Estudio agrega nuevas variables a la ecuación de intoxicación por marihuana

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Cómo medir la intoxicación por cannabis ha sido una ecuación sin solución, a pesar de la difusión de la legalización. Los análisis de sangre en la carretera y los alcoholímetros pueden detectar el THC en nuestros cuerpos, pero la tolerancia y el tiempo de consumo afectan drásticamente lo deteriorados que realmente estamos. Los usuarios habituales pueden tener grandes cantidades de THC en la sangre después de no consumir marihuana durante más de un día, mientras que los usuarios novatos pueden verse significativamente afectados horas después de fumar, a pesar de no tener niveles de THC en la sangre lo suficientemente altos como para considerarse legalmente afectados.

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La profesora de la Universidad de Colorado Boulder, Cinnamon Bidwell, y su equipo de investigadores han estado tratando de descifrar ese código , utilizando un laboratorio móvil para estudiar a 121 usuarios habituales antes, durante y después de fumar flores o concentrados de cannabis mediante la realización de pruebas en torno a la memoria, el equilibrio y la cognición. Los hallazgos, publicados en junio , mostraron que aunque los consumidores de cannabis se vieron afectados hasta una hora después del consumo, la potencia de los productos, que van desde el 16 por ciento de THC para flores hasta el 90 por ciento para concentrados, no se correlacionó con la puntuación de los participantes.

Recientemente hablamos con Bidwell sobre las variables de la intoxicación por cannabis, y cuán precisas son realmente las pruebas actuales de THC en carretera.

Westword: ¿Qué importancia tiene la tolerancia al THC cuando se trata de averiguar el efecto de la potencia del cannabis en la intoxicación?

Cinnamon Bidwell: Ciertamente, aquí hay un papel para la tolerancia, pero también plantea la cuestión de que los niveles de THC en la sangre sean tan altos. Es probable que eso siguiera con la potencia, y los usuarios de concentrados en gran medida tenían más exposición al THC. Es un poco difícil de imaginar simplemente creando una tolerancia a ese nivel de THC, por lo que puede haber algo biológicamente diferente para las personas que se sienten atraídas por ese tipo de productos, o incluso los toleran para empezar.

¿Qué tan rápido desarrollan los usuarios una tolerancia al THC? ¿Notó que las tolerancias aumentaron entre los participantes durante el estudio?

La pregunta principal del estudio fue: ¿El nivel de deterioro se relaciona con la potencia de los productos? Para hacer esa pregunta de tolerancia, debe realizar un seguimiento de las personas durante períodos más largos de tiempo y mientras toman tipos específicos de productos, y esas son exactamente las clases de preguntas con las que queremos seguir este estudio. ¿Cambió algo con los usuarios de concentrados después de una interrupción de la tolerancia, o un período de no uso, menos uso o uso de un producto menos potente? ¿Ha cambiado algo en términos de su respuesta al cannabis? ¿Hubo síntomas de abstinencia o alguna otra cosa que nos preocupara desde una perspectiva de riesgo para la salud?

¿Los usuarios concentrados ya eran usuarios habituales? ¿Alguna vez viste cómo los usuarios de flores reaccionaron a los concentrados, o viceversa?

Debido a la forma en que se realiza la investigación del cannabis en estos días, para probar los productos que se usan en el mundo real, tenemos que asignar productos a los que ya han estado expuestos. Los usuarios de concentrados ya tenían que haber estado expuestos a los concentrados, y lo mismo para los usuarios de flores, que no pudieron ser asignados a los concentrados durante el estudio.

Una de las grandes cosas que se destacó desde una perspectiva cognitiva fue que no había muchos indicadores de deterioro después del uso, incluso después de los productos de alta potencia. Los indicadores aparecieron, particularmente recordando los recuerdos verbales que se han aprendido, como las instrucciones que escucharon, pero otras formas de cognición como la atención o incluso otras formas de memoria que no involucraban información verbal no se vieron afectadas después del uso. También detectamos un cambio específico en la función de equilibrio que se vio gravemente afectado después del consumo de cannabis, pero para ambos que indicaron medidas de deterioro, los resultados fueron los mismos independientemente del uso de 15 por ciento de flores, 24 por ciento de flores o 70 a 90 por ciento de concentrados de THC. Esos dominios se vieron afectados, pero no hubo mayor deterioro por una mayor potencia.

¿Qué cree que dice este estudio sobre el límite de conducción actual de Colorado de 5 nanogramos de THC por mililitro de sangre?

Creo que debemos ir más allá de los niveles sanguíneos; nuestros datos realmente lo respaldan. El límite de 5 nanogramos para las pruebas en carretera es problemático porque, como puede ver en nuestros datos, algunos de nuestros usuarios habituales excedieron ese nivel antes de su uso en un día determinado. No es el mejor marcador, mientras que el cambio en el equilibrio que detectamos fue algo que, aunque sutil, fue detectable después del uso. Algo con un marcador psicomotor o de comportamiento es un indicador más fuerte del uso reciente real, y parece mucho más útil y preciso para la seguridad pública.

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¿Aprendiste algo sobre cómo nos recuperamos del deterioro del THC durante el estudio?

Con nuestros datos sobre el recuerdo de la memoria verbal, tuvimos dos puntos de tiempo después del uso: inmediatamente después y una hora después del uso, y ese aspecto no se recuperó durante el período de una hora. Pero los marcadores de equilibrio, o la facilidad con la que puede pararse sin balancearse, fueron peores inmediatamente después del uso y mejoraron una hora más tarde. ¿Esto realmente se vincula con el controlador peor o menos seguro? No analizamos eso en nuestro estudio, pero estos son indicadores para mostrar que alguien ha usado recientemente el cannabis de una manera más precisa que mirar su sangre.

¿Existen este tipo de conflictos con los alcoholímetros? ¿Los números de alcohol en sangre en un alcoholímetro significan necesariamente la misma intoxicación para todos?

Detectar alcohol es un poco más limpio. Tenemos una muy buena idea de la partición de las partículas de alcohol en el aliento y cómo se alinean limpiamente con el contenido de alcohol en la sangre, y hay datos sólidos que muestran cómo esos números se vinculan con el deterioro del comportamiento. No tenemos muchos de esos pasos con el cannabis, como la división del THC en oxígeno en el aliento, o cómo los niveles sanguíneos de THC realmente se relacionan con el deterioro del comportamiento. Hay mucho menos que sabemos al respecto con el cannabis.

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¿Qué preguntas quieres responder ahora que has abierto esta puerta?

Las preguntas relacionadas con la tolerancia son algo en lo que estamos muy interesados, así como las implicaciones a largo plazo del uso de productos de mayor potencia. Si las personas están recibiendo esta alta exposición al THC con el tiempo y se están ajustando a él o sus cuerpos no lo están manejando, ¿hay consecuencias a largo plazo? Estamos interesados ​​en mirar a largo plazo y lo que les sucede a los usuarios de alta potencia cuando se toman un descanso. Esperamos extender nuestros hallazgos en el impacto sobre la conducción y la seguridad pública, también, y tener un marcador confiable y ético que pueda detectar el deterioro de la conducción relacionado con el cannabis.

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