Legisladores de Dakota del Sur dudan sobre la marihuana legal

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Los empresarios de Dakota del Sur ya están tomando medidas para reclamar una parte del mercado de marihuana que pronto será legal en el estado, pero los legisladores y reguladores han comenzado lentamente a elaborar leyes y reglas para gobernar la controvertida nueva industria.

La venta, posesión y uso de marihuana recreativa y medicinal se legalizará en Dakota del Sur por primera vez el 1 de julio. Pero cuando la sesión legislativa de 2021 en Dakota del Sur comenzó el 12 de enero, solo se había presentado un proyecto de ley sobre la marihuana.

Un grupo de 15 legisladores republicanos ha formado lo que ellos llaman un «Caucus Cannabis» para abordar los problemas de la marihuana en esta sesión. Pero los líderes de los partidos republicano y demócrata dicen que las discusiones sobre la preparación para la legalización y regulación del negocio de venta, posesión y uso de marihuana, uno de los principales asuntos que enfrenta la Legislatura de 2021, apenas han comenzado.

Un líder de alto rango del Senado dijo que la promulgación de un marco regulatorio para la marihuana legal probablemente requerirá más de una sesión de trabajo y probablemente se extenderá a la sesión de 2022 o requerirá una sesión especial para completarse.

“No todo se hará al final de esta sesión”, dijo el líder de la mayoría del Senado Gary Cammack, R-Union Center. «Sé que se ha hablado de la necesidad de una sesión especial».

Los empresarios de la marihuana, sin embargo, no están esperando que la Legislatura actúe. Muchos han estado trabajando durante meses para preparar las empresas para la fecha de legalización del 1 de julio. La Oficina del Secretario de Estado de Dakota del Sur manejó 907 solicitudes de nuevos negocios más durante los últimos tres meses de 2020 que durante el mismo período de 2019, muchas de ellas relacionadas con la marihuana legal.

Se desconoce exactamente cuántas nuevas presentaciones comerciales están relacionadas con la marihuana leal.

Se desconoce exactamente cuántas nuevas presentaciones comerciales están relacionadas con la marihuana, ya que la Oficina del Secretario de Estado no requiere que las nuevas empresas indiquen un propósito o plan de ventas, dijo Jason Luntz, subsecretario de estado.

Pero a partir del 11 de enero, una búsqueda de archivos de negocios públicos en el sitio web del Secretario de Estado encontró más de 40 negocios con las palabras “cannabis”, “marihuana”, “marihuana” o “dispensario” en sus nombres. La mayoría de esas empresas se organizaron como sociedades de responsabilidad limitada o registraron sus nombres comerciales después de que los votantes aprobaran la legalización de la marihuana el 3 de noviembre de 2020.

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Incluso cuando la impugnación judicial de la legalización de la marihuana recreativa sigue sin resolverse, los expertos dicen que el estado debe actuar rápidamente para establecer reglas claras para el cultivo y la venta comercial de marihuana. El estado deberá autorizar y regular los puntos de venta, establecer recaudaciones de impuestos, definir sanciones por vender marihuana a menores y promulgar leyes relacionadas con el mercado negro de la marihuana, dijo Kittrick Jeffries, exoficial de cumplimiento de la industria de la marihuana y fundador de una nueva Rapid City. firma consultora de cannabis con base en Dakota Cannabis Consulting.

Si los legisladores y reguladores estatales no cuentan con el marco de un mercado comercial antes de que la marihuana sea legal el 1 de julio, cualquiera que quiera consumir cannabis después de esa fecha se vería obligado a comprar en el mercado negro, que podría expandirse y competir con los , minoristas que pagan impuestos, dijo Jeffries.

El representante Mike Derby , republicano de Rapid City, está desempeñando un papel principal en la formación de lo que él llama el «Cannabis Caucus». Derby dijo que el objetivo del grupo es principalmente compartir información y ayudar a educar a otros legisladores en lugar de ofrecer legislación o coordinar votaciones. Los miembros planean reunirse por primera vez el 21 de enero para revisar los borradores de los proyectos de ley, dijo Derby.

Uno de los grandes temas en los que Derby planea trabajar es brindar claridad a los gobiernos locales. Docenas de empresas de marihuana ya se están preparando para comenzar las operaciones comerciales de cultivo de marihuana o se están preparando para abrir puntos de venta minorista en Dakota del Sur. Los gobiernos municipales necesitarán orientación sobre cómo ubicar de manera segura las granjas de marihuana en interiores, a menudo grandes, necesarias para suministrar puntos de venta mayoristas y minoristas, dijo Derby.

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«Al final del día, queremos respetar la voluntad de la gente», dijo Derby. «Tenemos la oportunidad de ver lo que otros estados han aprobado, aprender de sus mejores prácticas, aprender de sus errores y tal vez crear un mejor proceso».

Representante Mary Fitzgerald , R-St. Onge, ha pedido una legislación que haga que el uso de marihuana en un vehículo y la conducción en estado alto sea ilegal después de que la posesión de marihuana sea legal. Hasta el 13 de enero, Fitzgerald no había presentado ninguna legislación sobre el uso de marihuana. El único proyecto de ley sobre la legalización de la marihuana que se había presentado el 13 de enero provenía del Departamento de Ingresos. El Proyecto de Ley 35 del Senado solicita a la Legislatura que le dé al departamento $ 4 millones para cubrir los costos de regular la industria de la marihuana hasta que comiencen a llegar los ingresos fiscales. El proyecto de ley también pide a los legisladores que le den al Departamento de Salud del estado alrededor de $ 135,000 para ayudar a cubrir el costo de regular marijuana.

Cualquier proyecto de ley sobre marihuana recreativa que aprueben los legisladores podría ser anulado por una demanda que busque declarar inconstitucional el resultado del voto de la marihuana recreativa. Respaldada por la gobernadora Kristi Noem, la demanda fue presentada por el superintendente de la Patrulla de Caminos Rick Miller y el alguacil del condado de Pennington Kevin Thom, quienes argumentan que la enmienda constitucional aprobada por los votantes, conocida como Enmienda A, no debería haber estado en la boleta electoral del 3 de noviembre y es inconstitucional porque era demasiado amplio.

Una audiencia en el caso está programada para el 27 de enero en la corte de circuito del condado de Hughes, pero no se ha fijado una fecha para el juicio. El fallo final del tribunal de circuito y cualquier apelación posterior a la Corte Suprema del estado probablemente no se resolverán hasta mucho después de que finalice la sesión legislativa de 2021.

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