¿Qué tienen en común la reforma de los derechos LGBTQ y el cannabis?

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«Posiblemente, ninguno existiría como existe hoy si no fuera por el otro», dijo Tyme Ferris, fundador y director ejecutivo de la marca de cannabis Pantheon Collective.LGBTQ y el cannabis

Las décadas han sido tumultuosas para cada esfuerzo. Ambos movimientos (LGBTQ y cannabis) vieron un progreso positivo en la década de 1960. Algunos estados despenalizaron la actividad homosexual y se presentaron varios informes favorables de la era de Kennedy y Johnson sobre la planta.

Sin embargo, el progreso se convirtió en regresión en los años 70 bajo la administración de Nixon.

Una mirada a la historia

Según la Ley de Sustancias Controladas, el cannabis se incluyó en la lista de drogas de la Lista I, que se considera que tiene el máximo potencial de abuso pero no tiene valor medicinal. Esta clasificación se produjo «a pesar de que la Comisión Shafer, formada por Nixon, recomendó despenalizar el cannabis», dijo el cofundador de Pantheon Collective, Thomas Kupiec.

Los 80 fueron igualmente devastadores para ambos movimientos. A medida que avanzaba la guerra contra las drogas, el VIH y el SIDA impactaron a la comunidad gay mientras se recuperaba del virus. Entre 1981 y 1990, más de 100.000 personas murieron de SIDA, según los Centros para el Control de Enfermedades.

Mientras la enfermedad devastaba los EE. UU., el presidente Ronald Reagan optó por no abordar el tema hasta 1987. Al mismo tiempo, continuó la guerra contra las drogas de la era de Nixon, encabezada por la campaña ‘Just Say No’.

Sin orientación médica, la marihuana demostró ser eficaz en el tratamiento de varios síntomas relacionados con el VIH y el SIDA, incluido el síndrome de emaciación, las náuseas, el dolor crónico y la ansiedad.

«En la mayoría de los lugares profundamente afectados por la crisis del SIDA, existe un nexo entre la reforma de la marihuana y los derechos de los homosexuales», dijo el periodista y locutor Jay Lassiter.

En lugar de presionar por el acceso al cannabis, Estados Unidos duplicó el castigo. Se promulgaron proyectos de ley como la Ley de control integral del delito de 1984, la Ley contra el abuso de drogas de 1986 y los controvertidos proyectos de ley de sentencias de tres strikes.

Aún así, los defensores LGBTQ presionaron por los derechos de su comunidad y el acceso al cannabis medicinal.

En 1996, los esfuerzos de décadas de los dos movimientos ayudaron a impulsar la Proposición 215 de California para que se convirtiera en el primer proyecto de ley para legalizar la marihuana medicinal. El coautor del proyecto de ley, Dennis Peron, había sido un defensor del cannabis desde la década de 1970 después de que su pareja consumiera marihuana mientras vivía con SIDA.

Desde entonces, los dos movimientos han permanecido estrechamente vinculados, para bien o para mal. Neil Lequia, fundador y presidente de la junta de la organización LGBTQ de la industria del cannabis The Full Spectrum, dijo que las personas queer tienen más probabilidades de experimentar abuso de sustancias y problemas de salud mental que las personas heterosexuales.

Lequia dijo que el consumo de cannabis «es un mecanismo de afrontamiento» para combatir los dolores asociados con su estilo de vida queer, incluido el acoso y la separación familiar.

A pesar de la mayor probabilidad de uso, siente que las personas queer no están adecuadamente representadas en la industria del cannabis.

“Veo una falta de nosotros en la industria a pesar de que es más probable que la usemos”, dijo Lequia.

Algunos nombres notables que lideran el movimiento

Las personas queer son uno de los grupos centrales que ayudan a promover la reforma en los EE. UU. Como escribió el fundador de NORML, Keith Stroup, en 2020, otros grupos influyentes incluyeron músicos negros de jazz como Louis Armstrong, quien ayudó a catalizar el movimiento con el uso continuo de marihuana a pesar de enfrentar arrestos varias veces.

El movimiento de jazz inició un impulso de reforma que realmente se puso en marcha en la década de 1960. Dan Goldman, escritor independiente y fundador de la organización de legalización de drogas LGBT, leGAYlize It!, dijo que los movimientos por los derechos del cannabis comenzaron con líderes homosexuales como Allen Ginsberg.

«Si bien es casi seguro que hubo una polinización intercultural en ciudades como Nueva Orleans a mediados del siglo XX entre los aficionados a los cigarrillos de jazz y los artistas LGBT, el movimiento de reforma comienza con el poeta gay Allen Ginsberg y la fundación de LeMar (Legalizar la marihuana) en el East Village de la ciudad de Nueva York en 1964», dijo Goldman.

A LeMar se le acredita como la primera organización de defensa del cannabis, con miembros que formaron protestas por la prohibición a partir de 1965.

Además de Peron, Ferris dijo que Harvey Milk y su aliada Mary Jane Rathburn, también conocida como «Brownie Mary», ayudaron a promover el movimiento médico en el Área de la Bahía.

La leche fue integral en el apoyo al cannabis legal, incluida la aprobación de la política de iniciativa electoral no vinculante Proposición W, que tenía como objetivo despenalizar el cannabis. Rathburn, por su parte, vendió bizcochos de chocolate con infusión a pacientes con SIDA en el Área de la Bahía, horneando docenas de bizcochos de chocolate al día.

Lassiter citó a líderes en la costa este durante ese período, incluidos Malcom Gregory Scott y el Dr. Doug Ward.

Ward ha sido considerado un destacado experto en el tratamiento del SIDA durante más de cuatro décadas. Scott, un escritor y sobreviviente del SIDA, fue dado de baja de la Marina por ser gay y luego ayudó a anular las restricciones contra los miembros del servicio LGBTQ. Scott también le da crédito al cannabis por ayudar a salvarlo de un problema médico casi fatal relacionado con el SIDA en los años 90.

Lassiter les dio crédito a los pacientes de SIDA por ayudar a cambiar la percepción pública de la reforma del cannabis medicinal.

“Estos activistas fueron lo suficientemente inteligentes como para básicamente comerciar con su miseria para replantear la discusión sobre el cannabis, y ese es un gran legado para dejar atrás”, dijo Lassiter.

Cuestiones de representación

A medida que el cannabis se consolida, el liderazgo en la cima se vuelve menos diverso para las mujeres y los grupos minoritarios.

Los datos recopilados por Marijuana Business Daily en 2021 encontraron que las mujeres ejecutivas de cannabis cayeron del 36,8 % en 2019 al 22,1 % en 2021. El liderazgo de las minorías disminuyó del 28 % en 2019 al 13,1 % en 2021.

Renee Gagnon es una operadora canadiense y la primera directora ejecutiva transgénero de una empresa de marihuana que cotiza en bolsa en Columbia Británica, HollyWeed North Cannabis Inc. ahora Emerald Health Therapeutics Inc. Gagnon, que ha tenido cinco licencias hasta la fecha, dijo que sus esfuerzos fueron aceptados como un hombre, pero «Ahora no soy lo suficientemente bueno» o que «Hay un tipo más vendible que podemos contratar que ‘sabe cómo funcionan las cosas'».

Gagnon agregó: «Hasta que ocurra la igualdad de género, las otras desigualdades se prolongarán».

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