Cómo los cultivadores de cannabis pueden manejar el calor

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Con un calor fuera de temporada, las plantas de marihuana y cáñamo pueden marchitarse, caerse, rizarse e incluso detener la producción de tricomas.calor

Las plantas sobrecalentadas también experimentarán una absorción lenta de nutrientes y transpirarán demasiado rápido.

Todo eso está sucediendo en los campos de marihuana y cáñamo en el oeste de EE. UU.

Una cúpula de alta presión ha atrapado el calor en gran parte del país durante semanas y se espera que dure hasta julio.

Afortunadamente, los cultivadores de cannabis tienen varias herramientas a su disposición cuando el mercurio alcanza niveles récord.

Los cultivadores que buscan combatir el calor deben considerar:

Usar tela de sombra en los campos para disminuir el impacto de la luz solar directa.

Ajustar la genética para tener en cuenta el clima regional.

Cambio de horario para que los trabajadores trabajen en condiciones más ideales.

WA se prepara para el calor

Los productores en el estado de Washington se están preparando durante varios días seguidos de temperaturas muy por encima de los 100 grados.

«Es un poco temprano para que haga tanto calor», dijo Scott Berka, propietario de Aloha Botanics, un productor y procesador de marihuana con licencia en el condado de Okanogan. Las temperaturas suelen alcanzar su punto máximo a mediados de julio hasta agosto en esa área.

Para adaptarse al calor, el equipo de cultivo de Berka llega a las 5 am y termina alrededor del mediodía. Si es necesario hacer algo más ese día, traerá trabajadores por la noche.

Berka compró una carpa para bodas que da sombra a las jarras de agua y una máquina de hielo comercial para mantener a sus trabajadores frescos e hidratados.

Cuando la temperatura sube, Berka monitorea sus plantas en busca de signos de choque relacionado con el calor, como caída o rizado.

En esa región, hay muchos huertos de manzanas que han estado en funcionamiento durante generaciones, y Berka toma nota de cómo esos agricultores lidian con el clima. Ha notado que usan telas de sombra en todos sus campos para ciertas variedades de manzanas.

“Hay muchos trucos que aprender de los horticultores”, dijo Berka.

Puede colocar una tela de sombra sobre sus casas de aros para reducir la luz ultravioleta. Cuando Berka ha hecho esto en el pasado en días cálidos, sus plantas han prosperado, dijo.

Otras preocupaciones incluyen las malezas que prosperan en climas cálidos, que también pueden conducir a un caldo de cultivo para insectos dañinos.

Para mantener el polvo alrededor de sus instalaciones, Berka entrega mantillo de corteza de viruta varias veces a la semana. El polvo obstruye los poros de las plantas y ralentiza la absorción de nutrientes y la fotosíntesis.

Galadriel Walser, gerente general de Buddy Boy Farm, un productor y procesador de marihuana con licencia en Reardan, Washington, está de acuerdo con ajustar las horas de sus trabajadores para mantenerlos fuera del calor.

También proporciona golosinas congeladas y Gatorade a sus trabajadores durante todo el día durante el clima caluroso.

Debido a que Buddy Boy crece en invernaderos de estructura sólida con sistemas HVAC, las plantas no se ven tan afectadas por el clima.

Walser dijo que cuando hace mucho calor, los trabajadores enrollan las lonas opacas a los lados de los invernaderos para aumentar la circulación de aire.

Raza para los días calurosos

En el desierto alto del oeste de Nevada, los productores deberían esperar altas temperaturas a partir de la próxima semana.

Pero Adrienne Snow, cofundadora de Western States Hemp, con sede en Fallon, no está preocupada porque su compañía ha desarrollado genética para manejar el calor.

“En nuestros primeros días de crecimiento, comenzamos a buscar plantas que parezcan prosperar en esas altas temperaturas”, dijo Snow.

Los desiertos pueden alcanzar más de 10 grados durante el día y luego enfriarse dramáticamente por la noche, y encontrar plantas que puedan resistir ese cambio ha sido el objetivo durante los últimos años.

Western States Hemp intenta poner plantas pequeñas en el suelo tan pronto como llega la última helada y mucho antes de que lleguen los días calurosos. Las plántulas no deben plantarse a temperaturas de 100 grados, dijo Snow.

Su empresa ha tenido más éxito con los inicios en invernadero y la clonación de madres fuertes con un alto contenido de CBD.

Preocupaciones del final del verano

Un impacto importante que tienen estas altas temperaturas en el cannabis es la desaceleración de la producción de tricomas, dijo Chris Boucher, director ejecutivo de Farmtiva, un criador de semillas de cáñamo en Santa Ysabel, California.

Boucher tuvo que dejar de cultivar cáñamo en el Valle Imperial de California en el verano porque incluso de noche las temperaturas se mantenían en los 90 y 100 grados.

«Si estás en una zona de calor que no se enfría por la noche, es como un doble golpe», dijo.

Boucher advierte contra tratar de plantar cualquier cosa cuando el clima actúa de esta manera.

“He visto a personas trasplantar clones en 120 climas, y al día siguiente, la mitad de ellos han muerto», agregó.

Boucher también recomienda usar un paño de sombra para evitar que las plantas se quemen.

En su región del sur de California, Boucher no se preocupa tanto por el calor de principios del verano como los días extremadamente calurosos de agosto, septiembre y octubre.

El crecimiento vegetativo puede soportar más calor. Pero una vez que la planta florece, las altas temperaturas pueden dificultar el procesamiento.

Recortar y triturar a 100 grados en octubre puede llevar a rendimientos más bajos porque «hace mucho calor, los tricomas se adhieren a todo», dijo Boucher. Además, las máquinas cortadoras automáticas no funcionan tan bien con el calor.

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