Universidad de Utah desacredita mitos sobre crecimiento óptimo del cáñamo

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Hace noventa años, los investigadores de cáñamo de la Universidad Estatal de Utah cultivaban cannabis y no tenían forma de probar el contenido de THC en los cultivos además de fumarlo y monitorear los efectos. La investigación se detuvo en 1970 cuando el entonces presidente Richard Nixon firmó la Ley de Sustancias Controladas.

cáñamo-universidad Estatal de Utah

Ahora que es legal crecer una vez más, los investigadores de la USU están de vuelta, solo que esta vez, están utilizando tecnología y pruebas para determinar las formas óptimas de cultivar la planta para obtener un alto rendimiento y contenido de cannabinoides, y lo que eso significa para los productores de Utah.

«Intentamos nutrir estas plantas lo mejor que podemos», dijo Mitch Westmoreland, Ph.D. estudiante dirigiendo el laboratorio en el invernadero de USU. “Pero luego también vamos al otro lado de las cosas y vemos cuánto podemos torturar estas plantas sin que mueran… una de las grandes preguntas que mucha gente tiene, especialmente en Utah, es cómo el estrés por sequía afecta la concentración de cannabinoides».

Hay al menos 66 cannabinoides diferentes en la flor de cannabis, siendo el THC y el CBD los más conocidos. Cuando el THC es el único componente conocido que es psicoactivo, los usos del CBD parecen ser puramente medicinales, con estudios que sugieren que reduce las convulsiones epilépticas y alivia una multitud de otros problemas de salud.

Las plantas de cannabis que vienen con más de 0.3% de THC se conocen como marihuana, mientras que el cáñamo se refiere a aquellas con bajos niveles de THC y mayores conteos de CBD. Donde solo hay ocho productores en el estado con licencia para cultivar marihuana de grado médico, hay aproximadamente 12 granjas en Cache Valley que recibieron permisos para cultivar cáñamo.

La mayor parte del financiamiento de USU proviene de operaciones de cultivo a gran escala en los Estados Unidos. Debido a que era ilegal cultivar cannabis en Utah durante tanto tiempo, muchas de las pruebas preliminares de la universidad están refutando las afirmaciones relacionadas con el cultivo de la planta.

«Todas estas personas que lo han estado cultivando ilegalmente, no estudiaron ciencias en la escuela, como la biología y todos los principios, por lo que hacen muchas observaciones y muchas conclusiones extrañas», dijo Bruce Bugbee, profesor de la USU. el proyecto. «Como si necesitaras plantar en la luna llena … y el mundo del cannabis está lleno de cosas así».

En enero, publicó un video en YouTube desmintiendo una afirmación de que se necesitan colores de luz específicos para producir un mayor rendimiento para la cosecha. Desde entonces ha recibido más de 1 millón de visitas.

Otra afirmación de cultivo de cannabis es que la planta necesita una cantidad exorbitante de fósforo para producir más flores, la parte de la planta que alberga CBD, THC y cannabinoides. No solo resultó ineficaz en términos de rendimiento, sino que Westmoreland dijo que usar menos fósforo puede tener un gran impacto ambiental.

«Las implicaciones son enormes solo porque el fósforo es un gran contaminante», dijo. “Está contaminando los lagos y los ríos, y las personas simplemente lo tiran en la agricultura. Muy rara vez se ve toxicidad por fósforo (en las plantas), por lo que no hay ningún daño en la aplicación excesiva, al menos para el agricultor, pero los efectos posteriores son enormes».

Por ejemplo, grandes cantidades de nitrógeno y fósforo en lagos y fuentes de agua pueden conducir a un aumento de la floración de algas, que luego puede ahogar otras especies acuáticas como los peces.

Similar a la investigación controlada en interiores, los cuentos de viejas de cannabis han demostrado ser falsos en los campos al aire libre dirigidos por el Dr. Matt Yost, profesor asistente y especialista en agroclima de USU Extension, y la estudiante graduada Tina Sullivan. Al menos, los que han sido probados.

«Tenía muchas ganas de plantar en la luna llena, pero no pudimos hacer eso», dijo Yost con una sonrisa en una presentación para el evento del Día del Campo de Cultivo Remoto de la USU el miércoles.

Si bien los invernaderos interiores se pueden adaptar para controlar casi todos los aspectos de la vida de la planta, la investigación al aire libre ha visto una curva de aprendizaje más pronunciada.

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Muchos agricultores decidieron probar el cultivo de cáñamo para CBD después de que se aprobara la Ley de Agricultura que legalizaba la producción de cáñamo en 2018. Pero como los investigadores de USU, era un producto nuevo y no todos los campos tuvieron un resultado rentable.

«Obtuvimos la aprobación para estudiarlo en el campo en abril, y plantamos en mayo», dijo Yost. «Fue rápido, como muchos de los agricultores el año pasado».

Otro problema que los productores de exterior están viendo es que el cáñamo es «quisquilloso», dijo Sullivan. Además de la única opción de los agricultores para que los herbicidas sean preemergentes, ya que el cáñamo generalmente debe plantarse a partir de cultivares clonados para excluir las plantas masculinas de los cultivos, necesita un cuidado masivo.

«La mano de obra ha sido el costo más alto para nosotros», dijo Yost. «Y a muchos agricultores el año pasado les fue difícil encontrar personas para ayudar con la mano de obra».

Las fluctuaciones del mercado también han entrado en juego.

«Cuando esto se legalizó, ya sabes, hace dos años, hace un año y medio, el precio era de alrededor de $ 20 por libra, por lo que valió la pena para muchas personas», dijo Westmoreland. «Dado que el mercado estaba saturado de productores de todo el país que cultivaban CBD, el precio se redujo a alrededor de $ 5 por libra».

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Otra lucha que encontraron los productores de Utah fue un pequeño mercado para la producción de aceite de CBD y otros productos de cáñamo.

«Muchos productores todavía están sentados en esa cosecha del año pasado», dijo Westmoreland. “No han podido encontrar un procesador para tomar su biomasa, por lo que todavía están sentados en él, ya sea esperando obtener un mejor precio o simplemente esperando que alguien lo tome. Así que hay una especie de desajuste entre las personas que realmente pueden comprar la flor de cáñamo y las personas que la producen”.

Otro estudiante graduado en USU espera estudiar la flor producida a través de la investigación de Bugbee y Westmoreland para la degradación del CBD y el THC a lo largo del tiempo para ver si ese tipo de comportamiento puede ser rentable para los agricultores que no venden inmediatamente.

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