¿Qué es el Delta-8 THC?

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El Delta-8 THC, un nuevo cannabinoide de moda que se promociona como «marihuana ligera», ha logrado colarse a través de una laguna legal y llegar a los estantes de las tiendas de CBD , tiendas principales y tiendas de conveniencia en todo el país. «Mucha gente está interesada en el THC Delta-8 porque parece que tiene muchos beneficios para la salud, es más fuerte que el CBD, es relativamente barato, no tienes que ir a un dispensario para conseguirlo y te da un un poco alto, aunque es más débil y generalmente de acción más corta que la marihuana», explica Michele Ross, PhD, neurocientífica que estudia los usos médicos del cannabis y otras plantas, y autora de CBD Oil for Health. «Pero como científica y educadora, realmente insto a la gente a que investigue antes de intentarlo», dice.

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El problema es que, debido a que este producto es tan nuevo, hasta ahora hay poca investigación sobre sus efectos y pocas regulaciones para guiar o proteger a los consumidores. Esto es lo que necesita saber hasta ahora antes de masticarlo, beberlo o inhalarlo:

¿Qué es exactamente el Delta-8 THC?

El Delta-8 THC es básicamente el resultado de un químico inteligente que toma una sustancia que se encuentra en el cáñamo, que es legal según la Ley Agrícola de 2018 y no produce un efecto, y encuentra una manera de modificar los enlaces químicos para crear un primo más cercano de la marihuana mientras se mantiene dentro de los límites de lo que el proyecto de ley considera legal.

¿Confundido? Sí, es confuso. Aquí hay una pequeña introducción sobre la biología de las plantas que puede aclararlo: el cáñamo y la marihuana son plantas estrechamente relacionadas en la familia del cannabis. Cada uno contiene más de 100 cannabinoides , sustancias químicas que tienen diversos efectos en el cerebro y el cuerpo. Los dos cannabinoides más conocidos son delta-9 THC, que tiene un efecto psicoactivo, haciendo que se sienta alto (que es lo que hace que las malas hierbas malas hierbas ), y el CDB, lo que no se hace alta, pero a menudo se utiliza para atenuar la ansiedad y el dolor. Según las pautas legales, las plantas de cannabis que tienen una concentración de THC superior al 0,3% se conocen como marihuana; las plantas con menos de eso se conocen como cáñamo.

Ahora, el Delta-8 THC es un cannabinoide menor que es muy similar químicamente tanto al CBD como al Delta-9 THC, pero solo se produce de forma natural en pequeñas cantidades en la planta de cáñamo, por lo que el crecimiento real se realiza en un laboratorio. “Los productos elaborados con Delta-8 THC deben fabricarse químicamente”, explica Ross. «Toman el cáñamo que tiene CBD y le ponen un químico como el ácido acético, o algo mucho más fuerte y posiblemente incluso tóxico, para convertir el CBD en Delta-8 THC». En este proceso, también se crea algo de THC de Delta-9 , dice, por lo que el fabricante tiene que eliminar químicamente el Delta-9, que es ilegal vender en concentraciones superiores a esa marca mágica del 0.3%. (En un pequeño estudio del Consejo de Cannabis de los Estados Unidos (USCC), 15 de las 16 muestras de Delta-8 THC compradas en todo el país contenían Delta-9 THC en concentraciones mucho más altas, pero ese es otro problema).

Una vez hecho todo esto, lo que queda es Delta-8, que es muy similar al Delta-9 THC, con solo un enlace químico en un lugar diferente. Según un informe de la USCC, Delta-8 tiene «una menor afinidad» por los receptores cannabinoides CB1 en el cerebro, por lo que es menos potente para colocarte, aunque el informe de la USCC dice que todavía puede tener hasta un 75% de la potencia psicotrópica de Delta-9.

Pero aquí está el problema: el Delta-8 THC que se vende en las tiendas de todo el país no es un producto natural como el CBD (o, para el caso, la marihuana), dice Ross, quien lo describe como sintético, que tiene el potencial contener toxinas.

Una vez que se crea Delta-8, se puede ingerir de varias maneras, similar al CBD y la marihuana: como una flor de cáñamo fumable rociada con un extracto de Delta-8, en tabletas que se disuelven debajo de la lengua, en cartuchos de vape y en comestibles como gomitas y golosinas. Incluso hay cafés que venden bebidas y pasteles con Delta-8 THC.

¿Cuáles son los efectos de Delta-8?

Debido a que ha habido muy poca investigación sobre Delta-8, solo tiene que tomar la palabra de quienes lo han probado: «Tienes muchos de los efectos terapéuticos que experimentamos con el CBD, como aliviar el estrés y la ansiedad, pero también tienen un efecto más fuerte, más calmante y un poderoso aspecto de manejo del dolor», dice Vince Sanders, fundador y presidente de la cadena minorista CBD American Shaman , que vende productos Delta-8. «El beneficio es que no viene con las palpitaciones del corazón y la paranoia que muchas personas experimentan con la marihuana».

Si bien algunos estudios pequeños en humanos y animales han indicado que el CBD puede controlar las convulsiones, reducir la ansiedad y aliviar el dolor, hay pocos o ningún estudio que demuestre que Delta-8 tendrá el mismo efecto. Sin embargo, sí le da un subidón, aunque la intensidad del subidón puede variar según el producto y la persona que lo toma. «Probé un trozo de caramelo Delta-8 y me sentí como si hubiera tomado un comestible con marihuana», informa una usuaria de la Generación X, que pidió permanecer en el anonimato. «Soy bastante sensible al THC, y no puedo decir que se sintiera diferente. También tuve ganas de comer, al igual que con la marihuana».

¿Es el Delta-8 legal?

La respuesta es un sí con reservas, pero no en todos los estados, y probablemente no por mucho tiempo. La legalidad del Delta-8 THC es parte de la historia turbia y en constante evolución sobre la legalidad de todos los tipos de cannabis, incluido el CBD. A partir de junio de 2021, la marihuana es legal para uso médico en 36 estados y legal para uso recreativo de adultos en 18 estados, incluidos Nueva Jersey, Connecticut, California e Illinois. El Delta-8 THC derivado del cáñamo, sin embargo, se encuentra en una categoría diferente. La Ley Agrícola 2018 de 2018 abrió la producción de cáñamo para su uso como CBD, siempre que tenga una concentración de THC Delta-9 de menos del 0.3% (la ley no menciona la concentración de THC Delta-8 , que ha creó este vacío legal).

Una cosa que afirma el Farm Bill es que, aparte de Delta-9, cualquier «isómero» de cualquier parte de la planta de cáñamo se considera legal. «Da la casualidad de que un químico inteligente lo miró y dijo: ‘¡Espere un minuto, Delta-8 es un isómero del CBD!'», dice Sanders. «Así que podemos convertir el CBD en Delta-8 de forma totalmente legal».

Entonces, a partir de 2019, las empresas comenzaron a vender Delta-8 THC sin restricciones legales, aunque eso cambia todos los días. Al momento de escribir este artículo, 12 estados han aprobado leyes que prohíben específicamente el Delta-8 THC. Otros estados, incluidos aquellos en los que la marihuana es legal, como Nueva York, Illinois, Oregón y California, están creando regulaciones que establecen que cualquier forma de THC, ya sea Delta-8 o Delta-9, se puede vender solo si se prueba y se verifica. y se vende en un «mercado regulado», según el informe de la USCC.

Pero para hacer una historia complicada aún más retorcida, algunos sienten que el impulso para prohibir el Delta-8 en algunos estados puede ser algo más que salud y seguridad: Sanders señala que muchos de los estados que han prohibido el Delta-8 THC, incluidos Colorado y Arizona, son, irónicamente, estados donde el uso recreativo de la marihuana por parte de adultos es legal, y él cree que la industria de la marihuana legal, que tiene que seguir regulaciones estrictas y recaudar impuestos sobre las ventas, está tratando de proteger su territorio.

¿Es Delta-8 seguro?

Si bien no sabemos con certeza exactamente qué efectos positivos tiene Delta-8, tampoco sabemos qué efectos negativos tiene. “Nadie ha muerto nunca a causa del cannabis”, dice Sanders. Y aunque esa afirmación se considera generalmente cierta (es posible que no mueras directamente por los efectos físicos de la droga, pero puedes morir por un comportamiento imprudente mientras estás drogado con marihuana ), no es necesariamente el THC lo que preocupa a los críticos. Es todo lo demás que puede venir en una sustancia no regulada. “Estamos en la punta del iceberg aprendiendo sobre todas estas cosas, realmente no sabemos todavía qué es seguro y qué no”, dice Ross. Incluso Sanders admite que aún no sabemos acerca de posibles interacciones medicamentosas u otros efectos secundarios negativos.

A Ross le preocupa sobre todo lo que sucede cuando se fuma Delta-8 en un vaporizador. «En general, sabemos lo que sucede cuando ingieres un comestible», dice. “Pero todavía estamos aprendiendo sobre lo que sucede cuando se inhala Delta-8. No sabe qué otros productos químicos del proceso de fabricación está inhalando y si podrían estar causando dolores de cabeza o náuseas u otros efectos secundarios». En otras palabras, no es solo un producto natural que estás inhalando en tus pulmones, sino también muchas otras incógnitas, que posiblemente podrían incluir toxinas (que también es una preocupación con la epidemia de vapeo).

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