Illinois: ¿Por qué un octavo de hierba todavía cuesta $ 80?

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Los clientes esperaron en la fila durante horas en enero para comprar marihuana legal por primera vez, solo para descubrir que había límites en las compras, y algunas tiendas ni siquiera vendían flores de cannabis para fumar a clientes recreativos.

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Pero dado que la persistente escasez de suministro empañó el lanzamiento de la marihuana recreativa, los cultivadores han ampliado sus operaciones para satisfacer la creciente demanda de marihuana legal en Illinois. Ahora, 10 meses después, los estantes de las tiendas de macetas están constantemente llenos de flores.

Pero queda otro problema: los precios aún están por las nubes.

Según analistas de la industria, Illinois tiene la marihuana más cara del país. Budzu, un sitio de crowdsourcing que rastrea el precio del cannabis, dice que el costo promedio de un octavo de onza es de aproximadamente $ 62. En Colorado, la misma cantidad cuesta alrededor de $ 33.

«Esa es la queja número uno que recibimos en nuestras revisiones», dijo Jonah Rapino, portavoz de NuEra, con sede en Wheaton, que opera tres dispensarios de Illinois y uno de los 21 centros de cultivo del estado. “Nos culpan, como, ‘¿Cómo pudiste hacernos esto? ¿Cómo pudiste cobrarnos tanto dinero? Ustedes son monstruos capitalistas malvados’”.

Aunque se agregan fuertes impuestos, la ubicación de NuEra en West Town está cobrando $ 80 por un octavo de onza de algunas variedades de flores. El consultor de cannabis Andy Seeger afirmó que los precios «obscenos» en los dispensarios de todo Illinois están siendo «creados artificialmente» por los pocos cultivadores del estado.

«Su voluntad de bajar los precios es solo de ellos», agregó Seeger. “Nadie los está obligando a hacerlo. Casi no hay competencia en este punto».

Bryan Zises, propietario de Dispensary 33 en Uptown, también colocó la responsabilidad sobre los productores, diciendo que los precios simplemente se «traspasan».

«Hable con Cresco [Labs] y PharmaCann sobre eso», dijo Zises, refiriéndose a dos empresas que cultivan y venden cannabis en Illinois. «Cualquier ahorro de costos que obtengamos, se lo transferiremos a nuestros clientes».

El portavoz de Cresco, Jason Erkes, dijo que no sabe qué se necesitará para reducir los precios, aunque afirmó que la empresa ahora tiene «más hierba que tiendas para venderla». Pero eso es solo porque el gigante de la marihuana con sede en River North aumentó la producción en sus tres sitios de cultivo «para prepararse para la próxima ronda de licencias que se emitirán», señaló Erkes.

Retraso en la apertura de nuevas tiendas

Sin embargo, el plan del estado de emitir 130 nuevas licencias para tiendas de marihuana ha sido frustrado por el brote de coronavirus y un embrollo de licencias en curso.

Si bien a los operadores de los 55 dispensarios médicos existentes en el estado se les permitió comenzar a vender hierba recreativa en enero y abrir otra tienda para ventas para adultos, los registros estatales muestran que solo 18 obtuvieron nuevas licencias. Además, las próximas 75 licencias de dispensarios recreativos se mantendrán indefinidamente después de que se presentaron demandas sobre el proceso de solicitud y el estado supuestamente no cumplió con su noble objetivo de crear una industria del cannabis más diversa.

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Jeremy Unruh, un portavoz de PharmaCann, pintó una imagen diferente de la producción proveniente del centro de cultivo de su compañía en Dwight, que está a unas 30 millas al oeste de Kankakee. Aunque Unruh señaló que los problemas de suministro han comenzado a estabilizarse, dijo que el estado «va a necesitar más producto en el mercado» para que los precios bajen.

«Debido a que [el cannabis] es escaso, todavía hay una prima asociada», dijo Unruh. «Una vez que tengamos abiertas más tiendas minoristas y una vez que haya una oferta más sólida, definitivamente creo que los precios bajarán».

Dusty Shroyer, que dirige el invernadero de Revolution Enterprises en Delavan, dijo que el suministro de cannabis del estado es «mucho más saludable» e insistió en que los precios al por mayor son «realmente justos y competitivos».

“Vendemos lo que producimos cada semana. Casi tan pronto como lo entregamos a los dispensarios, se compra de inmediato”, señaló Shroyer, quien dijo que Revolution todavía está trabajando activamente para aumentar su capacidad.

Sin embargo, Shroyer dijo que su operación se centra más en la calidad que en la cantidad. Ese enfoque en el cultivo de marihuana primo dio sus frutos en septiembre, cuando Revolution casi arrasó en la Illinois Cannabis Cup, una competencia que permitía a los consumidores de marihuana votar sobre la cepa de hierba que más les gustaba.

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Y aunque Zises señaló que su tienda en Uptown se enorgullece de almacenar el mejor cannabis que el estado tiene para ofrecer, eso demostró ser un desafío porque su equipo no ha visto mejorar la calidad general.

Aún así, la cantidad de cepas que vende la tienda ha aumentado significativamente.

Una portavoz del dispensario le dijo anteriormente al Sun-Times que la tienda generalmente almacenaba alrededor de 15 tipos de flores de cannabis para clientes médicos antes de que se legalizara la hierba recreativa. Ahora, Dispensary 33 tiene casi el doble de variedades disponibles, según un menú en línea.

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