Road Trip: Alabando a Pot en la Iglesia Internacional del Cannabis

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Podrías pensar que el cannabis y la iglesia no tienen nada que ver el uno con el otro, y en la mayoría de los casos estarías en lo cierto. Sin embargo, un grupo de personas de Denver, Colorado, no está de acuerdo.Iglesia

Inaugurada el 20/4/2017, la  Iglesia Internacional del Cannabis no  es de ninguna manera una iglesia regular. Su religión, el elevacionismo, no tiene un dogma específico ni requiere ningún tipo de conversión. Su objetivo es educar sobre los beneficios espirituales del cannabis y brindar un espacio para disfrutarlos de manera responsable. Lo único que pide a sus seguidores es que reconozcan al cannabis como una flor sagrada, capaz de profundizar en su viaje espiritual de autoconocimiento.

¿La última meta? Revelar la mejor versión de cada persona y alimentar creativamente a la comunidad.

Una experiencia inmersiva

El edificio en sí es impresionante. Conserva la misma fachada de la iglesia luterana que existía allí a principios del siglo XX, decorada hoy con murales que se asemejan a grafitis, realizados por el artista estadounidense Kenny Scharf. En el interior, las cosas son muy diferentes: el pintor español Okuda San Miguel embelleció todo el interior de la iglesia con su reconocido estilo de formas geométricas y coloridas. El proceso le llevó seis días y ni siquiera usó bocetos para hacerlo. Al séptimo día descansó.

El proyecto comenzó a tomar forma en 2015, cuando el ex tenista Steve Berke convenció a sus padres para que compraran la antigua iglesia y la convirtieran en un edificio de apartamentos.

Ese mismo año, Berke había fundado Bang Digital Media, una empresa dedicada a la publicidad y el marketing para empresas de cannabis. Afortunadamente, él y sus amigos y cofundadores (Lee Molloy, Adam Mutchler, Briley Hale y Angie Hargot) decidieron conservar el edificio y transformarlo en la startup que es hoy.

Dios te salve Mary Jane, llena eres de gracia

El uso ritual del cannabis no es nada nuevo. Religiones como el hinduismo y el rastafarianismo lo han practicado mucho antes que los elevacionistas, que tampoco están solos hoy en día. Han surgido iniciativas similares en otros estados (como Michigan, California, Florida e Indianápolis), pero solo aquí los miembros pueden consumir marihuana libremente dentro del edificio, alegando su libertad constitucional de religión. Por supuesto, dichos miembros deben ser mayores de 21 años y estar registrados como seguidores de la fe elevacionista. Ya hay alrededor de 7.500, aunque menos de 100 visitan la iglesia con regularidad.

El consumo de cannabis es legal en el estado de Colorado, pero no en los espacios públicos, por lo que solo sus miembros pueden consumirlo y nunca cuando la iglesia está abierta al público en general. Tampoco es legal comprar o vender marihuana en el edificio. Aún así, los fundadores de iglesias confían en que eventualmente podrán permitir el consumo público, ya que cada día hay más movimientos para cambiar las leyes de regulación del cannabis.

Aunque la organización es sin fines de lucro, se sustenta económicamente a través de varios métodos de recaudación de fondos como donaciones, alquiler de espacios para eventos e incluso una tienda de regalos donde se pueden comprar productos con temas relacionados con la iglesia y los artistas que ayudaron a darle forma.

Esfuerzos caritativos

Otras actividades de la iglesia incluyen esfuerzos caritativos para alimentar y dar ropa a las personas sin hogar de la ciudad, limpiar las calles y recaudar fondos para otras organizaciones.

Hace algunos meses, la iglesia lanzó BEYOND, una experiencia inmersiva que involucra proyecciones, luces láser y música rock. Comienza con una meditación guiada de nueve minutos y continúa con un espectáculo de luces psicodélicas de veinticinco minutos, acompañado de melodías de rock clásico.

En un futuro cercano, los elevadores esperan poder aprovechar mejor el potencial del lugar ofreciendo charlas, eventos de la industria, talleres e incluso bodas con temas de cannabis tanto para sus miembros como para el público en general.

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