¿Tienes corazón para la marihuana?

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¿Tiene el corazón para fumar marihuana de forma segura? Quizás no, sugiere un creciente cuerpo de informes médicos.

formas e la que puede efectar el cannabis

Actualmente, el aumento del consumo de marihuana en público, incluso en ciudades como Nueva York, donde el uso recreativo sigue siendo ilegal (aunque ya no se procesa), ha reforzado la creencia popular de que esta práctica es segura e incluso promueve la salud.

“Mucha gente piensa que tiene un pase gratis para fumar marihuana”, me dijo el Dr. Salomeh Keyhani, profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco. «Incluso escuché una sugerencia en la radio pública de que las empresas tabacaleras deberían cambiar a la marihuana porque entonces estarían vendiendo vida en lugar de vender muerte».

Pero si ya es un usuario habitual de marihuana recreativa o está a punto de convertirse en uno, sería prudente considerar la evidencia médica que contradice este punto de vista, especialmente para las personas con enfermedades cardiovasculares subyacentes.

En comparación con el tabaco, fumar marihuana causa un deterioro cinco veces mayor de la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre, informaron el Dr. Keyhani y sus colegas .

En una revisión de la evidencia médica, publicada en enero en el Journal of the American College of Cardiology, los investigadores describieron una amplia gama de riesgos para el corazón y los vasos sanguíneos asociados con el uso de marihuana.

Los autores, dirigidos por el Dr. Muthiah Vaduganathan, cardiólogo del Brigham and Women’s Hospital en Boston, señalan que «la marihuana se está volviendo cada vez más potente y fumar marihuana conlleva muchos de los mismos peligros para la salud cardiovascular que fumar tabaco».

Las formas comestibles de marihuana también se han implicado como una posible causa de un ataque cardíaco, especialmente cuando se consumen altas dosis del ingrediente activo THC.

Con respecto a fumar marihuana, el Dr. Vaduganathan explicó en una entrevista: “Los productos de combustión que inhala un fumador de tabaco tienen un perfil de toxinas muy similar al de la marihuana, por lo que los posibles efectos pulmonares y cardíacos pueden ser comparables. Cuando tratamos con pacientes, realmente tenemos que cambiar nuestro enfoque sobre el uso de la marihuana».

Su equipo informó: «Aunque la marihuana se fuma con menos bocanadas, los volúmenes de bocanadas más grandes y las contenciones respiratorias más prolongadas pueden producir una mayor liberación de elementos inhalados». En otras palabras, en comparación con el tabaquismo, la exposición a sustancias químicas que dañan el corazón y los pulmones puede ser incluso mayor por fumar marihuana.

El Dr. Vaduganathan dijo que estaba especialmente preocupado por el creciente número de ataques cardíacos entre los consumidores de marihuana menores de 50 años. En un registro de casos creado por sus colegas, en pacientes jóvenes que sufrieron un primer ataque cardíaco, “el consumo de marihuana fue identificado como un factor que era más común entre ellos». El registro reveló que, incluso cuando se tuvo en cuenta el consumo de tabaco, el consumo de marihuana se asoció con el doble de riesgo de muerte entre los menores de 50 años que sufrieron su primer ataque cardíaco.

Otros informes médicos han sugerido posibles razones. Un equipo de investigación encabezado por el Dr. Carl J. Lavie del John Ochsner Heart and Vascular Institute en Nueva Orleans, en un artículo de la revista Missouri Medicine, citó informes de casos de inflamación y coágulos en las arterias y espasmos de las arterias coronarias en adultos jóvenes que fumar marihuana.

Otro efecto dañino que se ha relacionado con la marihuana es la interrupción del sistema eléctrico del corazón, lo que provoca ritmos cardíacos anormales, como la fibrilación auricular, que pueden provocar un derrame cerebral. En una encuesta de fumadores de marihuana, el riesgo de accidente cerebrovascular se multiplicó por más de tres.

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Estos diversos hallazgos sugieren que una persona no necesita tener una enfermedad de las arterias coronarias subyacente para experimentar una disfunción cardiovascular resultante del uso de marihuana. Existen receptores para los cannabinoides, los ingredientes activos de la marihuana, en las células del músculo cardíaco y las plaquetas sanguíneas que participan en la precipitación de los ataques cardíacos.

Los cannabinoides también pueden interferir con los efectos beneficiosos de varios medicamentos cardiovasculares, como las estatinas, la warfarina, los antiarrítmicos, los betabloqueantes y los bloqueadores de los canales de calcio, anotó el equipo de Boston.

Los investigadores encontraron que en un análisis de 36 estudios entre personas que sufrieron ataques cardíacos, los tres principales factores desencadenantes fueron el uso de cocaína, comer una comida copiosa y fumar marihuana. Y 28 de 33 estudios analizados sistemáticamente vincularon el consumo de marihuana con un mayor riesgo de lo que se denominan síndromes coronarios agudos: una reducción del flujo sanguíneo al corazón que puede causar un dolor de pecho aplastante, dificultad para respirar o un ataque cardíaco.

“En situaciones de mayor demanda en el corazón, el consumo de marihuana puede ser la pajita en la espalda, la carga adicional que desencadena un ataque cardíaco”, dijo el Dr. Vaduganathan. Sugirió que la reciente disminución de la salud cardiovascular y la esperanza de vida entre los estadounidenses puede estar relacionada en parte con el aumento del uso de marihuana por parte de los adultos jóvenes.

«Deberíamos realizar pruebas de detección y análisis del consumo de marihuana, especialmente en pacientes jóvenes con síntomas de enfermedad cardiovascular», instó el Dr. Vaduganathan.

Expresó especial preocupación por dos prácticas recientes: el vapeo de marihuana y el uso de formas más potentes de la droga, incluidos los productos de marihuana sintética.

“El vapeo libera los químicos en el humo de la marihuana de manera más efectiva, lo que resulta en mayores dosis para el corazón y efectos potencialmente adversos que son más pronunciados”, dijo el cardiólogo. «La marihuana estimula una respuesta del sistema nervioso simpático: un aumento de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y las demandas del corazón que pueden ser especialmente peligrosas en personas con enfermedades cardíacas preexistentes o que están en riesgo de desarrollarlas».

El equipo del Dr. Vaduganathan calculó que más de dos millones de adultos estadounidenses que dicen haber consumido marihuana también han establecido enfermedades cardiovasculares, según datos de las Encuestas nacionales de examen de salud y nutrición en 2015 y 2016.

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Según el Dr. Keyhani, que trabaja en el Centro Médico VA de San Francisco, la combinación de fumar marihuana y enfermedades cardíacas preexistentes es especialmente preocupante porque la inhalación de partículas de cualquier tipo puede dañar el corazón y los vasos sanguíneos.

“La marihuana es de un verde frondoso, y la combustión de cualquier planta probablemente sea tóxica para la salud humana si se inhalan los productos resultantes”, explicó. «Desafortunadamente, la base de investigación es inadecuada porque la marihuana no se ha estudiado en ensayos clínicos aleatorios».

Un problema importante en los intentos de aclarar los riesgos de la marihuana es su clasificación por parte de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. Como una droga de Lista I, lo que hace que sea ilegal estudiarla rigurosamente en ensayos clínicos controlados.

Los científicos deben entonces recurrir al siguiente mejor método de investigación: estudios de cohortes prospectivos en los que se sigue durante largos períodos a grandes grupos de personas con hábitos y factores de riesgo conocidos para evaluar su estado de salud. «El desafío es reclutar una cohorte de consumidores diarios de cannabis», dijo el Dr. Keyhani. “Es absolutamente importante observar los efectos del cannabis en la salud ahora que la prevalencia del consumo diario está aumentando. La ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia».

Si bien actualmente no existen pautas oficiales, el equipo del Dr. Vaduganathan instó a que se aconseje a cualquier persona que se sepa que tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular que minimice el uso de marihuana o, mejor aún, que deje de fumar por completo.

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