Por qué la marihuana puede descalificarte de los Juegos Olímpicos

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La noticia de que la estrella estadounidense de carreras de velocidad Sha’Carri Richardson se enfrentó a la descalificación de los Juegos Olímpicos después de dar positivo por marihuana rápidamente provocó una gran reacción en todo el país.

Y para muchas personas esa reacción fue:

«Espera, ¿te pueden echar de los Juegos Olímpicos por marihuana?»

Richardson, de 21 años, ganó la carrera femenina de 100 metros en las pruebas de pista y campo de EE. UU. En Oregon el mes pasado. Era una de las favoritas para ganar una medalla en Tokio, y con su cabello colorido, personalidad vivaz y velocidad vertiginosa, parecía preparada para ser una de las estrellas estadounidenses más destacadas de los Juegos.

Pero según las reglas, su prueba positiva invalidaba su resultado en las pruebas, manteniéndola fuera de los 100 en los Juegos. Su mes de suspensión puede terminar a tiempo para que corra en el equipo de relevos de 4×100 metros en Tokio si es seleccionada para el equipo.

Richardson se disculpó el viernes y dijo en una entrevista con NBC que había usado marihuana para ayudar a sobrellevar la muerte de su madre biológica una semana antes de los juicios. Dijo que se enteró de su madre durante una entrevista con un periodista.

La marihuana es legal para uso recreativo en más de una docena de estados, incluido Oregón, donde se llevaron a cabo los juicios. Es legal para uso medicinal en muchos más. Pero está en la lista de sustancias prohibidas de la Agencia Mundial Antidopaje . La droga está prohibida los días de carrera, pero no fuera de la competencia.

«Todos los cannabinoides naturales y sintéticos están prohibidos», dice la agencia, incluidos «el hachís, la marihuana y los productos de cannabis». El Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos sigue las reglas de la AMA.

Si el uso legal de la marihuana se está extendiendo, al menos en los Estados Unidos , ¿por qué está prohibido en los deportes mundiales? Las drogas están prohibidas si cumplen con dos de tres criterios, dice la AMA: si mejoran el rendimiento, representan un riesgo para la salud o violan «el espíritu del deporte».

La AMA informó en un documento de 2011 que «según los estudios actuales en animales y humanos, así como en entrevistas con atletas e información sobre el terreno, el cannabis puede mejorar el rendimiento de algunos atletas y disciplinas deportivas».

No hay una gran cantidad de estudios rigurosos sobre la marihuana como potenciador del rendimiento, pero hay evidencia de que puede ayudar a algunos atletas a relajarse y concentrarse. Por otro lado, puede afectar negativamente la coordinación, la concentración y la resistencia mano-ojo.

En cuanto al riesgo, la AMA dijo que los atletas que fuman cannabis «potencialmente se ponen en peligro a sí mismos y a los demás debido a un aumento en la toma de riesgos, tiempos de reacción más lentos y una función ejecutiva o toma de decisiones deficientes».

En términos de la regla del «espíritu del deporte», la AMA dijo que el «uso de drogas ilícitas que son dañinas para la salud y que pueden tener propiedades para mejorar el rendimiento no es coherente con el atleta como modelo a seguir para los jóvenes de todo el mundo».

Las reglas de la AMA se aplican en todos los ámbitos a los deportes olímpicos, aunque los críticos han criticado ese enfoque único para todos.

El snowboarder canadiense Ross Rebagliati dio positivo por marihuana después de ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998 en Nagano, Japón. Inicialmente fue despojado de su medalla, pero el fallo fue rápidamente anulado porque la marihuana no estaba en la lista de sustancias prohibidas; se añadió poco después.

Se encontró que Rebagliati tenía 17,8 nanogramos por mililitro en su sistema; culpó al humo de segunda mano. En 2013, la AMA elevó el umbral para una prueba positiva de 15 a 150 ng / ml.

El nadador Michael Phelps fue suspendido durante tres meses en 2009 luego de que apareciera una foto de él fumando en un bong. Esa prohibición no coincidió con ninguna competencia importante.

La federación estadounidense de atletismo se rige por las normas sobre drogas de la AMA porque forma parte de los Juegos Olímpicos. Otras organizaciones deportivas importantes que no están directamente involucradas con los Juegos son libres de modificar sus propias reglas antidrogas, y muchas han reducido las penas o han abandonado las prohibiciones de la marihuana por completo.

El año pasado, la NFL flexibilizó sus reglas sobre la marihuana ; las pruebas se limitaron a dos semanas de campo de entrenamiento y la sanción por un resultado positivo se cambió a una multa de suspensión. Major League Baseball eliminó la marihuana de su lista de sustancias prohibidas en 2019. La NBA suspendió las pruebas aleatorias de marihuana para la temporada 2020-21, pero permanece en la lista de sustancias prohibidas. La UFC ya no penaliza a los atletas por el uso de marihuana a menos que se descubra que el atleta la ha usado intencionalmente para mejorar el rendimiento.

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