Missoula apoya elección especial sobre impuesto propuesto a ventas de marihuana del 3%

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Expresando su frustración por la falta de formas de financiar los servicios locales, el Consejo de la Ciudad de Missoula aprovechó el miércoles la oportunidad de apoyar una elección especial pidiendo a los votantes que adopten un impuesto de venta de opción local del 3% sobre la venta de marihuana en los dispensarios dentro del condado.

Si los comisionados del condado de Missoula colocan la decisión en la boleta, y si los votantes aprueban el impuesto del 3%, los $ 322,000 estimados destinados a la ciudad se utilizarían para el alivio del impuesto a la propiedad, según la resolución adoptada el miércoles.

“Recomienda usar esos ingresos para la reducción de impuestos a la propiedad”, dijo Jessica Miller, gerente de servicios al ciudadano de la ciudad. “Reconoce el cambio hacia los contribuyentes a la propiedad residencial a lo largo de las décadas, y cuánto recae esa carga sobre nuestros residentes y propietarios de viviendas, donde solía haber negocios y otras fuentes”.

El aumento de los impuestos a la propiedad se debe en parte a las decisiones tomadas a lo largo de los años por la Legislatura, que ha trasladado la carga de muchos servicios esenciales a los contribuyentes locales.

Eso incluye todo, desde la atención de salud mental hasta la revocación del impuesto a la gasolina adoptado por los votantes de Missoula el año pasado. El estado tampoco reembolsa el costo total de alojar a sus propios presos detenidos en el centro de detención del condado.

Los ingresos del impuesto especial del 3% se estiman en alrededor de $ 716 000 anuales. El condado recibiría el 50% de esos ingresos, la ciudad el 45% y el resto iría al estado para fines administrativos.

La participación de la ciudad se estima en alrededor de $ 322,000.

“No podemos poner un impuesto a las ventas en muchas cosas”, dijo la miembro del consejo Amber Sherrill. «Como hemos hablado, interminablemente, las formas de lograr la reducción del impuesto a la propiedad bajo la estructura fiscal actual que tenemos es muy difícil».

Cuando se promulgó el proyecto de ley que legalizaba la marihuana recreativa en Montana, permitió que los condados donde la mayoría de los votantes aprobaron la legalización consideraran el impuesto al consumo local del 3%.

El impuesto se aplicaría a todos los dispensarios de marihuana existentes dentro del condado. Según el condado de Missoula, 48 dispensarios locales están registrados actualmente en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Montana.

“Lo que estamos empezando a ver es que los gobiernos locales necesitan más flexibilidad en términos de poder generar los ingresos para construir sus comunidades”, dijo la concejal Heather Harp. “Es una buena idea y me alegra ver que los comisionados de nuestro condado sienten lo mismo”.

Los comisionados abrieron su audiencia pública sobre el tema la semana pasada y se espera que tomen una decisión final sobre si colocar la opción en la boleta electoral a finales de este mes. Tienen el apoyo de la ciudad, incluido el alcalde John Engen.

“Veo la marihuana recreativa de la misma manera que veo el alcohol, que es otra droga que es legal en el estado de Montana”, dijo Engen. «Pero con el alcohol, no tenemos la opción local, y me gustaría que la tuviéramos».

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La resolución que apoya la decisión del condado de colocar la opción en la boleta fue aprobada por el Comité de Administración y Finanzas del Ayuntamiento con una votación de 7 a 1, y solo la concejal Sandra Vasecka votó en contra.

“No estoy de acuerdo con todos los impuestos al pecado”, dijo, y mencionó los impuestos sobre el alcohol y el tabaco. “El aumento de precio va directamente sobre los consumidores, especialmente los consumidores de bajos ingresos. Es solo otra oportunidad para cobrar impuestos a nuestros electores».

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