Proveedores de marihuana medicinal de Montana optimistas sobre la legalización

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Los habitantes de Montana votaron a favor de legalizar la marihuana recreativa a principios de este mes, pero todavía hay obstáculos que superar antes de que las personas sin tarjetas de marihuana medicinal puedan ir a la tienda de marihuana.

La I-190, una de las dos iniciativas que legalizaron la marihuana recreativa en el estado, aún puede ser modificada por la Legislatura de Montana durante la próxima sesión de 2021, y se ha presentado una demanda en el Tribunal de Distrito de Helena para impugnar la constitucionalidad de la iniciativa.

Pero tal como está, la marihuana se convertirá en legal en Montana el 1 de enero. Aunque la marihuana sea legal de poseer, usar y cultivar para uso personal el 1 de enero, pasará un tiempo hasta que abran las tiendas recreativas. El Departamento de Ingresos de Montana comenzará a aceptar solicitudes de dispensarios médicos existentes para abrir dispensarios recreativos antes del 1 de octubre de 2021, y esos dispensarios existentes tendrán 12 meses para solicitar la licencia antes de que se abra al público en general.

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Eso significa que los primeros dispensarios recreativos abiertos en el estado probablemente serán operados por dispensarios médicos que ya existen y forman parte del programa de marihuana medicinal de Montana. Según New Approach Montana, el grupo detrás de la iniciativa, esas tiendas probablemente comenzarán a abrir en la primavera de 2022.

Se espera que sea una bendición para el estado. Un estudio del informe de la Oficina de Investigación Empresarial y Económica predijo que el impuesto del 20% sobre la marihuana recreativa generará más de $ 200 millones en ingresos fiscales entre 2022 y 2026. El impuesto sobre la marihuana medicinal es ahora del 4%.

Y aunque todo se ve bien en el papel, la realidad es más complicada.

Los propietarios de dispensarios locales pequeños están preocupados por el costo de la concesión de licencias y el aumento de la producción lo suficiente como para atender un mercado recreativo. También les preocupa que la Legislatura de Montana pueda cambiar sustancialmente las reglas durante la próxima sesión para permitir la entrada de grandes corporaciones y dinero de otros estados.

«Esperamos que el mercado médico se mantenga vivo, porque encontrará muchas más flores artesanales y precios mucho mejores, de mejor calidad», dijo Mitchell Johnson, propietario de Big Sky Buds, anteriormente Montana Cannaclub, con su hermano. Alec Johnson. “La producción es lo principal. Si no podemos continuar proporcionando a nuestros pacientes médicos, si no vemos que eso suceda, entonces probablemente nos mantendremos alejados de lo recreativo «.

Mitchell y Alec abrieron el dispensario en mayo de 2017 y atienden a unos 150 clientes por mes, abriéndose un nicho en el saturado mercado médico de Bozeman al ofrecer servicios de entrega, lo que los hizo especialmente populares durante COVID-19.

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