Wisconsin debería ser el próximo estado en legalizar la marihuana

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El dispensario más grande de marihuana recreativa en Illinois abrió el verano pasado en un lugar estratégico y lucrativo: justo a lo largo de la frontera estatal con Wisconsin.

La tienda Sunnyside de 7,200 pies cuadrados en South Beloit, Illinois, está a solo 55 millas en auto por la Interestatal 39-90 desde Madison. Se espera que genere $ 100,000 en ingresos por impuestos a las ventas locales al año al tiempo que fomenta el desarrollo adicional, según el alcalde de South Beloit, Ted Rehl.

«En una docena de niveles diferentes, este es un regalo para South Beloit», dijo Rehl al Rockford Register .

Uno de los mayores donantes es Wisconsin. El artículo del periódico Rockford presentaba a un cliente de Whitewater haciendo una compra en el dispensario de South Beloit, que es visible desde la interestatal y emplea a 35 personas. Rehl espera que los ingresos anuales de su comunidad de la tienda aumenten eventualmente a $ 700,000 anuales, asumiendo, dijo, que Wisconsin no legaliza la marihuana recreativa.

Esperamos que los legisladores de Wisconsin sean más inteligentes que eso. Es hora de reconocer la realidad en la Cámara de Representantes de Madison: la marihuana no es la sustancia terrible que se creía que era durante décadas, y Wisconsin está perdiendo millones de dólares en ingresos a otros estados, sin detener efectivamente el uso de la droga.

Se esperan dispensarios de marihuana similares a lo largo de la línea estatal de Upper Michigan que atiendan a los residentes del noreste de Wisconsin. El consejo de la ciudad de Menominee, Michigan, aprobó el mes pasado una ordenanza que permite a los productores y puntos de venta , según Marinette Eagle Herald . Menominee se encuentra junto a la ciudad de Marinette en Wisconsin, a unas 55 millas al noreste de Green Bay. Dos universidades de Michigan incluso ofrecen programas de grado «para entrar en el negocio en ciernes», informó Detroit Free Press .

Aquí en Madison, el Concejo Municipal aprobó este mes sabiamente pequeñas cantidades de marihuana para uso personal en la ciudad, asumiendo que el dueño de la propiedad donde se consume ha dado permiso. Aunque las leyes estatales y federales aún prohíben la posesión, la ciudad está actuando por su cuenta, gracias a la promesa del fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, de no procesar pequeñas cantidades.

La visión anticuada y poco científica de Wisconsin sobre el cannabis debe cambiar.

Como refleja la nueva ordenanza de Madison, y como advirtieron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el consumo de marihuana por parte de los adolescentes puede dañar su cerebro en desarrollo. Es por eso que Madison no permite el consumo a menores de 18 años y prohíbe el cannabis a menos de 1,000 pies de las escuelas y en los autobuses escolares . Conducir alto es peligroso, por lo que Madison prohíbe el uso de marihuana en los vehículos motorizados que están en funcionamiento.

Pero cuando se trata de adultos, legalizar y regular la venta y posesión de pequeñas cantidades de marihuana en Wisconsin resolverá más problemas de los que crea. La droga no ha provocado un aumento repentino de la delincuencia y la adicción en los estados que la han permitido para uso médico y recreativo. En cambio, ha generado decenas de millones de dólares en ingresos para los gobiernos y ha permitido que los adultos consuman una sustancia menos dañina que el alcohol.

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Los votantes en las elecciones del 3 de noviembre aprobaron la marihuana recreativa en Nueva Jersey, Arizona, Montana y Dakota del Sur, elevando a 15 estados el número que ahora permitirá a los adultos fumar marihuana por placer.

Wisconsin debería seguir esta tendencia. Legalizar la marihuana aquí liberaría a nuestra policía y tribunales para hacer frente a delitos graves. También ayudaría a financiar los servicios estatales durante tiempos económicos difíciles. En Oklahoma, uno de los estados más conservadores de la nación, las ganancias de la marihuana han generado más ingresos que la lotería estatal.

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Una nueva Legislatura estatal debería otorgarle a la marihuana recreativa una audiencia y consideración justas cuando los legisladores regresen al Capitolio en Madison en enero. Regular y gravar el cannabis hará que el uso de la droga sea más seguro, reducirá la delincuencia y otorgará a los adultos más libertad para vivir sus vidas como les plazca.

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