Louisiana vota para poner fin a la cárcel por consumo de marihuana

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En una demostración de las opiniones cambiantes sobre el consumo de marihuana, los legisladores de Luisiana acordaron que las personas atrapadas con pequeñas cantidades de marihuana para uso recreativo no deben ir a la cárcel, y votaron el lunes para enviar el proyecto de ley que reduce las sanciones. al escritorio del gobernador.

La votación de 20 a 17 del Senado dio paso final a la propuesta del representante Cedric Glover, un demócrata de Shreveport, con el número exacto de votos que necesitaba para aprobar la cámara. La Cámara ya había respaldado el proyecto de ley en una votación de 68 a 25. El gobernador John Bel Edwards, un demócrata, no ha tomado una posición pública sobre el proyecto de ley.

La legislación de Glover convertiría la posesión de hasta 14 gramos de marihuana (media onza) en un delito menor con una multa de hasta $ 100 sin posibilidad de cárcel, incluso por delitos reincidentes.

Los partidarios dicen que el cambio evitará que el sistema de justicia penal se cargue con personas arrestadas por delitos menores y le dará a la policía la capacidad de concentrarse en los delitos violentos. Algunos municipios de Louisiana ya han cambiado a multas, en lugar de arrestos por posesión de pequeñas cantidades de cannabis.

El senador Jay Luneau, un demócrata de Alexandria, dijo que el estado gasta millones de dólares al año encarcelando a personas innecesariamente por delitos menores.

«Este es un enfoque de sentido común», dijo sobre el proyecto de ley de Glover.

Los opositores dicen que el uso frecuente de marihuana puede dañar el cerebro y argumentan que la droga es una puerta de entrada a los problemas de abuso de sustancias.

«Esto es solo un camino hacia la despenalización de cualquier forma de castigo por poseer» otras drogas, dijo el senador Bodi White, un republicano central.

Después de años en los que ideas similares se estancaron, el debate de esta sesión muestra cuánta oposición a la marihuana ha disminuido, particularmente entre los legisladores más jóvenes y nuevos. La propuesta de este año fue aprobada con el apoyo de ambos partidos.

Se produce solo seis años después de que los legisladores crearan un marco para dispensar marihuana medicinal, un programa que la Legislatura de mayoría republicana ha expandido casi todos los años desde entonces. En esta sesión, los legisladores acordaron ampliar el programa de cannabis terapéutico para permitir que los pacientes usen marihuana cruda y fumable, una idea considerada impensable cuando se creó el programa médico.

Pero incluso cuando los legisladores votaron para reducir las penas por posesión de marihuana recreativa, se negaron a legalizarla de plano, lo que sugiere que todavía era un puente demasiado lejos. Ese esfuerzo de legalización fracasó en la Cámara a principios de esta sesión.

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