Juez retrasa concesión de licencias de venta minorista de marihuana a Illinois

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Al borde de una lotería para otorgar nuevas licencias comerciales de cannabis en Illinois, un juez ordenó que no se otorguen nuevas licencias de venta minorista de cannabis en Illinois hasta que se pronuncie sobre un desafío al proceso de licencia del estado.

La orden emitida el miércoles por el juez del condado de Cook, Moshe Jacobius, permite que el estado proceda el jueves con la primera de tres loterías para determinar quién será elegible para recibir las licencias, pero establece que no se pueden otorgar licencias «hasta que la corte vuelva a ordenar la revisión las reclamaciones que tiene ante sí».

El fallo se produce en el caso de Wah Group, LLC y Haaayy, LLC, contra el Departamento de Regulación Profesional de Illinois, el Director Adjunto Bret Bender, KPMG, LLP y Roe Corporations.

Los demandantes habían pedido una orden judicial contra las loterías. Tanto Wah como Haaayy obtuvieron cada uno 247 de los 252 puntos posibles en sus solicitudes de licencia. Pero no tenían la propiedad mayoritaria de un veterano, que debía obtener cinco puntos de bonificación para obtener una puntuación perfecta.

Al final resultó que, solo los solicitantes con puntajes perfectos inicialmente calificaron para licencias, y solo los equipos de propiedad de veteranos obtuvieron puntajes perfectos. Los demandantes afirman que el requisito de propiedad de veteranos era inconstitucional y contrario al objetivo de la ley estatal que legalizaba la marihuana recreativa, que pretendía otorgar licencias a los solicitantes de equidad social que resultaron especialmente afectados por la guerra contra las drogas.

Además, a diferencia de otros solicitantes, los equipos de propiedad de veteranos con puntajes perfectos no estaban sujetos a posibles revisiones de puntajes y degradaciones. Los demandantes quieren que aquellos con puntajes perfectos se sometan a una auditoría para ver si fueron calificados correctamente.

Además, las dos empresas que entablaron la demanda afirman que algunos solicitantes tenían ventajas injustas, como aquellos que tenían vínculos con ex reguladores estatales de cannabis y miembros de la NORML de Chicago cuyos grupos obtuvieron puntajes perfectos. Chicago NORML es un grupo de defensa del cannabis que recibió $ 500,000 para ayudar a los solicitantes de equidad social.

La lotería se ha retrasado más de un año debido a quejas sobre el proceso de puntuación. Varios solicitantes perdedores presentaron demandas, afirmando que el puntaje era injusto, con puntajes diferentes para solicitudes idénticas. La administración del gobernador JB Pritzker retrasó la lotería, recientemente terminó de volver a calificar las solicitudes y programó tres loterías para diferentes categorías de calificación.

La próxima audiencia sobre la demanda estaba programada para el 9 de agosto.

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