Investigadores analizan el cannabis como un posible tratamiento para el Covid-19

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A medida que las nuevas infecciones diarias por coronavirus continúan batiendo récords en los EE. UU., Los investigadores están considerando si la planta de cannabis tiene el potencial de ser utilizada en el tratamiento de COVID-19.

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Expertos de la Universidad de Nebraska y el Instituto de Investigación Biomédica de Texas recomiendan que los científicos estudien las propiedades antiinflamatorias en el CBD como un posible tratamiento para la inflamación pulmonar causada por el coronavirus.

No hay evidencia científica de que el cannabis o sus compuestos puedan ayudar con COVID-19 específicamente, pero en un  artículo revisado por pares en Brain, Behavior and Immunity, los autores dijeron que se necesita más investigación para comprender si el CBD puede ayudar a los pacientes infectados por el virus.

Emily Earlenbaugh, colaboradora de Forbes y cofundadora de Mindful Cannabis Consulting, se unió a CBSN para discutir el estudio. Explicó que en casos severos de COVID-19, el sistema inmunitario del cuerpo reacciona de forma exagerada y libera demasiadas citocinas, lo que se denomina «tormenta de citoquinas».

«Las citocinas normalmente ayudarán a crear inflamación para combatir infecciones», dijo Earlenbaugh. «Pero en estos casos extremos, ves que se liberan tantas citocinas en el sistema que crea una tormenta de citoquinas. Puedes ver fiebre alta, inflamación, fatiga severa y náuseas, y en casos graves, puede provocar la muerte por insuficiencia orgánica».

Earlenbaugh dijo que el CBD es conocido por investigaciones previas como un inhibidor de la citocina IL-6, lo que significa que ayuda a reducir la producción de citocinas.

Los autores del estudio escribieron que un medicamento, Tocilizumab, resultó en el «aclaramiento de la consolidación y recuperación pulmonar» en el 90% de los 21 pacientes tratados. Sin embargo, el medicamento resultó en efectos secundarios adversos como inflamación del páncreas e hipertrigliceridemia.

Luego, los investigadores recurrieron al cannabis, específicamente al CBD. Los autores dijeron que varios cannabinoides en la planta de cannabis tienen propiedades antiinflamatorias. Dijeron que el CBD «ha mostrado efectos antiinflamatorios beneficiosos en modelos preclínicos de varias enfermedades inflamatorias crónicas» y señalaron que la FDA aprobó un producto de CBD para tratar ciertas formas de  epilepsia.

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«El CBD tiene muy pocos efectos secundarios, por lo que es algo que se está considerando como un tratamiento mucho más leve que aún tiene muchos poderes antiinflamatorios», dijo Earlenbaugh a CBSN.

Los autores del estudio dijeron que el CBD puede ayudar a reducir la ansiedad en los pacientes y aumentar la producción de interferones, una proteína que ayuda al cuerpo a combatir las infecciones.

Pero dadas las primeras etapas de esta investigación, Earlenbaugh advierte que las personas deberían «definitivamente expresar cautela» contra el uso de cannabis para combatir el COVID-19. Ella dijo que algunos investigadores han advertido que el uso temprano de la droga en las etapas de infección podría causar efectos secundarios negativos.

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«Estamos muy lejos de la investigación en humanos que realmente podría responder definitivamente esas preguntas por nosotros», dice Earlenbaugh. «El otro motivo de precaución es que las citocinas son importantes para combatir las infecciones. Por lo tanto, no queremos reducirlas como medida preventiva o en las primeras etapas de la infección».

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