Riverhead lanza encuesta sobre ventas minoristas de marihuana no medicinal

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Los funcionarios de la ciudad buscan la opinión pública sobre si permitir las ventas minoristas de marihuana dentro de la ciudad de Riverhead.

La ciudad está realizando una encuesta en línea (organizada por SurveyMonkey y accesible a través del sitio web de la ciudad) en busca de opiniones de los residentes y propietarios de negocios. La encuesta consta de ocho preguntas.

La legislación firmada por el gobernador Andrew Cuomo el 31 de marzo legaliza el uso, posesión, venta y cultivo de marihuana en Nueva York, sujeto a regulaciones, requisitos de permisos y otras restricciones como la edad del usuario (es legal para personas mayores de 21 años), peso , cantidad, concentración, etc.

Los municipios locales pueden optar por no permitir la venta minorista de marihuana y el consumo en las instalaciones en lugares autorizados dentro de su jurisdicción.

Para optar por no participar en las ventas minoristas y / o el consumo en las instalaciones, un municipio debe adoptar una ley local que prohíba esas actividades antes del 31 de diciembre.

Bajo la nueva legislación sobre marihuana, cualquier ley de exclusión voluntaria está sujeta a un referéndum permisivo en las elecciones generales de noviembre. Un referéndum permisivo, también conocido como referéndum por petición, es una herramienta que permite a los votantes desafiar esencialmente ciertas leyes o acciones gubernamentales con una petición que pone la pregunta en la boleta para que los votantes decidan.

Debido a los requisitos de procedimiento para la adopción de leyes locales y referendos permisivos, si la junta municipal desea excluirse de las ventas minoristas y / o el consumo local, debe comenzar el proceso para hacerlo con bastante rapidez.
La junta tendría que, mediante resolución, programar una audiencia pública sobre un proyecto de ley local de exclusión voluntaria, luego celebrar una audiencia pública y luego votar para adoptar la ley de exclusión voluntaria.

Según la ley estatal que rige el referéndum permisivo, los votantes tienen 45 días a partir de la fecha de vigencia de la ley local para presentar una petición para celebrar un referéndum en las elecciones de noviembre. La petición tendría que estar firmada por al menos 1,188 votantes de Riverhead, el 10% del número de votos emitidos por los votantes de Riverhead en la elección más reciente para gobernador. La elección más reciente para gobernador de Nueva York tuvo lugar en 2018 y 11,882 votantes de Riverhead votaron en esa elección, según datos publicados por la Junta Electoral del Condado de Suffolk.

La ley estatal requiere que la petición de referéndum se presente no menos de 60 días antes de la elección.

Todos esos plazos tomados en conjunto significan que la junta municipal, si se inclina a optar por no participar, tendrá que actuar mucho más rápido de lo que los funcionarios pensaron inicialmente.

La exclusión voluntaria no cambia la ley estatal que legalizó la marihuana. La droga aún puede ser utilizada, poseída y cultivada por personas en Riverhead, independientemente de lo que haga la junta municipal local. Los productores comerciales con licencia estatal aún podrían establecer operaciones de crecimiento dentro de la ciudad.

Lo único en lo que la ciudad puede optar por no participar es en las ventas minoristas y el consumo local.

Si la ciudad opta por no participar, perderá ingresos por impuestos a las ventas por la venta de marihuana dentro de sus fronteras. La ley establece un impuesto sobre las ventas del 13% sobre los productos de marihuana: el 9% va al estado, el 1% al condado y el 3% al pueblo.

No hay una estimación precisa de cuánto producirá un impuesto sobre las ventas del 3% para la ciudad.
Si la junta decide no optar por no participar, o si una decisión de optar por no participar es esencialmente anulada por un referéndum en noviembre, la junta puede adoptar una ley local que restrinja la actividad, incluida la designación de áreas de la ciudad donde la marihuana puede o no ser vendidos o donde se puedan ubicar cafés y salones para consumo en el lugar.

Los miembros de la junta municipal expresaron el jueves incertidumbre sobre cómo proceder.

La supervisora ​​Yvette Aguiar dijo el jueves que la junta municipal tendría que «tomar una decisión en dos semanas».

El concejal Tim Hubbard preguntó si la cuestión podría decidirse mediante un referéndum sin que la ciudad optara por no participar.
“Es un tema muy debatido en ambos lados y realmente creo que los residentes deberían tener voz en esto”, dijo Hubbard. «Todos tenemos nuestra opinión. Para mi es una gran decisión. Y creo que nuestros contribuyentes, nuestros residentes merecen la oportunidad de decir si lo quieren o no”, dijo.

La fiscal municipal adjunta Ann Marie Prudenti le dijo que eso no es posible debido a la forma en que está redactada la legislación sobre la marihuana. La única forma de hacer que la pregunta se incluya en la boleta es mediante el proceso que se detalla en la legislación: una ley local que se excluye con la posibilidad de un referéndum permisivo en noviembre.

“Lamentablemente, la ciudad no puede tomar legalmente un asunto que está sujeto a referéndum permisivo y ponerlo como referéndum obligatorio”, dijo Prudenti. “La ley considera eso como buscar el consejo del público. Y no puedes hacer eso”, dijo.

La concejal Catherine Kent sugirió reunirse con “grupos de partes interesadas”, como el comité asesor agrícola y el CAP de Riverhead, en la sesión de trabajo de la próxima semana.

Aguiar dijo que «ha estado en contacto con CAP y estoy trabajando con ellos y ellos están presentando». Pero, dijo, «en este momento tenemos un período de tiempo muy, muy corto para tomar una decisión muy, muy grande para toda la comunidad». La junta de la ciudad no tiene tiempo para traer diferentes grupos para las discusiones, dijo.

“Estamos bajo el arma en este momento. El tiempo es esencial”, dijo Aguiar.

Abogó por poner una encuesta en el sitio web de la ciudad e invitar a «toda la comunidad» a opinar. Eso es lo que están haciendo otros supervisores, dijo.

Kent dijo que está de acuerdo en que la ciudad debería realizar una encuesta y dijo que debería publicarse de inmediato, pero que no hay razón para no reunirse con grupos de partes interesadas que también tengan experiencia en el tema.

Hubbard dijo que la opinión de un grupo específico «puede no ser una representación de los residentes de la ciudad».

Después de un debate, los miembros de la junta acordaron realizar una encuesta en línea y reunirse con un representante de Riverhead CAP y posiblemente con representantes de otros grupos en la sesión de trabajo de la próxima semana.

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La encuesta se puso en marcha el viernes por la tarde.

Las ocho preguntas de la encuesta se encuentran a continuación. Las preguntas cinco y seis permiten la opción de respuestas de opción múltiple o una respuesta completa.

  • ¿Es usted residente de la ciudad de Riverhead?
  • ¿Eres dueño de un negocio en Riverhead?
  • ¿Apoya o se opone a la venta de cannabis en la tienda de la ciudad de Riverhead?
  • ¿Apoya o se opone a la venta de cannabis en la tienda de la ciudad de Riverhead?
  • ¿Dónde apoyaría la ubicación de una tienda minorista de cannabis en la ciudad de Riverhead?
  • ¿En qué ubicación apoyaría un café / salón de consumo de cannabis en el lugar en la ciudad de Riverhead?
  • ¿Tiene algún comentario o pregunta relacionada con una tienda minorista de cannabis o un café / salón de consumo de cannabis en el lugar?
  • Proporcione la dirección de su residencia o negocio. Esta solicitud es opcional
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