¿Está Japón listo para adoptar el CBD?

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Kota Shimomura, propietario de CBD Coffee en el distrito Meguro de Tokio, ha notado algo peculiar en su clientela. “Cuando hablan con los clientes, hacen cosas como llorar”, dice.

Shimomura, de 35 años, se encuentra frente a su escaparate de paredes blancas recién inaugurado, mirando a un grupo de clientes que toman curiosos sorbos de cafés y batidos infundidos con gotitas de la panacea que se apoderan de Tokio y del mercado mundial del estilo de vida, por asalto: CBD.

También conocido como cannabidiol, el CBD es un ingrediente no psicoactivo que se encuentra en el cannabis, específicamente el cáñamo. Se puede consumir en formas tópicas y comestibles, y sus defensores afirman que puede aliviar dolencias que van desde el acné hasta la inflamación y el TEPT. Pero Shimomura dice que es más que una mera intriga por el producto lo que ha atraído a una multitud de clientes: son las consultas de su tienda las que permiten a los habitantes de Tokio liberar su estrés.

“Realmente existe una necesidad (de un lugar como este)”, dice, y señala que el aumento del teletrabajo ha dejado a muchos sintiéndose aislados. “Las personas no tienen a otras personas a su alrededor con quienes puedan hablar, y en Japón hay muchos apartamentos de una habitación. Realmente entiendo la necesidad que tienen las personas que no tienen (apoyo) de este tipo de tienda, donde pueden hacer cosas como relajarse y desintoxicarse».

Beneficios de la salud

Relajarse y desintoxicarse, resulta que son palabras de moda distintivas para el CBD cada vez más moderno. En los últimos años, a medida que la conversación mundial sobre el cannabis ha cambiado y muchos países se han movido hacia la legalización , el extracto ha aparecido en productos cotidianos como cremas hidratantes, sales de baño y cerveza.

«Estoy tratando de precisar cuándo el CBD se hizo popular en los Estados Unidos», dice Lauren Yoshiko, una escritora y presentadora de podcasts japonesa estadounidense que vive en Portland y cubre la industria del cannabis. «Realmente la gente se dio cuenta de que el CBD era un concepto súper comercializable de esta manera para drogarse, sin drogarse».

A finales de 2019, Scientific American citó una encuesta de Gallup que predecía que el mercado de CBD valdría 20.000 millones de dólares para 2024. Y en septiembre, la gurú del bienestar Martha Stewart posó para The New York Times con un collar de gomitas de CBD, afirmando que podía comerse 20 en un tiempo, normalizando el producto para una audiencia mayoritaria.

“Fui a una conferencia sobre cannabis y alguien señaló que el CBD está siendo tratado como una tendencia”, dice Yoshiko, “pero el CBD es interesante porque realmente funciona. Las bayas de acai eran una tendencia, las veías en todos estos productos y las comías en los restaurantes, pero es solo una baya más. El CBD funciona legítimamente; hay investigación».

En términos del creciente apetito por el CBD en Japón, Shimomura predice que dentro de cinco años el mercado «ciertamente será más grande que el tabaco». A juzgar por la demanda que ha visto en su propia tienda y sus planes de abrir una segunda ubicación en Shinjuku para fin de año, tiene buenas razones para pensar que sí.

Pero Shimomura no es el primero en Japón en ver el potencial de crecimiento en el negocio del cannabidiol.

HealthyTokyo, fundada por el exprofesional de la salud convertido en empresario Michael Bobrove, ha importado CBD a Japón desde 2016 y ahora tiene ubicaciones en Harajuku y en el aeropuerto de Haneda, donde vende aceites, comestibles y una serie de productos que admiten mascotas. El moderno Camelback Coffee de Tomigaya ahora tiene una botella de extracto de CBD al lado de su registro. Y en Kamakura, el café Magokoro junto a la playa tiene a la venta una selección de bálsamos y jabones musculares con infusión de CBD, para complementar su menú totalmente vegano y consciente de la salud.

Priyanka Yoshikawa, modelo y ex Miss Mundo Japón, canalizó recientemente su fama nacional en una línea de cuidado de la piel inspirada en el CBD llamada Mukoomi , un juego de palabras japonesas mukō (más allá) y miru (ver). Su línea de productos inicial incluye un tónico, suero y crema facial con infusión de CBD.

«Quería tener mi propia línea de cuidado de la piel durante mucho tiempo», dice Yoshikawa, «y vi que nadie estaba realmente haciendo una buena línea de cuidado de la piel a base de CBD».

Yoshikawa fue presentado inicialmente al producto por un amigo mientras estaba en una sesión de modelaje en los EE. UU.

La reina de la belleza usó cremas con infusión de esteroides para su piel sensible durante muchos años y recientemente había tenido problemas para dormir. Pero después de probar el CBD, dice, su piel se aclaró y pudo descansar mejor por la noche. Hoy en día, aunque solo duerme de tres a cuatro horas por noche, el CBD continúa mejorando la calidad de su sueño.

«Somos adictos al trabajo en Japón», dice. “La gente necesita relajarse más. Y tener CBD en su estilo de vida puede traer más de esa relajación, tiempo a solas con usted mismo».

El mes pasado, Yoshikawa organizó una ventana emergente de tres días para Mukoomi en Ebisu. Mientras comparte muestras de productos con amigos y fanáticos, admite que tiene la mira puesta en hacer de Mukoomi la «marca de belleza y bienestar basada en CBD en Asia, no solo en Japón». Pero para alcanzar ese objetivo, tendrá que continuar obteniendo el CBD de alta calidad que se usa en los productos Mukoomi, que se prueba dos veces: los fabricantes y un laboratorio independiente.

«Poder tener CBD limpio es muy importante para nosotros», dice. «Ha habido problemas con eso en otros países, de personas que usan todo tipo de CBD y lo mezclan con diferentes fabricantes y nunca se sabe realmente la calidad».

A medida que Mukoomi se amplía, la fabricación será su mayor obstáculo.

Así como Shimomura vende productos de empresas con sede en los Países Bajos, Eslovenia e Inglaterra, Yoshikawa debe producir todos los productos Mukoomi en el extranjero, en países donde el cultivo de cáñamo y la extracción de CBD son legales. Una vez que esos productos llegan a Japón, son empaquetados por el equipo de Mukoomi.

«Sería maravilloso si pudiéramos usar cáñamo que se cultiva en Japón», dice Yoshikawa, «pero eso no depende de nosotros».

Barreras legales

Shimomura señala que las pocas marcas japonesas que tiene en CBD Coffee usan cáñamo cultivado en Kentucky en sus productos, como resultado de la Ley de Control de Cannabis de Japón , una ley que sofoca el crecimiento y la venta de cáñamo en el país.

La legislación de varios niveles, aprobada originalmente en 1948 bajo la ocupación de Japón liderada por Estados Unidos, prohíbe en gran medida la importación o exportación de cannabis; prescribir a los pacientes medicamentos fabricados con cannabis; recibir tratamiento con medicamentos fabricados a partir de cannabis; y publicidad de cannabis en el contexto de asuntos médicos o farmacéuticos.

Pero con el nuevo enamoramiento de Tokio por el CBD, los defensores de la investigación y la legalización del cannabis ven una oportunidad para renegociar la ley y la interpretación social de la misma. Dos de esos grupos, Green Zone Japan y la Asociación Clínica Japonesa de Cannabinoides (JCAC) están liderando la carga, citando la larga historia de Japón con la planta como una razón para reconsiderarla como una droga ilícita.

«Japón tiene una historia de cultivo de cannabis de más de 10.000 años», dice el Dr. Minoru Arakaki, director en jefe de JCAC.

Naoko Miki, uno de los fundadores de Green Zone, escribió recientemente para Medical Cannabis Network Quarterly que el cáñamo es «venerado como una planta sagrada» y como un «símbolo de pureza y fertilidad» en el sintoísmo, una de las religiones indígenas de Japón. Históricamente, las fibras de cáñamo se han utilizado para hacer cuerdas y cortinas tanto en los santuarios sintoístas como en los templos budistas.

Aún así, la Ley de Control del Cannabis ha inculcado tal desdén por el cannabis en la cultura japonesa que cuando las celebridades son atrapadas en posesión de la sustancia, desde el actor Yusuke Iseya hasta el cantante Junnosuke Taguchi y el miembro del elenco de “Terrace House”, Sean Okamoto , sus fechorías se televisan para consumo nacional.

El Dr. Yuji Masataka, director ejecutivo de Green Zone Japan, denuncia lo que él ve como posturas propagandísticas.

«El estigma en torno al cannabis es como el estigma de los delincuentes», dice Masataka, que trabaja en un hospital como neurólogo cuando no ofrece su tiempo como voluntario en Green Zone. “Aquí en Japón, nadie ha visto nunca cannabis y no saben qué es. Así que toda la información que obtienen al respecto proviene de los noticieros sobre arrestos.

“La semana pasada, un periódico local confundió el cannabis y las anfetaminas”, dice. “Escribieron en un artículo que la policía arrestó a un hombre por tener cannabis en un pequeño paquete de polvo blanco. El cannabis no es un polvo blanco. Siempre. Pero un periódico dijo eso. Esa es la educación sobre las drogas aquí en Japón «.

Esta brecha de conciencia también puede tener efectos prácticos en las empresas.

Yoshikawa destaca la importancia de la página de preguntas frecuentes en línea de su empresa, donde los clientes pueden encontrar una respuesta a la pregunta: «¿Es legal el CBD?» en inglés y japonés.

Shimomura de CBD Coffee recuerda a un grupo de habitantes de Meguro que distribuían volantes en las escuelas cercanas a su café, afirmando que estaba distribuyendo drogas ilegales.

«Por supuesto, ese no es el caso», dice, «así que fuimos a un abogado y le pedimos que redactara un certificado que decía que el CBD era legal en Japón y que no contenía THC, por lo que era seguro».

Es en esta distinción que la conversación sobre el cannabis en Japón está en juego.

El THC, o tetrahidrocannabinol, es el principal ingrediente psicoactivo que se encuentra en la marihuana medicinal, la cual ha sido clasificada por la Clínica Mayo como un tratamiento potencial para dolencias que incluyen Alzheimer, cáncer, enfermedad de Crohn y glaucoma, entre otras. Actualmente es legal en 33 estados y decenas de países.

Pero desde la aprobación de la Ley de Control del Cannabis de Japón, la lucha para que la marihuana medicinal esté disponible como un tratamiento potencial para los pacientes enfermos ha sido tensa.

En 2016, Masamitsu Yamamoto, un chef de la prefectura de Kanagawa, murió de insuficiencia hepática mientras era juzgado por posesión de marihuana . El ex chef había estado sufriendo de cáncer de hígado avanzado y afirmó que había usado marihuana en un último esfuerzo de socorro, pero aún estaba siendo procesado, solo para fallecer antes de que el juicio pudiera concluir.

“Esto ha sucedido en todo el mundo”, dice Miki de Green Zone. “En Estados Unidos ha habido numerosos casos como este y esa acumulación eventualmente llevó a la legalización. En Japón, este fue el primero con un paciente que tuvo el valor suficiente para (ser juzgado)”.

¿Un futuro verde?

Para que la marihuana medicinal eventualmente sea legal en Japón, tanto Green Zone como JCAC reconocen que abrazar la reciente ola de intrigas del CBD y presionar por su normalización es el primer paso.

Con ese fin, Green Zone agregará subtítulos en japonés al nuevo documental «CBD Nation» y lo proyectará virtualmente para los miembros durante todo el año. Y a mediados de noviembre, JCAC organizará un seminario web de todo el día con varios oradores que expondrán los beneficios y los desarrollos de investigación en torno al CBD.

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Para Masataka, es importante que el CBD y la marihuana medicinal sigan siendo parte de la misma conversación.

“Muchas empresas que intentan vender CBD tratan de dividir el CBD del cannabis y nosotros estamos tratando de conectarlo”, dice. “Ese es nuestro trabajo. Reconocemos al CBD como parte del cannabis medicinal: el primer paso de la legalización del cannabis».

Y aunque Green Zone considera que la eventual legalización de la marihuana medicinal es una cuestión de derechos humanos, el beneficio de reactivar el crecimiento del cáñamo a corto plazo podría generar enormes beneficios fiscales y de ingresos para Japón.

«En 1954, había 37,313 productores de cáñamo en Japón», escribió Miki en Medical Cannabis Network Quarterly, «pero las estadísticas más recientes indican que solo había 37 en 2016».

En un país plagado de preocupaciones por el envejecimiento de la población y la disminución de la fuerza laboral, una forma de estimular sus ramas agrícolas y manufactureras sería volver a abrazar el cultivo a gran escala.

En julio pasado, el Dr. Harumi Kikuchi y la Asociación de Cáñamo Industrial de Hokkaido lanzaron una campaña para pedir la reactivación del cultivo de cáñamo en el norte de Japón, con el objetivo de plantar 20.000 hectáreas de cultivo; el objetivo final es que el cáñamo cultivado en Japón se utilice en alimentos, productos para la salud y cosméticos.

El comunicado de prensa de la campaña citó “normas internacionales obsoletas que combinan el cáñamo con la marihuana” que han frenado el crecimiento del cáñamo desde 1948.

Arakaki de JCAC llega a decir que permitir el crecimiento del cáñamo es «necesario para la reactivación agrícola» de Japón.

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El experto en cannabis Yoshiko, que ha observado el auge de la industria en la costa oeste de Estados Unidos, también ve ventajas para una sociedad históricamente botánica como Japón.

“El cannabis es lucrativo; quiere crecer”, dice. “Y hay un efecto dominó. Para las personas que no pueden trabajar en restaurantes en este momento, que no pueden trabajar como baristas en este momento, que van a la universidad de forma remota, todo lo que veo es que se ofrecen trabajos en las empresas de cannabis (en el) nivel inicial, más alto que el mínimo. empleo asalariado. Y simplemente sube por la cadena desde allí. Ha habido avances en tecnología LED y tecnología HVAC; todo eso está cambiando la forma en que la agricultura puede ser más sostenible, y se debe al (crecimiento) masivo del cannabis».

Masataka solo necesita mirar a su prefectura de origen para ver qué haría la fabricación de cannabis para las áreas menos pobladas de Japón.

“Vivo en Kumamoto”, dice. “Estoy en el centro de la ciudad, pero si conduzco 20 minutos, hay muchos lugares abandonados. En el campo, la población sigue disminuyendo, y eso se debe a que no hay buenos trabajos. Hacer arroz no genera mucho dinero, así que nadie quiere hacer eso. La única solución para que los jóvenes regresen al campo es crear nuevos puestos de trabajo mediante el cultivo del cannabis».

De vuelta en Meguro, otro grupo de clientes entra en CBD Coffee y estudia detenidamente una exhibición de productos bien diseñados enviados al país desde todo el mundo. Finalmente, se pide un café con 10 miligramos de CBD. El barista vierte la bebida en un vaso de papel y luego toma un gotero fabricado por H Think , una marca japonesa que se comercializa a sí misma como «CBD de cáñamo orgánico» que es «libre de THC».

“En los Estados Unidos”, dice Miki, “el CBD abrió la puerta al cannabis medicinal a muchas personas que nunca se habían interesado por él. Creo que lo mismo está sucediendo en Japón, a menor escala».

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