Prestamistas de cannabis en Massachusetts se han duplicado

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La banca se está convirtiendo en una perspectiva más fácil para las empresas de cannabis de Massachusetts, con al menos seis instituciones financieras que prestan servicios al sector y al menos una presta directamente a los clientes de cannabis.

Eso es un rápido progreso para la industria, que sigue siendo ilegal a nivel federal y hace tres años solo tenía tres bancos.

«Sigo teniendo conversaciones… con nuevos bancos que están comenzando con la debida diligencia para ingresar a la industria», dijo Steven Hoffman, presidente de la Comisión de Control de Cannabis, que supervisa la industria del cannabis del estado. «Seguiremos viendo nuevos participantes».

En 2018, solo tres instituciones financieras estaban discutiendo públicamente su trabajo con el cannabis, incluido Century Bank, con sede en Medford, BayCoast Bank de Swansea, GFA Federal Credit Union en Gardner.

En abril, Eastern Bank anunció que adquiriría Century y se haría cargo de su división de cannabis. Y ahora Northern Bank & Trust en Woburn está contratando a un gerente de relaciones con depósitos de seguridad para hacer crecer y administrar su negocio de cannabis.

Además, Avidia Bank, con sede en Hudson, ha comenzado a trabajar con clientes de cannabis, según BayCoast. Avidia Bank está afiliado a una empresa de pagos de cáñamo y CBD de Arkansas llamada Rockview Payments.

Hoffman dijo que sabía de al menos otro banco que trabajaba en el sector del cannabis, pero se negó a ofrecer un nombre. Otros tres bancos están en debida diligencia activa para ingresar a la industria, dijo.

«Sé que cualquier banco que preste servicios al negocio del cannabis está asumiendo algún riesgo, dada la ley federal», dijo Hoffman. “Estoy agradecido por aquellos que han dado un paso al frente porque han hecho una contribución increíble a la seguridad pública”.

Los recién llegados se suman a los servicios en expansión que los bancos están ofreciendo a las empresas de cannabis. Varias instituciones financieras, BayCoast, GFA y Century, también han estado otorgando préstamos a empresas inmobiliarias involucradas en el sector del cannabis.

El año pasado, BayCoast comenzó a otorgar préstamos directamente a empresas relacionadas con la marihuana, un hito para una industria que tradicionalmente ha tenido problemas para acceder al capital.

Gary Vierra, vicepresidente senior y director de riesgos de BayCoast, dijo que las empresas son examinadas por su grupo de cannabis para verificar el cumplimiento y los problemas legales, y luego revisadas por su grupo de préstamos comerciales desde una perspectiva de riesgo crediticio.

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“Hemos estado muy ocupados con muchos clientes nuevos que estamos incorporando, algunos de ellos están buscando una relación crediticia. No todos califican”, dijo Vierra. “Con el riesgo de la industria, hay muchas restricciones en el espacio. Nuestro grupo de préstamos comerciales suscribe. Requerimos que la relación esté con nosotros para que podamos supervisarla también desde un punto de vista de cumplimiento».

Actualmente, el banco está trabajando con más de 60 clientes de cannabis entre su negocio de préstamos y depósitos.

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