Gobernador Parson realiza recaudación de fondos con empresas de marihuana medicinal

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Las personas y empresas a las que el estado les otorgó lucrativas licencias de marihuana medicinal se reunirán esta semana para recaudar fondos para el gobernador de Missouri, Mike Parson.

El director ejecutivo, Andrew Mullins, envió una invitación a la recepción de recaudación de fondos del martes a los miembros de la Asociación de Comercio de Cannabis Médico de Missouri. El evento se llevará a cabo en la casa de Hamid Hamrah, identificado por Mullins en la invitación como poseedor de una licencia de marihuana medicinal asociada con Green Farms.

El dinero recaudado se destinará a Uniting Missouri, un comité de acción política formado en 2018 para ayudar a Parson a ganar un mandato completo como gobernador. A diferencia de los comités de candidatos, Uniting Missouri no está restringido por los límites de contribución de campaña del estado.

Parson, de 65 años, acaba de ser elegido para un mandato completo el año pasado y no puede volver a postularse para gobernador debido a los límites de mandato. También descartó la idea de buscar otro cargo en el futuro, más recientemente cuando se postuló para un escaño abierto en el Senado de los EE. UU. En 2022, diciendo que «mi carrera terminará en este cargo».

Sin embargo, ha seguido recaudando dinero a través de Uniting Missouri.

Según los informes de divulgación presentados este mes, Uniting Missouri este año ha recaudado casi $ 100,000 y gastó $ 110,000, principalmente en honorarios asociados con un trío de firmas de consultoría política.

Pero la recaudación de fondos de esta semana está causando sorpresa por otra razón: la industria de la marihuana medicinal está regulada por la administración Parson y ha enfrentado un escrutinio por acusaciones de irregularidades en la forma en que se entregaron las licencias.

«Cuando alguien ve que los líderes de la industria pueden, ni siquiera tener un asiento en la mesa, pero realmente pagar por la mesa, eso no habla bien de cómo se tomarán las decisiones de política», dijo Beth Rotman, directora de dinero en política y ética por causa común.

Benjamin Singer, director ejecutivo de Show Me Integrity, una coalición no partidista centrada en la ética en el gobierno estatal, dijo que Parson es «solo un participante en el sistema de financiamiento de campañas fundamentalmente corrupto que fomenta una carrera armamentista sin parar por dinero en la política».

Una portavoz del gobernador no respondió a una solicitud de comentarios. El PAC se negó a comentar.

Investigación legislativa

Los habitantes de Missouri votaron para legalizar la marihuana medicinal en 2018, y los reguladores estatales dentro del Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores rápidamente se pusieron a trabajar para tratar de construir el programa desde cero.

Con la misma rapidez comenzaron a enfrentarse a las críticas.

La Casa de Missouri lanzó una investigación sobre el programa de marihuana medicinal a principios de 2020.

En el centro de la investigación se encuentran los informes generalizados de irregularidades en la calificación de las solicitudes de licencia, así como las acusaciones de que los conflictos de intereses dentro del departamento y una empresa privada contratada para calificar las solicitudes pueden haber afectado el proceso.

La industria también se ha enfrentado al escrutinio del FBI.

En noviembre de 2019, el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores recibió una citación emitida por el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Oeste. Exigió que la agencia entregara todos los registros relacionados con cuatro solicitudes de licencia de marihuana medicinal.

En la copia de la citación que se hizo pública, las identidades de los cuatro solicitantes fueron redactadas a pedido del FBI.

Al departamento se le dio hasta el 7 de enero de 2020 para entregar a un gran jurado cualquier registro que tuviera sobre las solicitudes. Dos días después, la Legislatura estatal se reunió y, en las semanas siguientes, los agentes del FBI comenzaron a entrevistar a legisladores, cabilderos y personal sobre la marihuana medicinal.

Lyndall Fraker, directora de regulación de la marihuana medicinal en el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri, luego testificó bajo juramento que la citación estaba relacionada con una investigación del FBI en Independence.

Esa investigación se ha centrado en un par de contratos de servicios públicos aprobados por el Concejo Municipal, pero los agentes del FBI cuestionaron al menos a un defensor de la marihuana de Independence sobre las regulaciones locales sobre la marihuana medicinal. El verano pasado, el FBI le pidió a la ciudad que proporcionara mapas coordinados de los límites de los vecindarios dentro de los distritos del Concejo Municipal.

Una persona relacionada con cada una de las líneas de investigación del FBI en Independence es Steve Tilley, un cabildero que representa a la Asociación de Comercio de Cannabis Medicinal de Missouri. Anteriormente estaba registrado para cabildear en Green Farms LLC y cuenta con muchos otros negocios de marihuana medicinal entre sus clientes.

Tilley también es un viejo amigo, asesor y recaudador de fondos del gobernador. En un momento de 2020, una cuarta parte de cada dólar recaudado para elegir a Parson como gobernador estaba relacionado con Tilley y sus clientes de cabildeo.

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Señalando la recaudación de fondos de esta semana para Parson, Rotman dijo que las cosas no tienen que ser ilegales o corruptas para ser problemáticas.

«En muchos casos, está claro», dijo, «para obtener el tiempo en persona, para obtener la devolución de la llamada telefónica, para tener la conversación uno a uno, se requieren estas contribuciones de campaña».

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