¿Puede la marihuana producir una experiencia ‘psicodélica’?

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El cannabis es una planta compleja que los investigadores todavía están tratando de descubrir. Algunos ahora dicen que hay un elemento de experiencia psicodélica involucrado con el consumo de la planta, pero no están completamente seguros de cómo y por qué sucede eso.

fumando un porro

Con todos sus compuestos cannabinoides, algunos con efectos opuestos, no se comprenden todas las posibles interacciones. Como resultado, el consumo de cannabis afecta a las personas de diferentes formas según estas interacciones, el contenido de THC y los genes y las características de personalidad del consumidor.

Muchos consumidores de cannabis tienen una historia sobre alguien que probó la marihuana por primera vez y, literalmente, pensó que estaba perdiendo la cabeza, tal vez viendo cosas que no estaban allí, mareándose o incluso vomitando. Sí, estaban tropezando con el cannabis.

Cuando alguien consume cannabis, interactúa con un receptor de neurotransmisores en el cerebro que crea los efectos (en su mayoría agradables). Pero debido a que ese neurotransmisor interactúa con otros sistemas de neurotransmisores en el cerebro, esto puede resultar en efectos farmacológicos inesperados, según un estudio de 2012 publicado en la revista Therapeutic Advances in Psychopharmacology .

La mayor parte del cannabis que está disponible tanto para consumo médico como recreativo contiene una combinación de THC y CBD, aunque la experiencia psicodélica parece estar más relacionada con el THC.

Los investigadores encontraron que el THC causaba síntomas psicóticos transitorios y aumentaba los niveles de ansiedad, intoxicación y sedación de un consumidor, mientras que el CBD no tenía un efecto significativo sobre esos comportamientos.

Un estudio de 2018 publicado en Cannabis and Cannabinoid Research informó que el cannabis se ha clasificado históricamente como un alucinógeno, pero que los efectos subjetivos del cannabis no suelen incluir efectos similares a los del alucinógeno. «Los informes empíricos de efectos similares a los alucinógenos producidos por el cannabis en entornos controlados, particularmente entre voluntarios de investigación sanos, son raros y se han producido principalmente después de la administración de THC purificado en lugar de cannabis de planta entera», agrega.

El estudio pasó a discutir el caso de un hombre sano de 30 años que tenía alucinaciones auditivas y visuales en un estudio de laboratorio controlado después de inhalar cannabis vaporizado que contenía 25 miligramos de THC. El «viaje» duró unos 90 minutos y el voluntario estaba «funcionalmente incapacitado».

La experiencia alucinatoria en este caso fue diferente a los efectos de los psicodélicos clásicos como el LSD y la psilocibina, señala el estudio, lo que sugiere que los efectos alucinatorios del cannabis pueden tener un mecanismo de acción farmacológico único.

Los defensores, como el autor Stephen Gray , describen el cannabis como un «aliado espiritual» que puede crear una «disolución del ego», que es un efecto importante de los psicodélicos que contribuye a una sensación de paz y conexión. Gray dirige sesiones de meditación cannábica para explorar esa relación.

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Algunos consumidores de cannabis informan que el LSD es como «hierba multiplicada por un millón». Los consumidores mencionan una reacción más «psicodélica» al fumar la flor de ciertas cepas con niveles generalmente más altos de THC, pero aún más con concentrados y comestibles que pueden tener entre un 70% y un 90% de contenido de THC (aceites, azúcares, resinas vivas y ceras).

A medida que la industria del cannabis crecía y se volvía más accesible para los principiantes, las personas que experimentaban un comestible a menudo consumían mucho más de la cantidad sugerida, lo que generaba experiencias de viaje y, a veces , visitas a la sala de emergencias . Eso ha llevado a un estribillo común de los fabricantes de concentrado de cannabis: baja (nivel de THC), ve despacio (come la cantidad sugerida).

Así que hay una diferencia sobre la experiencia entre el LSD y el cannabis, y ambos pueden llamarse psicodélicos. Pero existe un término más afinado.

“El término ‘psicodélico’ en sí no está relacionado con la estructura química de un compuesto”, señala Brad Burge, director de comunicaciones estratégicas de la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS) con sede en Santa Cruz, en un artículo de su sitio web .

Cuando se trata de drogas psicodélicas, «la mayoría de ellas tienen poco, si es que tienen algo, en común químicamente», escribe Burge. Lo que todos tienen en común es su capacidad para «sacar a relucir los contenidos de la mente», ya sean pensamientos subconscientes o recuerdos traumáticos reprimidos, señala.

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Si bien el cannabis se puede usar de maneras relacionadas, como aumentar una práctica de meditación o estimular la creatividad, Burge señala que la planta se usa principalmente de manera similar al alcohol o la nicotina: «suaviza los síntomas que tienen las personas».

Otra distinción importante entre el cannabis y los psicodélicos es la forma en que se utilizan los dos en la terapia. Mientras que la psilocibina, la sustancia química de los hongos mágicos, se usa para mejorar la terapia, no es el tratamiento en sí mismo. “El objetivo es llegar a la raíz de los problemas de las personas”, escribe Burge. El cannabis, por otro lado, trata principalmente los síntomas.

Así que el cannabis puede ser una experiencia alucinante, dependiendo de la definición que se tenga de alucinante. Pero al igual que con muchas cosas relacionadas con el funcionamiento del cannabis dentro del sistema endocannabinoide humano , que ha estado implicado en un número creciente de funciones fisiológicas, tanto en los sistemas nerviosos central y periférico como en los órganos periféricos, el jurado aún está deliberando.

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