFCW] 400, y no puedo esperar para detenerme en la cuadra y mostrarles a todos mis chicos», dice Jackson. «Soy un hombre sindical ahora».

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