El vínculo entre el cannabis y los bocadillos es más complicado de lo que podría pensar

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Dada la larga historia compartida que el cannabis tiene con la humanidad, varias asociaciones han perdurado durante mucho tiempo. Una de esas conexiones es la marihuana y «los bocadillos», el aumento del apetito atribuido al consumo de marihuana.apetito-marihuana

No es una asociación completamente infundada. Muchos pacientes de marihuana medicinal citan la extraña capacidad del cannabis para inducir el apetito como una razón para su uso terapéutico, sin embargo, muchos fumadores de marihuana le dirán que no experimentan una mayor necesidad de rellenar sus agujeros de tarta. Resulta que los bocadillos son reales, al menos a veces y para algunas personas, y la ciencia solo ha comenzado a comprender por qué.

La poca investigación sobre el apetito y la marihuana parece apuntar al THC como el cannabinoide responsable de inducir el hambre y la activación de los receptores CB1 del cuerpo, que desencadena la secreción de hormonas que causan «los antojos», según un estudio publicado en el Journal of Química biológica.

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Sin embargo, el proceso es complicado. En un estudio diferente realizado por investigadores de la Virginia Commonwealth University, la activación de CB1 también tiene el efecto contrario: suprime el hambre. Un fármaco diseñado para imitar este efecto, comercializado con el nombre de Rimonabant, resultó eficaz para suprimir el apetito. Pero también indujo depresión y pensamientos suicidas, lo que obligó a la farmacéutica Safosi-Aventis a retirar Rimonabant del mercado, incluso después de que los reguladores europeos aprobaran inicialmente su venta.

Un estudio de 2011 publicado en el American Journal of Epidemiology encontró que los fumadores de cannabis en general no vieron un aumento de peso debido al consumo de marihuana. De hecho, entre los encuestados, la investigación encontró que las tasas de obesidad eran más altas entre los que no consumían cannabis que entre los que consumían marihuana. Como anécdota, los fumadores de marihuana habitual y frecuente informan que, si bien fumar marihuana no les da hambre, sí mejora la sensación de comer, lo que hace que la comida sepa y huela mejor, lo que aumenta la satisfacción general de las comidas

Los complejos mecanismos que rodean los compuestos activos de la planta de cannabis y nuestros cuerpos aún están lejos de entenderse lo suficiente como para manipularlos y aislarlos para obtener los efectos específicos deseados, como lo ha demostrado en el caso de Rimonabant jugar con los efectos del hambre de la marihuana.

A medida que aumenta el apoyo del público a la despenalización de la marihuana, los científicos e investigadores tendrán más acceso a la planta y mayores oportunidades para comprender los complicados efectos bioquímicos en capas del cannabis y sus consumidores.

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