Cannabis para la enfermedad inflamatoria intestinal: ¿puede ayudar?

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Para aquellos que viven con enfermedad inflamatoria intestinal o EII, la digestión puede ser un campo minado. Los refrigerios involuntarios en un alimento desencadenante pueden provocar un dolor insoportable o incluso entumecimiento. Un día estresante en el trabajo puede provocar un brote de inflamación y hospitalización.

El coro a menudo sonado por aquellos que viven con EII es la forma en que la enfermedad puede afectar negativamente la calidad de vida y la capacidad de comer, dormir, trabajar, hacer ejercicio, socializar e incluso viajar. El cannabis ha captado una atención significativa como un tratamiento alternativo para los trastornos gastrointestinales. ¿Puede ofrecer beneficios terapéuticos para quienes viven con EII?

¿Qué es la EII?

La EII es un término general que abarca los trastornos caracterizados por la inflamación crónica del tracto digestivo, que conduce a síntomas como calambres abdominales, diarrea, fatiga y pérdida de peso. Las dos expresiones más comunes de EII son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Las personas que viven con EII tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades autoinmunes, especialmente reumatoides, tejido conectivo y trastornos dermatológicos, que aquellos que no viven con la enfermedad.

A nivel mundial, la EII es cada vez más frecuente en Occidente y también está en aumento en los países en desarrollo. Según el experto Dr. Gilaad Kaplan, la EII parece ser una enfermedad moderna que ha acompañado a la industrialización y se correlaciona con factores como los aditivos alimentarios y el tabaquismo. El tratamiento para la EII varía según la gravedad y el alcance de la afección, y puede incluir medicamentos específicos o cirugía en casos graves.

Lo que el cannabis puede y no puede hacer para la EII

La experimentación con tratamientos alternativos es común entre los pacientes con EII . Las terapias convencionales para la EII pueden ir acompañadas de efectos secundarios graves, especialmente con el uso a largo plazo. El uso de corticosteroides, por ejemplo, se ha relacionado con una mayor incidencia de enfermedades autoinmunes y una mayor susceptibilidad a las infecciones.

Entre el 15 y el 40% de los pacientes adultos con EII recurren al cannabis, alegando que alivia el dolor y las náuseas, estimula el apetito, ayuda a dormir y reduce la necesidad de otros medicamentos. El consumo de cannabis es extremadamente común entre los pacientes adolescentes con EII, con un estudio de 2017 que afirma que el 30-40% de los adultos jóvenes que viven con EII lo habían probado y habían experimentado algunos beneficios.

El consumo de cannabis también se ha relacionado con la reducción de complicaciones entre los pacientes con EII. Un estudio de 2019 comparó la prevalencia de complicaciones de la enfermedad de Crohn entre los pacientes que consumían cannabis y los que no. Los autores encontraron que los consumidores de cannabis eran significativamente menos propensos a desarrollar fístulas, abscesos abdominales, requieren transfusiones de sangre o colectomías, o necesitan nutrición parenteral.

Para el Dr. Jami Kinnucan, un gastroenterólogo con experiencia clínica en EII y profesor asistente en la Universidad de Michigan, los heraldos del cannabis prometen junto con limitaciones significativas. Kinnucan reconoce que actualmente, la terapia médica convencional no satisface todas las necesidades de los pacientes con EII, y muchas personas experimentan síntomas persistentes que pueden afectar profundamente su calidad de vida.

Una de las limitaciones del cannabis es que existe una escasez de investigación sólida a partir de la cual sacar conclusiones firmes. «Solo ha habido un puñado de ensayos controlados aleatorios que analizan el cannabis en la EII», dijo Kinnucan. “Estos estudios han utilizado varias formulaciones de cannabis, que incluyen solo THC, THC y CBD, y solo CBD. Los estudios que analizan la combinación de CBD: THC han encontrado el mayor beneficio sobre el placebo en la reducción de los síntomas asociados con la EII, incluidos el dolor abdominal, la diarrea, las náuseas y la calidad de vida».

¿El cannabis enmascara los síntomas o trata la enfermedad?

Entre los estudios de EII en los que se ha demostrado que el cannabis alivia los síntomas, el efecto parece ser más pronunciado en pacientes con enfermedad de Crohn que la colitis ulcerosa. «La razón probable de esto es la mejora del dolor abdominal, que es más común en pacientes con enfermedad de Crohn», dijo Kinnucan. «La mejora en el dolor es el beneficio más citado entre los pacientes con EII que usan cannabis».

Si bien los síntomas asociados con la EII pueden mejorar bajo la influencia del cannabis, parece haber poco efecto sobre la raíz de la enfermedad: la inflamación. “Los estudios no han demostrado que el cannabis, en cualquier formulación, reduzca la inflamación asociada con la EII. Si bien los pacientes se sienten mejor, su enfermedad no parece mejorar», dijo Kinnucan.

La pregunta sigue siendo si los efectos beneficiosos ocurren porque se están enmascarando ciertos síntomas o si se está produciendo un verdadero efecto antiinflamatorio.

Integrar el cannabis en el tratamiento de la EII: riesgos y recomendaciones

Según Kinnucan, actualmente no hay datos suficientes para respaldar el uso de cannabis como tratamiento primario para la EII. «No recomendaría que los pacientes con inflamación continua utilicen el cannabis como mecanismo principal para el control de la enfermedad», dijo Kinnucan. «El principal riesgo que se ha asociado con el cannabis en la EII es que los pacientes que usan cannabis tienen más probabilidades de interrumpir su terapia médica primaria efectiva».

Kinnucan también señala que si bien los riesgos a corto plazo parecen mínimos, los riesgos asociados con el uso a largo plazo de cannabis en pacientes con EII son menos conocidos. Un estudio de 2014 encontró que los pacientes con enfermedad de Crohn que usaron cannabis durante seis meses o más mostraron un peor pronóstico de la enfermedad, debido a una mayor probabilidad de necesitar cirugía. Otra investigación ha identificado una mayor prevalencia de enfermedades psiquiátricas entre los pacientes con EII que usan cannabis.

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Estos hallazgos sirven para subrayar que, en la actualidad, el cannabis se considera mejor un tratamiento complementario. «En mi experiencia, aquellos pacientes que tienen un control adecuado de la inflamación (la enfermedad está en remisión) pero experimentan síntomas continuos, como disminución del apetito, dolor abdominal, náuseas o trastornos del sueño, podrían beneficiarse de la terapia adyuvante con cannabis para mejorar estos síntomas», dijo Kinnucan

Para los pacientes que buscan usar cannabis como suplemento de su régimen médico, Kinnucan recomienda formulaciones orales para minimizar el riesgo asociado con la inhalación. También aconseja a los pacientes que hablen sobre el consumo de cannabis con su médico tratante o proveedor de atención médica.

Direcciones futuras

«En general, necesitamos ensayos de control aleatorio más grandes que evalúen el cannabis en la EII, analizando múltiples formulaciones y dosis para comprender el verdadero beneficio y el verdadero riesgo del consumo de cannabis en pacientes con EII», enfatizó Kinnucan.

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Actualmente hay tres ensayos clínicos en trámite que investigan el cannabis como tratamiento para la EII. Otros investigadores en el campo están comenzando a desviarse más allá del territorio familiar de THC y CBD, dirigiendo su atención a los cannabinoides menos conocidos como CBC (cannabichromene) y CBG (cannabigerol), que también pueden ofrecer beneficios específicos.

A medida que estos nuevos hallazgos salgan a la luz, es probable que obtengamos una comprensión más matizada y perspicaz de cómo aprovechar el potencial terapéutico del cannabis para la EII.

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