El cannabis podría ayudar a combatir las ‘superbacterias’, sugiere un estudio

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¿Podría el cannabis proporcionar la solución a las «superbacterias» resistentes a los antibióticos? Según una revisión de la investigación existente publicada el mes pasado, los  compuestos que se encuentran en el cannabis  podrían proporcionar una nueva fuente de antibióticos, pero se necesita más investigación para encontrar todo su potencial en la lucha contra los patógenos.

La revisión, que se publicó en la revista  Antibiotics,  afirma que si bien los antibióticos han salvado millones de vidas desde su descubrimiento, «su mal uso ha resultado en la aparición de resistencia a los antibacterianos (RAM), que es una amenaza significativa para la salud humana global».

La revisión analiza más de  70 años de investigación  sobre los efectos antibacterianos del cannabis, comenzando con estudios llevados a cabo en la década de 1950, mucho antes de que se entendiera la composición química del cannabis como lo es hoy.

El mal uso de antibióticos ha dado lugar a bacterias resistentes a los antibacterianos. (hxdbzxy / 123rf)

La revisión analiza  un estudio de 2001  que examinó las propiedades antibióticas de los aceites esenciales derivados de cinco cultivares de marihuana diferentes y encontró que «la actividad antimicrobiana del aceite esencial de  Cannabis sativa  puede considerarse modesta». La revisión menciona varios otros estudios que analizaron el potencial antimicrobiano de los extractos de  cannabis, así como una investigación de las propiedades antimicrobianas del hachís.

Es importante tener en cuenta que existen miles de variedades de cannabis con diversos perfiles químicos. Algunos tipos de cannabis son ricos en terpenos como el pineno o el beta cariofileno, que han mostrado propiedades antimicrobianas. Otros tipos de cannabis carecen de perfiles de terpenos que tengan propiedades antimicrobianas.

Un estudio citado en la revisión encontró que los extractos de semillas de cannabis tienen un efecto inhibidor sobre  la bacteria Staphylococcus aureus, «lo que indica que estos extractos podrían tener un enorme potencial como conservantes tanto en la industria alimentaria como en la cosmética». 

Un estudio citado en la revisión analizó 17  aceites esenciales de cáñamo  y descubrió que los aceites «tenían una actividad antimicrobiana de moderada a buena», incluso contra  Listeria monocytogenes  (un tipo de bacteria que puede sobrevivir, incluso en productos alimenticios, incluso a temperaturas debajo de la refrigeración) y  aislados de Enterococcus.

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Otro estudio encontró que una mezcla de cannabinoides y terpenos pudo causar una disminución del 88% en la carga bacteriana de  Escherichia coli (E. Coli), así como de  Pseudomonas aeruginosa  y  Staphylococcus aureus.

El estudio llega a una conclusión bastante simple, que Cannabis sativa “es una planta con un potencial sin explotar. Tiene un perfil metabólico extenso y sus propiedades medicinales no deben pasarse por alto ni eclipsarse por su uso excesivo como droga recreativa”.

Los investigadores añaden que «a medida que las bacterias están desarrollando rápidamente resistencia a los medicamentos existentes, los cannabinoides presentan una oportunidad nueva y emocionante como una nueva fuente potencial de antibióticos».

Si bien se necesita más investigación, los investigadores ya han descubierto las propiedades antimicrobianas del cannabis. En particular, el científico Lumír Hanuš ya estaba investigando las propiedades antibacterianas y antibióticas del cannabis en un laboratorio en su Checoslovaquia natal durante la Guerra Fría.

Hanuš  le dijo al Cannigma a  principios de este año que el cannabis es «muy eficaz contra los microorganismos grampositivos, incluidos algunos [que son] patógenos».

También hay un creciente cuerpo de investigación sobre el uso del CBD para combatir las “superbacterias”, incluso si podría usarse para  desinfectar la piel antes de la cirugía  para ayudar a prevenir infecciones posoperatorias. Y aunque los investigadores admiten que no saben muy bien cómo el CBD combate las infecciones, la investigación realizada en ratones ha demostrado que las aplicaciones tópicas del CBD pueden reducir potencialmente la infección de la piel.

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