¿El cannabis ayuda o daña el sistema inmunológico?

263

El cannabis es famoso por los beneficios que ofrece en el manejo de ciertas condiciones médicas. A medida que crece la conciencia sobre el cannabis, los consumidores se familiarizan mejor con el potencial terapéutico de los cannabinoides en el tratamiento de enfermedades autoinmunes específicas, inflamación y trastornos gastrointestinales.

sistema inmunológico-cannabis-marijuana

Pero, ¿cómo afecta el cannabis al sistema inmunológico en su conjunto? Si es un consumidor habitual, es posible que se haya preguntado si el cannabis debilita o estimula su sistema inmunológico. ¿Puede el consumo frecuente de cannabis volverse más propenso a las infecciones o enfermedades contagiosas?

Como resultado, la investigación sobre el cannabis y el sistema inmunológico no ha despertado históricamente el interés de los científicos. Sin embargo, a medida que nuestra comprensión de los efectos del cannabis en el cuerpo se vuelve más sofisticada, también necesitamos ampliar nuestro conocimiento sobre cómo el cannabis influye en el sistema inmunológico.

La evidencia actual sugiere que el cannabis puede inhibir la función del sistema inmunológico. Si bien esto puede ser útil para las personas con enfermedades autoinmunes, puede que no sea tan beneficioso para quienes tienen un sistema inmunológico funcional.

Conoce tu sistema inmunológico

El sistema inmunológico es una de las redes más sofisticadas del cuerpo. Una colección de células especializadas, sustancias químicas endógenas y órganos trabajan en conjunto para protegerse de los patógenos y las infecciones, protegiendo la salud y la homeostasis del cuerpo.

El sistema inmunológico es multifacético y sus componentes centrales que combaten activamente las infecciones incluyen los glóbulos blancos, el sistema del complemento, los anticuerpos, el sistema linfático, el bazo, el timo y la médula ósea, pero hablaremos principalmente de glóbulos blancos.

Los recuerdos de cada microbio previamente derrotado por el sistema inmunológico se registran en los glóbulos blancos. Estos recuerdos permiten un seguimiento rápido y la eliminación de infecciones que ya se han experimentado. El sistema inmunológico también es responsable de detectar y erradicar las células que funcionan mal.

El conocimiento que tenemos sobre la interacción del cannabis con elementos inmunitarios específicos es limitado. Si bien hay algunas investigaciones que exploran los efectos de los cannabinoides en el recuento de glóbulos blancos y el sistema linfático, sabemos menos sobre cómo el cannabis afecta el timo o el sistema del complemento.

Cannabis, el sistema endocannabinoide y el sistema inmunológico

Existe una elegante conexión entre el sistema endocannabinoide (ECS) del cuerpo y su sistema inmunológico. Generalmente, se considera que el ECS es uno de los guardianes del sistema inmunológico, que previene la aparición de respuestas inflamatorias abrumadoras que pueden provocar una enfermedad. El ECS también puede influir en la función de las células inmunitarias.

Los receptores CB1 y CB2 del sistema endocannabinoide median los efectos del cannabis dentro del sistema inmunológico. Los dos cannabinoides principales, THC y CBD, parecen tener efectos distintivos sobre el sistema inmunológico debido a sus interacciones únicas con los receptores cannabinoides. La literatura abundante sugiere que los cannabinoides afectan las funciones de la mayoría de los tipos de células inmunes.

Una revisión de 2020 encontró evidencia sólida de que el CBD suprime ciertas respuestas inflamatorias en el sistema inmunológico y puede inducir la muerte celular en las células inmunes. La muerte de las células inmunitarias no siempre es algo malo, es una parte normal del ciclo de vida celular y ayuda a proteger a una persona al aliviar las respuestas inflamatorias.

Al igual que el CBD, el THC también suprime la actividad inmunológica, reduciendo las respuestas inflamatorias. También se ha demostrado que el THC altera la función de las células inmunitarias responsables de la actividad antimicrobiana.

¿Cómo afecta el cannabis al sistema inmunológico?

Cuando los científicos discuten sobre el cannabis y el sistema inmunológico, a menudo hablan de sus efectos como inmunomoduladores o inmunosupresores. La inmunomodulación se refiere a cualquier terapia que modifique la respuesta del sistema inmunológico. Cuando el cannabis suprime la expresión de aspectos del sistema inmunológico, esta forma de modulación se conoce como inmunosupresión.

Es vital señalar aquí que la capacidad de la marihuana para someter o suprimir las células del sistema inmunológico puede ser útil si el sistema inmunológico está desregulado y necesita supresión. De lo contrario, la inmunosupresión podría no ser útil.

La investigación publicada en 2017 indicó que tanto el CBD como el THC tienen un efecto inmunomodulador sobre el sistema linfático intestinal humano, el principal anfitrión de células inmunes. El sistema linfático también contiene más de la mitad de los linfocitos del cuerpo, glóbulos blancos que desempeñan un papel fundamental en la búsqueda y destrucción de células o sustancias extrañas que se han infiltrado en el cuerpo.

Los autores del estudio encontraron que la administración oral de CBD y THC con grasas resultó en niveles extremadamente altos de cannabinoides en el sistema linfático intestinal: las concentraciones de CBD en las células linfáticas eran 250 veces más altas que en el plasma, mientras que las concentraciones de THC en las células linfáticas eran 100 veces más altas que en plasma.

Entonces, ¿cuál es el significado de esto? Para las personas con enfermedades autoinmunes, el cannabis puede alcanzar concentraciones más altas en el sistema linfático y suprimir las respuestas inmunitarias inflamatorias nocivas con más éxito.

Los pros y los contras del cannabis como inmunosupresor

Si bien las propiedades inmunosupresoras del cannabis pueden ser exactamente las que el médico recetó para los pacientes autoinmunes, pueden causar problemas a otros consumidores de cannabis.

La investigación llevada a cabo en 2003 en voluntarios sanos sugiere que el cannabis regular puede debilitar la función inmunológica. Se descubrió que los consumidores de cannabis tienen menos células proinflamatorias y más células antiinflamatorias.

Si bien un menor potencial de inflamación puede parecer una victoria, en este caso, se asoció con una reducción significativa en la funcionalidad de los glóbulos blancos, y la alteración de los glóbulos blancos puede significar una capacidad limitada para combatir infecciones. Los consumidores habituales de cannabis también tenían una menor cantidad de células asesinas naturales, que limitan la propagación de tumores e infecciones microbianas.

Te puede interesar: 5 beneficios comunes de las cepas sativas

El estudio también indicó que puede haber una relación dosis-respuesta entre el consumo de cannabis a lo largo de la vida de un individuo y una disminución en ciertos marcadores del sistema inmunológico, lo que significa que aquellos que consumen cannabis con regularidad pueden ser más susceptibles a la progresión de enfermedades infecciosas.

¿Qué pasa con los efectos del cannabis en personas extremadamente inmunodeprimidas? Desafortunadamente, el cannabis puede disminuir sustancialmente las células que combaten infecciones en personas que se someten a quimioterapia. Esta respuesta supresora puede aumentar aún más los efectos perjudiciales de la quimioterapia en el sistema inmunológico de las personas con cáncer.

Sin embargo, la investigación sobre personas con VIH + y SIDA, que son particularmente vulnerables a las infecciones, indica que no hay pruebas sólidas de que el cannabis afecte negativamente a la función inmunológica.

En cambio, los hallazgos sugieren que el consumo de cannabis entre pacientes VIH + puede mejorar el sistema inmunológico al producir una disminución estadísticamente significativa de la carga viral y un aumento de las células CD4. Las células CD4 pueden considerarse un marcador que indica la solidez del sistema inmunológico.

Te recomendamos: ¿Cuánto tiempo permanece el CBD en su sistema?

Si bien la investigación existente nos permite obtener información sobre el cannabis y el sistema inmunológico, necesitamos datos más rigurosos para pintar pinceladas amplias. Según el informe más reciente de 2017 de las Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería y Medicina (NASEM), no hay suficiente investigación sobre los efectos del cannabis o los medicamentos basados ​​en cannabinoides en el sistema inmunológico humano para sacar conclusiones firmes.

Cannabis en la época del coronavirus

Dentro del clima global actual moldeado por COVID-19, existe un impulso entre la comunidad de investigadores para mejorar nuestra comprensión del impacto del cannabis en el sistema inmunológico. Algunos investigadores del cannabis están canalizando actualmente su enfoque hacia la investigación de si el cannabis puede ser útil o perjudicial para tratar el COVID-19.

También se fomenta una exploración más profunda de los efectos de los cannabinoides en el sistema inmunológico. Observe este espacio mientras se forjan nuevas fronteras.

Loading...