Legalización federal de la marihuana es la cura a la economía post Covid-19

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En marzo, cuando la pandemia de Coronavirus devastó el país, el presidente Donald Trump firmó la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica Coronavirus (Ley CARES), un paquete de ayuda de emergencia de $ 2 billones, el más grande de su tipo en la historia de Estados Unidos. El mes pasado, Trump firmó con $ 484 mil millones adicionales destinados en gran medida a apoyar el recién creado Programa de protección de cheques de pago.

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Sin embargo, a medida que las empresas permanecen cerradas y muchos estados aceleran sus planes de reapertura por fases, es poco probable que la economía se recupere a su estado posterior a la pandemia en el corto plazo. Con tantas industrias en un cierre total o parcial y casi 18 millones de estadounidenses sin trabajo, es hora de que Estados Unidos comience a examinar posibles economías de alcance en lugar de escala.

¿Una nueva fuente de ingresos potencialmente lucrativa? La marihuana legal.

Ingresos crecientes

Una medida federal que legalice la marihuana en todo el país contribuiría en gran medida a compensar la escasez de ingresos fiscales estatales y federales causados ​​por la pandemia, lo que resultaría en una mejora fiscal marginal a corto plazo, mientras que a largo plazo estimularía a las empresas locales y crearía empleos.

Antes de que llegara el coronavirus, Estados Unidos disfrutaba de su expansión económica más larga. Stephen Gandel de MSN señala que se proyecta que el PIB del país aumente en aproximadamente un 2.1 por ciento al año. Pero ahora, industrias enteras, algunas de ellas pilares de la economía de Estados Unidos, están parcial o completamente en espera. Tanto las empresas privadas como los gobiernos en todos los niveles han perdido enormes cantidades de ingresos.

Eso es efectivo que de otro modo se inyectaría en el mercado, y ninguna cantidad de ajuste artificial, ninguna cantidad de gasto deficitario o truco contable, en última instancia compensará su pérdida. Pero se pueden encontrar nuevas fuentes de ingresos para ayudar a compensar la diferencia.

Costos hundidos y oportunidades perdidas

Incluso antes de la pandemia, la marihuana representaba un flujo de ingresos masivo sin explotar para los gobiernos. A partir de los datos disponibles más recientes de un estudio del Instituto Cato 2018 , Dwight Blake de AmericanMarijuana.org estimó que la ganancia fiscal inesperada que se lograría a través de la legalización de las drogas podría ascender a $ 53,23 mil millones de dólares en ganancias presupuestarias anuales para gobiernos federales, estatales y locales . En perspectiva, es suficiente dinero para cubrir el costo del tratamiento para 37,354,386 pacientes con coronavirus, o la compra de 357,248,332 botellas de desinfectante de manos de doce onzas o 2,681,500,000 mascarillas.

Un doble beneficio

Esas ganancias provendrían de dos fuentes principales: disminuciones en el dinero gastado en hacer cumplir las prohibiciones de drogas y aumentos en los ingresos fiscales. A medida que los funcionarios estatales, federales y locales buscan formas de reducir los costos de aplicación de la ley, una reducción de casi $ 43 mil millones en la cantidad gastada anualmente para hacer cumplir la prohibición de la marihuana sería de gran ayuda. Liberar a los delincuentes no violentos condenados por cargos menores de marihuana desde la cárcel aliviaría la carga de un sistema de justicia penal ya sobrecargado. Y eliminar los registros de esos delincuentes les permitiría reintegrarse al mercado laboral de manera más fluida, dándoles una oportunidad más justa de romper el ciclo de reincidencia.

La nueva pequeña empresa en el bloque

La legalización de la marihuana no solo crearía una nueva oportunidad para “impuestos al pecado”. También tiene un potencial significativo para estimular las economías locales mediante la promoción de la propiedad de pequeñas empresas y la creación de empleos para casi el 20 por ciento de los estadounidenses que se espera que estén desempleados o subempleados después de la pandemia, según Paul Shea, propietario de un vendedor de productos legales de CBD y dice que su «negocio está en auge».

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Al igual que muchos defensores de la legalización, Brandon Phinney, un ex representante del estado de New Hampshire, argumenta que dadas las «oportunidades para pequeñas empresas que brinda la despenalización de la marihuana, sería beneficioso para los gobiernos estatales legalizar la marihuana para uso personal y comercial. Al cultivar oportunidades de pequeñas empresas en todos los estados, veríamos un auge en la clase media que no hemos visto en décadas”.

Además de los productores y cosechadores, el lado de producción del negocio de la marihuana requiere que los gerentes controlen el proceso de semilla a la venta y los técnicos de extracción para convertir las plantas en aceites, hachís y otros concentrados. Del lado del consumidor, los gerentes de dispensarios supervisan las operaciones, mientras que los empleados (a menudo denominados «presupuestos») aconsejan a los clientes sobre qué tipo de producto de marihuana sería mejor para ellos. En muchos estados, los conductores de reparto atienden a los mercados locales y los fabricantes de comestibles apoyan a las tiendas locales creando pasteles, dulces y tés con THC. La legalización de la industria también crea puestos de trabajo para vendedores de puntos de venta, fabricantes de software y hardware, agencias de marketing y publicidad, empresas de logística y transporte, proveedores de jardinería e invernaderos y otras empresas relacionadas.

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Estados Unidos está sufriendo mucho por los efectos económicos de la pandemia actual. La legalización federal de la marihuana le daría a la economía una infusión muy necesaria de dinero en efectivo y nuevos empleos en un momento en que millones de nuestros conciudadanos se encuentran recién desempleados, mientras que a la larga nos ayuda a poner en orden nuestra casa fiscal. También reduciría en gran medida el estrés que la prohibición ejerce sobre nuestro sistema de justicia penal, haciendo que el sistema sea más justo y que las agencias de aplicación de la ley sean más efectivas. De cualquier forma que lo mire, es lo correcto.

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