Estados donde la legalización de la marihuana tendrá que esperar

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A pesar de todo lo que sucedió en 2020, es importante no perder de vista el hecho de que ahora estamos a menos de cinco meses del día de las elecciones. Veremos a los votantes elegir quién será el presidente de los Estados Unidos durante los próximos cuatro años, e incluso podríamos presenciar la composición política actual del cambio en el Congreso.

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Pero una de las historias más interesantes para 2020 será qué estados «se vuelven ecológicos».

Actualmente, dos tercios de todos los estados han legalizado la marihuana medicinal, con 11 de esos estados que permiten el consumo y / o venta de marihuana de uso para adultos. Al acercarse el día de las elecciones, una docena de estados tienen al menos una iniciativa de votación dedicada al cannabis, tres estados de los cuales se garantiza que los residentes votarán sobre esas medidas en noviembre.

Si bien hay un puñado de estados que parecen casi certezas para legalizar la marihuana en noviembre, hay muchas decepciones sorprendentes. Los siguientes cuatro estados, que en la superficie parecerían tener una buena oportunidad de legalizar el cannabis para adultos en 2020, tendrán que esperar hasta el próximo año, o tal vez incluso 2022, para tener la oportunidad de volverse ecológicos.

Florida

Quizás la mayor sorpresa de todas es que los residentes del Estado del Sol no se dirigirán a las urnas en 2020 para votar sobre una medida de cannabis recreativo. Después de legalizar la marihuana medicinal en 2016, la expectativa era que 2020 sería el objetivo de la hierba para uso en adultos. Sin embargo, la campaña Make It Legal Florida se pospuso en enero de 2020, eliminando cualquier posibilidad de legalización recreativa hasta probablemente 2022.

¿Por qué suspender la campaña? A pesar de contar con el apoyo de ciertos dispensarios de cannabis medicinal en Florida, incluido MedMen Enterprises, y haber reunido más de 700,000 firmas para poner la enmienda constitucional en la boleta, el marco de tiempo para verificar las firmas y refinar el lenguaje de la enmienda constitucional propuesta simplemente no hubiera funcionado para la votación de 2020. El 1 de febrero de 2020 debía presentar un mínimo de 766.200 firmas verificadas, y ya había objeciones claras a la enmienda constitucional propuesta por la Fiscal General de la Florida Ashley Moody, así como por miembros de la legislatura estatal.

También, vale la pena señalar que, como un estado de enmienda constitucional, se requiere un voto de «sí» del 60% para su aprobación. Dada la notable población de jubilados del Estado del Sol, y el hecho de que las personas mayores tienen una visión menos favorable de la marihuana que los adultos jóvenes, la aprobación no era garantía, incluso si una enmienda llegaba a la boleta electoral.

Nueva York

Casi la mitad de todos los estados de EE. UU. no tienen la iniciativa y el proceso de referéndum, que es una forma elegante de decir que cualquier cambio realizado en la política sobre el cannabis debe ocurrir dentro de la legislatura de un estado. Aunque Nueva York, uno de esos estados que carece de iniciativa y proceso de referéndum, parece tener una oportunidad relativamente buena para legalizar la marihuana recreativa, no va a suceder en 2020.

A finales de marzo, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció que la legalización de la marihuana «no era probable» que se incluyera en el presupuesto fiscal del estado. Esto fue confirmado por proyectos de presupuesto revisados ​​que excluyeron los posibles ingresos de la legalización, como lo señaló Marijuana Moment. Cuomo culpó principalmente a la pandemia de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) por complicar las discusiones presupuestarias y hacer que la legalización del cannabis sea una tarea demasiado ardua, por el momento.

Por supuesto, esta no es la primera vez que las discusiones sobre el cannabis recreativo de Nueva York se han descarrilado. Los legisladores parecían estar a punto de legalizar la hierba de uso de adultos durante el primer trimestre de 2019, pero los legisladores finalmente no estuvieron de acuerdo con los factores de equidad social que se incorporaron a la ecuación, como la eliminación de las condenas anteriores por posesión de cannabis. Una vez que estos factores sociales se convirtieron en un punto de conflicto, la medida se estancó en la legislatura.

Ohio

Si bien es una garantía para llevar al banco que Florida y Nueva York no se están legalizando en 2020, técnicamente todavía hay una pequeña esperanza para el Estado de Buckeye. Ohio tiene dos iniciativas de marihuana recreativa sobre la mesa para agregar a la boleta de 2020. Desafortunadamente, es probable que ninguna de estas medidas termine frente a los votantes en noviembre.

El mayor problema parece ser el impacto de COVID-19. Es necesario recolectar casi 453,000 firmas verificadas antes de que los reguladores puedan siquiera considerar incluir una iniciativa de hierba recreativa en la boleta electoral del estado. Sin embargo, reunir esas firmas ha resultado prácticamente imposible debido a las medidas de distanciamiento social y las órdenes de quedarse en casa vinculadas a la pandemia. Estas firmas se deben entregar en menos de tres semanas.

Por otra parte, antes de que los defensores obtengan luz verde para reunir firmas, el lenguaje asociado con la medida para regular el cannabis como el alcohol (el que se percibe como el más popular de las dos iniciativas) necesitará algunos ajustes. El fiscal general de Ohio, Dave Yost, rechazó el lenguaje de votación de la medida en marzo. Nuevamente, con la pandemia de COVID-19 en curso, abordar las preocupaciones de Yost y obtener el visto bueno para reunir 453,000 firmas válidas sería una tarea difícil.

Misuri

Por último, el Show-Me State tendrá que «mostrar» a Estados Unidos que tiene lo necesario para legalizar la marihuana recreativa en 2021 o quizás 2022, porque no está sucediendo en 2020.

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A mediados de abril, la campaña Missourians for a New Approach para legalizar el cannabis recreativo se detuvo por completo. Según Springfield News-Leader, la colección de firmas resultó ser prácticamente imposible a gran escala debido a la pandemia de COVID-19. La campaña intentó persuadir a los funcionarios para que permitieran la recopilación de firmas en línea, en lugar de hacerlo en persona, pero los reguladores de Missouri rechazaron la idea y, por lo tanto, dejaron cualquier posibilidad de reunir las aproximadamente 170,000 firmas necesarias para poner la iniciativa en la boleta electoral.

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Aunque Missouri legalizó la marihuana medicinal en 2018, y dos tercios de los encuestados a nivel nacional (no solo en Missouri) favorecen la legalización de la hierba de uso para adultos, no está claro si una medida recreativa pasaría en el estado Show-Me o se implementaría de manera efectiva. Como ejemplo, Marijuana Business Daily señala que, a pesar de que los votantes de Missouri aprobaron una iniciativa de marihuana medicinal en noviembre de 2018, la industria estatal de la marihuana medicinal todavía no ha despegado. Las disputas y los desafíos que surgen de los solicitantes de licencias rechazados han abrumado a los reguladores y han llevado el progreso en el establecimiento de una industria de macetas médicas a un punto muerto.

Si Missouri ni siquiera puede poner en marcha su programa de marihuana medicinal en 20 meses, entonces quizás no votar por la hierba recreativa en 2020 no sea tan malo, después de todo.

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