¿Qué explica el olor a zorrillo de la marihuana?

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Cómo huele el cannabis y por qué huele de esa manera importa de una manera que quizás nunca hayas imaginado. En el condado de Sonoma, California, los residentes demandaron para prohibir las operaciones comerciales de cannabis en sus vecindarios. «Es como si una mofeta, o varias mofetas en una familia, vivieran debajo de nuestra casa», dijo un residente del condado de Sonoma a The New York Times en 2018, refiriéndose a un negocio vecino de cultivo de cannabis.

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Entre los consumidores recreativos, las variedades de cannabis que son skunk-forward se encuentran entre las formulaciones más populares, por lo que las recetas que favorecen un aroma a skunk son valiosas para las empresas de cannabis. Los perros detectores de drogas a veces son entrenados con olores sintéticos en lugar de los reales, según investigadores forenses familiarizados con las técnicas policiales . Cuando incluso un falso positivo puede cambiar la vida de alguien en estados donde el cannabis es ilegal, es importante hacerlo bien. Pero nadie sabe realmente qué compuestos químicos específicos le dan al cannabis ese olor a zorrillo, dice el experto en terpenos del cannabis Ethan Russo, neurólogo que es el fundador y director ejecutivo de CReDO Science, una empresa que comercializa productos patentados derivados del cannabis.

O tal vez la gente que sabe simplemente no lo dice, ya que hay ganancias en juego. Si bien no hay respuestas seguras, hay algunas teorías sólidas. Entre los cientos de compuestos químicos del cannabis, solo hay unas pocas clases de productos químicos que se consideran seriamente la fuente del aroma a zorrino del cannabis.

Agrega que en Europa y en otros lugares, esto se conoce como cerveza «light-golpeada», no cerveza «skunk», ya que las mofetas no son nativas de Europa.

Lo que complica las cosas es el hecho de que los humanos pueden oler los tioles en partes por billón, dice Shellhammer. Percibimos los otros componentes aromáticos de la cerveza en partes por millón. Un poquito de tiol puede abrumar todo lo demás.

Tanto el lúpulo como el cannabis producen tioles de forma natural. Ambos también producen algunos de los mismos terpenos , compuestos químicos fragantes, incluido el humuleno (que no está relacionado químicamente con la humulona), el cariofileno y el mirceno.

Eso es porque el lúpulo y el cannabis pertenecen a la misma familia de plantas, Cannabaceae . Si analiza químicamente los aceites extraídos de cada planta, dice Shellhammer, son similares. «Cuando analizamos los compuestos en el lúpulo», dice Shellhammer, «a veces paso por el laboratorio y huele como si estuviéramos analizando cannabis».

Los productores de cannabis comercial también pasan mucho tiempo analizando su producto para proporcionar propiedades médicas, sabores, aromas y experiencias recreativas particulares. Cuando se le preguntó qué pone a la mofeta en la variedad de cannabis Lemon Skunk de su compañía, un representante de servicio al cliente anónimo de DNA Genetics , con sede en Ámsterdam, Holanda, respondió: “La respuesta son los terpenos. Los terpenos existen en todo lo que saboreas y hueles».

Shellhammer dice que los terpenos del lúpulo, que son similares a los terpenos del cannabis, nunca se acumulan ni se descomponen en un olor a zorrino. Es la humulona no relacionada la que hace eso, dice.

Pero los terpenos son compuestos interesantes. Son biológicamente activos en pequeñas cantidades, dice Russo. Y pueden tener diferentes efectos en diferentes cantidades.

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Considere el pineno, un terpeno que se encuentra en los pinos (y también en pequeñas cantidades en el cannabis). Caminando por un bosque de pinos, es posible que notes una frescura en el aire gracias al pineno, pero no un olor distintivo. En grandes cantidades, como en un ambientador de coche, se percatará del olor a pino del pineno. Pero abra un recipiente de un galón de trementina, que es más del 80 por ciento de pineno, y experimentará un olor fuerte y tal vez algo de mareos y náuseas. (Solo use trementina con buena ventilación. Es un veneno). Es el mismo terpeno, pero una experiencia diferente, dependiendo de la cantidad.

¿Podría estar ocurriendo el mismo efecto con el cannabis? Cuando un lector le preguntó a Herbert Fuego, columnista de Westword de Denver, qué causa el olor a zorrillo en el cannabis, escribió: “El mirceno, un terpeno común del cannabis que también se encuentra en el lúpulo y los mangos, puede oler tan similar a un rastro de amor de Pepé Le Pew que una de las variedades de marihuana más codiciadas se llama simplemente ‘Skunk'».

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El representante de servicio al cliente de DNA Genetics, consultando con los investigadores de la compañía, está de acuerdo en que los terpenos son los únicos responsables, no los tioles como los que se encuentran en las mofetas reales. “No creemos que haya ninguna relación entre la cepa y el animal. Creemos que el hedor animal se basa en el azufre y la cepa se basa en estos terpenos».

Entender mejor la química detrás del olor a zorrillo del cannabis podría ayudar a los vecinos de los cultivadores de cannabis. En California, cuando algunos productores instalaron un sistema de neutralización de olores especialmente diseñado para contrarrestar los terpenos en el cannabis, algunos vecinos demandaron, informa el periódico local Coastal View. Entre otros problemas, dice el diario, a los vecinos tampoco les gustó el olor a nuevo «detergente para ropa».

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