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Montana permite múltiples proveedores de marihuana medicinal

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Durante años, los pacientes de marihuana medicinal de Montana que obtienen sus medicamentos de un dispensario han tenido que elegir un solo proveedor al que acudir. El proveedor JJ Thomas dice que nunca creyó que esa fuera la mejor opción.

«Nadie quiere comer en McDonald’s todos los días, una y otra vez, cuando miles de lugares diferentes hacen hamburguesas», dijo. «Es lo mismo con los medicamentos o cualquier otra cosa: las personas quieren variedad, quieren comprar en diferentes lugares, quieren accesibilidad».

Thomas posee dispensarios «The Higher Standard», con ubicaciones en Helena, Missoula, Butte y Dillon. Dijo que estaba complacido el mes pasado al saber que el estado estaba «destrabando» a los titulares de tarjetas, lo que les permitía comprar a cualquier proveedor con licencia en el estado.

«Creo que si todo el programa hubiera comenzado sin ataduras en primer lugar, habría sido una bola de cera completamente diferente entre la industria en general durante todos estos años», dijo Thomas.

El año pasado, la Legislatura de Montana aprobó el Proyecto de Ley 265 del Senado, un proyecto de ley de reforma de la marihuana medicinal que pedía liberar a los pacientes para fines de junio de 2020. En abril, el Departamento de Salud Pública y Servicios Humanos de Montana informó oficialmente a los pacientes y proveedores que implementaría el cambio el martes 2 de junio.

Erica Johnston, gerente de sucursal de servicios de operaciones para DPHHS, dijo que le ha tomado tiempo a la agencia realizar los cambios necesarios en las reglas y las actualizaciones del sistema.

SB 265 dijo que los titulares de tarjetas registrados pueden comprar hasta una onza de marihuana utilizable por día, y un máximo de cinco onzas por mes. También requería que el sistema de seguimiento de marihuana «desde la venta hasta la venta» del estado pudiera alertar a un proveedor cuando un titular de la tarjeta estaba comprando más de lo permitido.

«El mayor desafío del sistema es lograr ese seguimiento que le permita a un proveedor saber cuánto ha comprado un titular de la tarjeta antes de caminar por su puerta, sin darle detalles de todas las compras que se hicieron a otros proveedores», dijo Johnston . «Por lo tanto, queremos ayudar a proteger esa privacidad y aún permitir a los proveedores la capacidad de verificar los límites adquiridos».

Johnston dijo que, debido a la emergencia de COVID-19, el estado ha suspendido temporalmente el límite de compra diaria, por lo que solo el límite mensual se aplicará el 2 de junio. Eso ayudará a limitar la cantidad de veces que los pacientes, que pueden tener factores de riesgo adicionales debido a su condición, tendrá que ir al público.

La liberación no requerirá cambios importantes para los pacientes. Johnston dijo que las tarjetas de marihuana existentes seguirán siendo válidas hasta su fecha de renovación regular.

Johnston dijo que el cambio debería eliminar algunos obstáculos que pueden impedir que los pacientes obtengan sus medicamentos.

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«Obviamente, estos pacientes han desarrollado relaciones con sus proveedores, y donde esas relaciones son buenas, no preveo que cambien», dijo. «Pero sí permite a las personas que viajan, si tienen que tener un período prolongado de tiempo donde pasan tiempo con la familia en otra parte del estado, tienen la capacidad de acceder a medicamentos si lo necesitan».

Johnston también dijo que la desvinculación asegurará que los pacientes no tengan opciones si un proveedor cierra las operaciones o si DPHHS toma medidas regulatorias contra un proveedor.

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Thomas dijo que tiene algunas preocupaciones relacionadas con el nuevo sistema, principalmente porque algunos proveedores pueden no ser capaces de aumentar su producción lo suficientemente rápido si ven una mayor demanda. En general, sin embargo, él ve la desvinculación como un cambio para mejor.

«Realmente creo que si has estado haciendo un gran trabajo todos estos años y has estado cuidando a las personas, no hay razón para que las personas no sigan comprándote», dijo. «Siento que todos van a estar bien, y es lo mejor que le puede pasar a la industria en mucho tiempo».

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