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¿Puede la marihuana ayudar a tratar la migraña o dolores de cabeza?

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Un dolor de cabeza o migraña puede dejar a los pacientes indefensos. Los síntomas pueden incluir dolor, sensibilidad a la luz y ruidos fuertes, así como náuseas. Cuando los medicamentos de venta libre como Advil y Tylenol no tratan los trastornos de dolor de cabeza, ¿qué alternativas tienen los pacientes?

Investigaciones recientes indican que la marihuana podría convertirse en una nueva opción para los pacientes. Una revisión publicada en 2017 encontró que, «los trastornos de dolor de cabeza son comunes, debilitantes y, en muchos casos, manejados de manera inadecuada por los tratamientos existentes». Antes de que el cannabis se volviera ilegal a principios de 1900, las notas de revisión, médicos notables en el momento elogiaron el uso de cannabis para tratar los trastornos de dolor de cabeza. Las dosis en ese momento generalmente se administraban dos o tres veces al día por vía oral mientras se intentaba minimizar la intoxicación.

«Aunque no se han realizado ensayos clínicos del cannabis como tratamiento para el dolor de cabeza hasta la fecha, los informes indican que el cannabis es comúnmente utilizado por los pacientes para automedicarse para los trastornos de dolor de cabeza», escribieron los autores de la revisión. «Un análisis retrospectivo ha demostrado un impacto significativo del cannabis en el tratamiento de la migraña […] pero se necesitan ensayos controlados con placebo diseñados adecuadamente para determinar la verdadera eficacia y las complicaciones del tratamiento con cannabis para los trastornos de dolor de cabeza».

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La revisión agregó que «parece probable que el cannabis emerja como un tratamiento potencial para algunas personas que sufren dolor de cabeza».

Un estudio de 2019 realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Washington proporcionó algunos datos sobre este posible tratamiento. Los científicos utilizaron datos auto informados a través de la aplicación Strainprint para recopilar información sobre cómo los pacientes usaban cannabis para tratar los dolores de cabeza y las migrañas. En promedio, los participantes informaron que la inhalación de marihuana causó que la severidad del dolor de cabeza se redujera en un 47%. Los enfermos de migraña dijeron que su severidad del dolor disminuyó en casi la mitad.

El consumo de marihuana no precipitó un «dolor de cabeza por uso excesivo», en el cual los medicamentos de venta libre empeoran los dolores de cabeza en lugar de mejorarlos. Los investigadores tampoco encontraron diferencias significativas en la reducción del dolor según el tipo de marihuana que los participantes fumaron. Los niveles variables de THC y CBD no tuvieron un efecto significativo, lo que sugiere que otras propiedades o cannabinoides en la planta de marihuana (hay más de 100 cannabinoides en el cannabis) causan la reducción del dolor en los pacientes.

En ambos casos, los estudios señalaron que se necesita más investigación antes de proporcionar consejos exactos sobre el uso de marihuana para el tratamiento del dolor de cabeza.

«Espero que esta investigación motive a los investigadores a asumir el difícil trabajo de realizar ensayos controlados con placebo», dijo Carrie Cutter, autora principal del estudio de 2019, en un comunicado. «Mientras tanto, esto al menos les da a los pacientes de cannabis medicinal y a sus médicos un poco más de información sobre lo que pueden esperar del consumo de cannabis para controlar estas afecciones».

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