Cannabis con alto contenido de THC es popular, pero no tan seguro

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El cannabis que ves en las tiendas hoy no es como lo que rodaron los hippies en los años 70. Si sigue las noticias sobre el cannabis, es probable que haya escuchado alguna versión de ese sentimiento por parte de un funcionario de salud pública. El año pasado, el cirujano general estadounidense Jerome Adams afirmó que el cannabis de hoy «no es la marihuana de su madre», pero es tres veces más fuerte que la hierba en la década de 1990.

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La defensora de la marihuana y autora canadiense Dana Larsen en realidad calculó qué tan fuerte sería el cannabis de hoy si aceptaras sentimientos similares de legisladores a lo largo de la historia. Eso incluye las reclamaciones de 2002 Casa Blanca zar antidrogas John Walters, quien dijo que el cannabis en ese momento era 30 veces más fuerte que lo que baby boom fumaban, y actual candidato presidencial demócrata Joe Biden, que una vez argumentó que la comparación de 1990 malezas al cannabis en los años 60 era como «comparar perdigones en un proyectil de escopeta con un misil guiado por láser».

El uso de todas estas declaraciones históricas significaría que el cannabis de hoy es 12.600 veces más fuerte de lo que era en los años 60, según los cálculos de Larsen.  Y si bien es muy poco probable, no debemos descartar cómo y por qué la potencia del cannabis ha cambiado en la última década más o menos.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE) publicó un estudio la semana pasada que examinó las concentraciones de THC de productos de marihuana vendidos en dispensarios legales. El informe fue solicitado por la Asamblea General de Colorado. Informes longitudinales como este que se centran en los mercados de Colorado y Washington proporcionan una gran visión del estado de la hierba legal y sus efectos en los consumidores, ya que los dos estados fueron los primeros en legalizar el cannabis recreativo.

Los productores en los mercados ilícitos y legales han enfatizado la potencia de THC en los últimos 25 años, ya que los consumidores asocian niveles más altos de THC con el máximo rendimiento de su inversión. Un estudio de 2016 encontró que las muestras de cannabis incautadas por la DEA aumentaron de aproximadamente un 4 por ciento de THC en la década de 1990 a aproximadamente un 12 por ciento en 2014.

Pero el reciente informe de CDPHE señaló que la flor de cannabis en Colorado contenía un promedio de 19.6 por ciento de THC por gramo con una potencia que alcanza el 35% en algunas cepas. Un estudio de 2020 agregó que más del 92 por ciento de los productos vendidos en tiendas minoristas de marihuana contienen niveles de THC de 15 por ciento o más. La potencia comestible en realidad disminuyó porque los reguladores de Colorado instituyeron cambios en las políticas que establecen la concentración máxima de THC en 10 mg por dosis, y solo permitieron 100 mg de THC por paquete.

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Aquellos que consumieron concentrados de THC (es decir, frotar) usaron cannabis con mayor frecuencia día a día en comparación con los usuarios de flores.

Investigaciones anteriores encontraron que los niveles de THC en los productos de marihuana medicinal eran dos o tres veces más fuertes que lo que los médicos recomendaron para los pacientes que alivian el dolor. Los autores del estudio señalaron que niveles de hasta 5 por ciento de THC eran suficientes en el manejo del dolor a largo plazo con efectos secundarios mínimos.

Cuando el THC es demasiado fuerte, puede generar problemas de dependencia para los usuarios. Un estudio reciente señaló que el 30 por ciento de los usuarios de marihuana tienen algún tipo de trastorno por consumo de cannabis. La investigación publicada en mayo agregó que el cannabis de alta potencia duplica su riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad.

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«Nuestra capacidad para hacer declaraciones imparciales y basadas en la evidencia sobre los posibles efectos para la salud de los productos de marihuana que contienen una alta concentración de THC es limitada hasta que se pueda realizar más investigación científica y se comparta o publique la evidencia», concluyeron los autores del informe de CDPHE. «Por lo tanto, en el mejor interés de la salud pública, sugerimos financiar la investigación para responder a estas preguntas».

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